星鏈計畫穩了?60 顆 Starlink 衛星再升空,馬斯克放話 6 個月內公測衛星網路

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 27 日 15:55 | 分類 網路 , 網通設備 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


Someone has to do it, so it may as well be me.

馬斯克的星鏈計畫還在繼續。

4 月 22 日,獵鷹 9 號火箭從佛州甘迺迪太空中心發射,將第七批 60 顆衛星送上太空。

算起來,SpaceX 發射衛星總數將達 422 顆。SpaceX 計劃要在今年底前將 1 千多顆衛星送上天,按照原計畫,馬斯克預計共發射 42,000 顆衛星。

如果照馬斯克的計畫,所有衛星都嗖嗖嗖上天了,那麼網路將不再受地面基礎設施限制,且到處都有他們的衛星,不僅網速變快,且還能享受低價無線上網,一舉兩得,何樂而不為。

4 月 23 日,馬斯克在 Twitter 公布這項「偉大」計畫的最新目標:「星鏈內測差不多 3 個月後開始,公測 6 個月後。」

隨後又補充:最初測試適用高緯度地區。星鏈服務最初將在 2020 年提供加拿大和北美用戶,並在 2021 年進一步擴大範圍至世界其他地區。

即便馬斯克一步步推進計畫,這件事還是太不可思議了。但馬斯克終究是馬斯克,他一直都在做超乎人們想像的事。

星鏈計畫是什麼?

說了這麼多,可能很多人還不明白馬斯克星鏈計畫是什麼。

2015 年 1 月,馬斯克正式宣布 SpaceX 的衛星網路服務計畫(星鏈計畫)啟動。

最終目的是組建全球最大 Wi-Fi 網路,並於 2020 年正式服務全人類。如果計畫成功,「屆時 SpaceX 的衛星將為地球任何地方提供無所不在的無線網路服務」。

SpaceX 宣稱,「星鏈計畫」提供全球任何地區任何用戶至少 1Gbps 頻寬的網路服務,且費用超低。也就是說,屆時用戶可像 GPS 不限量、超低價無線上網。

而馬斯克所謂的星鏈其實就是一顆顆通訊衛星。通訊衛星指的是地球無線電基地站利用衛星為中繼站通訊,建立地面發射站與接收站之間的資訊通道,傳遞和放大訊號。

衛星通訊因離地表很遠,所以涵蓋面積廣,且不受地形和自然災害影響,相對地面基地台來說是優勢。馬斯克的終極目標想讓無線網路包圍整個地球,未來就能提供全球使用的低價無線網路服務。

所以,為了完成目標,馬斯克每隔一段時間就要向太空批量發射衛星,預計發射完 42,000 顆衛星,星鏈就能為全球提供低價高速的無線網路。

按照此計畫,星鏈網路能服務更多的場景,甚至從很多方面改變我們的生活。

比如偏遠地區的人們,可徹底擺脫沒有網路的困擾,也可輕鬆接入萬物互連的新時代,這對他們應是福音,甚至會徹底改變他們的生活方式。

對有錢人而言,星鏈網路更受青睞,私人飛機、私人遊艇、私人海島等這些地方都可能成為星鏈網路的潛在應用場景。

再來當地面遇到天災,如地震、海嘯、颱風等極端天氣,就算地面網路癱瘓,也可用星鏈網路救災、通訊,這對災害防治無疑是個好消息。

說實話,如果不考慮其他因素,還是很值得期待。

馬斯克為什麼有信心做星鏈計畫?

應該有網友會問:「這要燒掉多少錢啊,等馬斯克發射完 42,000 顆衛星,SpaceX 還活著嗎」?

為什麼這麼說,其實有前車之鑑。

畢竟衛星網路競爭從 1990 年代就開始了,當年摩托羅拉著名的銥衛星早就想這麼做,結果 66 顆衛星還沒發射完就破產了;比爾蓋茲的 Teledesic 也在燒掉 90 億美元後倒閉。競爭對手之一 OneWeb 也因融資問題破產。

但 SpaceX 不僅能自己做火箭,且能重覆利用,成本節省可不只一點點。另一個原因,自然是星鏈建成後不可衡量的商業價值,因為從本質說來,馬斯克還是商人。

馬斯克曾於採訪時表示,星鏈建成後,預計每年收入可達 300 億美元,比 SpaceX 高 10 倍。那麼,發射一顆衛星的成本又是多少?馬斯克投入這麼多,最終值不值得?

星鏈計畫一顆地軌衛星製造成本約 100 萬美元,一顆衛星重約 260 公斤。

中國光大證券研報顯示,快舟一號甲是中國具商業優勢的火箭,如果發射低軌衛星,發射成本為每公斤 1 萬美元。

SpaceX 獵鷹重型火箭的發射成本為每公斤 1,400 美元,不過 SpaceX 融資情況不差,發射成本相對較低且有進帳,所以暫時不用擔心成本問題,畢竟馬斯克的眼光在星鏈建成後的商業價值,想必前期多花一點錢也在他預料中。

也就是說,只要未來 SpaceX 資金情況允許,用衛星上網的願望指日可待。

星鏈計畫也有弊端

第七次送衛星上太空後,不少網友發現天空的星星竟然排隊劃過,還在 Twitter 分享奇觀,但這並不是流星,其實就是「星鏈」(Starklink)。

那為什麼我們能看到?因為衛星脫離火箭後,離地表還算近,所以人們可用肉眼看到星鏈從天空劃過。

為了隨時隨地都能看到這些星星,一些愛好者還專門建了網站:https://findstarlink.com/,只要輸入你目前位置,便可查到最佳觀測時間。

網友看衛星方便,天文觀測者可就不高興了。

西安大略大學的流星研究員丹尼斯‧維達(Denis Vida)去年部落格文表示

必須注意,他們計劃發射總共 42,000 顆衛星後,天空會是什麼樣子。這可能會完全妨礙我們 2024 年之前觀測任何光學流星。

馬斯克又於 Twitter 表示,新一波發射衛星已調整軌道抬升過程,太陽能板擺放的角度,有望減少反光。雖然馬斯克聲稱正在改進,但現在看來似乎並沒有達到效果,還是有點亮。

天文觀測者另一個關心的問題是,發射這麼多衛星,很可能會造成更多太空垃圾,引發連鎖反應。

「星鏈計畫」打算發射 42,000 顆超低軌道衛星,每顆衛星使用壽命約 5~6 年,因此每顆衛星報廢都會產生大量太空垃圾。

但天文觀測者的憂慮和反對,馬斯克並不在乎,在他看來,這是可造福全人類的事,即便產生太空垃圾,照現在科技的發展速度,我們能製造垃圾,也能清理垃圾。

也許未來,當我們享受衛星網路之便時,都要感謝馬斯克。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:SpaceX

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