NASA 無人機首張火星空拍彩色照片,俯瞰黃沙地平線

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 25 日 16:00 | 分類 天文 , 無人機 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國國家航空暨太空總署(NASA)的無人直升機「創新號」昨天第 2 次試飛,從上空 5.2 公尺處拍下第一張火星表面的彩色照片,可看到一片黃沙,以及遠方的地平線。

創新號(Ingenuity)這次自主飛行了將近 52 秒,在火星大氣中爬升 4.9 公尺,經短暫盤旋後,傾斜 5 度角,往側邊移動了 2.1 公尺。

接著創新號再度滯空,並轉向 3 次,以彩色相機捕捉不同方向的影像,最後降落在 10 公尺見方的「萊特兄弟機場」(Wright Brothers Field)中央。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,創新號本月 19 日首飛時,只拍下黑白照片。NASA 今天公布的彩色照片,是首度有飛行器在火星上空拍下彩色影像,在畫面兩側,可以看到無人機 4 支腳架中的 2 支。

這張照片呈現了火星探測車「毅力號」(Perseverance)在地面留下的軌跡,右上角還有遠方的火星地平線。

創新號任務團隊認為,這張照片有助於證明這架無人機以及未來同類旋翼飛行器的獨特空中偵察性能。

創新號預定於 25 日第 3 度試飛,資料和影像將在美東時間上午 10 時 16 分(台灣時間晚間 10 時 16 分)開始傳送到 NASA 在加州的噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)控制中心。

每次試飛的難度都會增加,在 25 日的任務中,創新號同樣會上升到火星地表上空 5 公尺處,但速度會加快。在迄今 2 次飛行中,創新號的速度大約是每秒 0.5 公尺,第 3 次將加速到每秒 2 公尺,並且向北飛行 50 公尺才飛返機場。

任務團隊正計劃一趟長達 80 秒、距離 100 公尺的飛行。創新號接下來要在一週內進行 2 次飛行,然後為期 31 天的測試任務將進入尾聲。

NASA 噴射推進實驗室的創新號首席機師格瑞普(Havard Grip)說:「我們從第一天開始的計畫就是瘋狂準備,飛行、(瘋狂)分析數據,然後規劃在下次飛行做更大膽的測試。」

(譯者:曾依璇;首圖來源:NASA

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