多年未更動的 iPad mini 可能更新,這次瞄準哪個市場?

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 24 日 0:00 | 分類 Apple , iPad Telegram share ! follow us in feedly


「哪怕換個處理器就行,不奢求全螢幕」。多年 iPad mini 老用戶說。其實他已在用「最新」iPad mini(簡稱 iPad mini 5),但何以稱「老」?只因 iPad mini 5 是 2019 年發表,如今快 3 年了。

倘若是iPad mini 4用戶,更可稱為7年元老級用戶。

▲ iPad mini上次更新還是855天前。(Source:Macrumors)

很難想像,在電子產品一年就算一次「鐘擺」的年代,7年間iPad mini僅更新兩代。蘋果不斷把iPad推向高階、強調生產力,朝大螢幕、高性能不斷進化,iPad Pro系列幾乎年更,且代代都有新技術、新驚喜、新趨勢。

如此誘惑前,三年iPad mini 5老用戶決定不再等iPad mini,入手M1晶片的iPad Pro 12.9。就在沉浸於新iPad Pro的喜悅時,新iPad mini的消息卻漸漸冒出。

新iPad mini可能真的要來了

經過各路大神幾輪更新,新iPad mini(簡稱iPad mini 6)輪廓越來越明確。設計看齊iPad Air 4,性能會拉滿(A15),還會配備USB-C及Smart Connector,坐實「性能小鋼砲」之名。

如此配備和設計,甚至有幾分與Pro一爭高下的意味。

彭博社Mark Gurman還稱,蘋果也在測試有Home鍵的「普通版」傳統設計。不排除蘋果連發兩款不同設計跟定位的iPad mini小螢幕產品。這對蘋果並非不可能。

▲ iPad mini 6渲染圖,可一手掌控的iPad。

但無論哪種形態,iPad mini 6都極有可能今年秋季或年內上市,很可能與新iPhone一起來。Jon Prosser根據iPad mini 6的CAD設計圖製作渲染圖,多色、鋁合金、全螢幕、直角邊這些iPad新世代設計元素用在新iPad mini,相當令人心動。

對iPad mini老用戶來說,顯然全螢幕化iPad mini 6似乎才是心之所向,也符合市場預期。當然若蘋果降低傳統設計iPad mini 6的價格,還算能勉強接受。

蘋果終於想起iPad mini了?

從iPad產品線看有三大系列:入門款iPad、中端款iPad Air、高階款iPad Pro。分別壟斷10,500、18,900、34,900元左右市場,iPad mini更新,有可能是為了彌補iPad系列的12,900元空檔,定位稍高於iPad。

如此,iPad整條產品線也與iPhone類似,四大定位產品一一對應。iPad mini再次更新,本質是細分市場,針對是平板電腦市場的龐大需求。

▲ iPad mini 5與11吋iPad Pro。

至於老用戶情懷,並非蘋果復活iPad mini的理由,更像順水推舟。隨著iOS用戶數量提升,現在蘋果每個硬體都可是「內容分發平台」。新設備出現,舊設備升級,基本上都圍繞「服務」。

8~10吋的稱手體積,A系列晶片,iOS系統及蘋果生態,都是iPad mini成為手遊街機的理由。iPad mini特性也可為推廣Apple Arcade遊戲服務鋪路,可能是蘋果接下來重點服務之一,也可能是新增長點。

倘若大膽點,8~10吋螢幕,與現在流行的「摺疊螢幕」接近,或許全螢幕iPad mini 6會是蘋果入局摺疊螢幕的小「佈局」。

iPad mini重新出發,一是為了市場重整iPad產品線,二是新服務提前佈局,但絕不是蘋果突然想到的決定。

iPad mini這次定位對了嗎?

或準確說,iPad 的定位對了嗎?

▲ 初代iPad。(Source:matt buchanan, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons)

iPad誕生之初,是9.7吋螢幕,介於筆電13吋和手機4.7吋中間的尺寸,目的就是彌補空白。一炮而紅打開市場後,7.9吋iPad mini出現,彌補9.7吋和4.7吋間的空白。簡單「二分法」市場頗有效,憑著定位明確的iPad和iPad mini,2013年蘋果吃下全球平板市場81%。

不過後續出現兩個變數改變穩定的iPad定位。一是大螢幕iPhone出現,挖掉iPad mini部分空間。另一個則是iPad生命週期太長,需求較單一,後期增長不足。蘋果先降低iPad mini定位,當成入門級iOS設備,每代升級擠牙膏,iPad mini 2與iPad mini 3用同款A7處理器,iPad mini 4是上一代A8處理器,升級誠意不足。

為了破局,蘋果開始拉高iPad系列定位,iPad mini 4發表同年,高階和生產力的iPad Pro系列誕生,螢幕也堆到12.9吋。

▲ iPad Pro 12.9(M1 版)。

再往後,蘋果開始把iPad Pro打造成下一代個人工作中心。iPad mini和iPad則開始與iPhone SE類似,舊設計加上新規格,用較低價抓中低階市場。

但沒有性能需求,定位娛樂性質的平板升級需求不高,也讓蘋果放慢非Pro級iPad的更新週期。

▲ 更換設計的iPad Air 4。

不過從iPad Air 4更換設計開始,蘋果也重塑iPad系列的定位。換設計的iPad Air 4價格相較以往17,000元起售躍升到20,000元;入門iPad價格保持不變,進而讓出13,000元價位空間。

於是13,000元就由iPad mini 6補充,參考iPad Air 4,更換設計的iPad mini預計也會從12,900元漲到15,000元左右。iPad mini 6出現後,蘋果iPad產品線會更清晰,同時針對客群也更細。

曾經的大螢幕和現在的小螢幕

iPad mini誕生時面對4吋iPhone,算是大螢幕設備。現在iPad mini在主流手機螢幕面前又算小螢幕。如此說來,iPad mini 6與iPhone 12 mini其實有幾分類似,都有明確缺點,也面對精確需求,另外用戶呼聲很高。

▲ iPhone 12 mini配合iPad Air 4使用,是解決小螢幕設備玩不爽的一個解法。

但iPhone 12 mini市場表現不如期,iPad mini 6也很難達到iPad Air 4銷量。不過去年今年爆發的平板市場需求,難逢敵手的蘋果,重發的iPad mini 6或許能一掃mini系列賣不好的陰霾。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果

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