DVD 還沒死,Netflix 達成第 50 億片 DVD 出租的新記錄

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 31 日 0:00 | 分類 數位內容 , 網路趣聞 follow us in feedly


儘管今天我們追劇、看綜藝節目基本上都是在線上影片網站,但 DVD 並沒有被串流媒體完全淘汰。

就在不久前,美國最大串流平台 Netflix 宣布,已租出去第 50 億片 DVD。很多人可能都沒想到,Netflix 時至今日還沒放棄 DVD 出租業務,為什麼?有錢賺啊。

很多人都知道,Netflix 最開始就是靠 DVD 出租起家。Netflix 在 1998 年推出 DVD 郵寄業務,儘管後來串流媒體興起讓 DVD 式微,Netflix 也在 2011 年分拆 DVD 出租和串流媒體業務,可是 DVD 業務一直營運至今。

▲ 第 50 億片 DVD 是英國傳奇歌手艾爾頓強的傳記電影《火箭人》。

雖然 Netflix DVD 出租業務的用戶數量從 2011 年的 1,400 萬降到最近財季的 240 萬,DVD 出租中心的數量也從最高峰的 50 家減少到 17 家,不過依舊保持獲利。

根據 Netflix 今年第二季財報,DVD 出租業務貢獻近 4,600 萬美元利潤。雖然占比不多,但比起很多還在燒錢虧損的串流平台活得更好。去年迪士尼與串流媒體相關業務損失超過 10 億美元,中國愛奇藝、優酷和騰訊視訊也大幅虧損,依靠身後巨頭輸血。

其實串流平台崛起之前,Netflix 就曾透過 DVD 出租業務衝擊當時的影視出租業務。Netflix 推出 DVD 出租業務時,市場三大連鎖店基本壟斷影視出租市場,其中最強的百視達(Blockbuster)擁有 5,000 萬會員。

(Source:Flickr/Daniel70mi Falciola CC BY 2.0)

當時影視出租市場主流格式是 VHS 錄影帶,雖然 DVD 光碟更輕便,成本也更低,但百視達等公司的庫存全是 VHS 錄影帶,不願意多投入成本給 DVD 光碟。由於主流出租店都不提供 DVD,會員自然不會買 DVD 播放器了。

為了解決這問題,Netflix 找到 DVD 製造廠商,並與東芝達成協定,在每台 DVD 播放器包裝盒內附贈一張 Netflix 優惠券,購買者可憑此券免費租一片 DVD,讓 Netflix 擁有第一批種子用戶。

不過這種補貼換會員模式引來大批免費仔,大量複製優惠券而 Netflix 卻沒有反作弊機制,1998 年 Netflix 虧損了 1,100 萬美元。

1999 年,Netflix 改變出租模式,推出包月訂閱制。會員付 15.99 美元就可一次租 4 部影片,且沒有觀看期限。一推出就大受歡迎,不僅讓 DVD 取代 VHS 錄影帶成為主流,訂閱制也在日後為串流平台廣泛採用。

Netflix 異軍突起讓百視達等巨頭的會員不斷流失,也開始考慮線上租片模式,但百視達委託第三方機構調研後得出的結論卻是:線上影片出租市場的規模上限只有 360 萬,比起百視達當時的 5 千萬會員不值一提。

其實當年百視達曾有收購 Netflix 的機會,2000 年大幅虧損的 Netflix 找上百視達,希望以 5 千萬美元賣給百視達,卻遭斷然拒絕。這也不難理解,Netflix 當時會員數僅 30 萬,只是百視達用戶的 6%。

但百視達就這樣錯過了唯一機會。2010 年百視達正式聲請破產,2013 年百視達美國所有門市關閉,同一年 Netflix 推出《紙牌屋》,改變整個串流平台的格局,如今市值超過 1,200 億美元。

很難想像今天還有多少人會看 DVD,尤其是歐美等發達國家,但看看 Netflix DVD 出租一季有 4,600 萬美元利潤,說明這項業務還是有理由繼續存在。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:DVD Netflix

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