蘋果與 Google 不會說的危機:App 市場緊縮,紅海時代已然來臨

作者 | 發布日期 2014 年 09 月 22 日 2:23 | 分類 app , Apple , 手機
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德勤(Deloitte)不久前發表一篇針對英國的研究報告,表示將近三分之一的使用者一個月內沒有下載任何 App,表面上這個針對英國的報告似乎與目前的主流概念大相逕庭,但金融時報則做了深入研究,認為應用市場現在正被企業給擠壓中。即使蘋果與 Google 不斷宣示這個市場每年都在成長,但有些數字真相還是值得一些想投入 App 產業的人思考。




2008 年到現在,蘋果稱他們已經向應用程式的開發者支付了超過 200 億美元,而 Google 委託的調查則預測到 2025 年,為智慧型手機開發應用程式的收入將超過 510 億美元。

直到 2013 年為止的研究數字,似乎都說明著這個市場仍然前景大好,App Annie 的研究報告表示, 2013 年 iOS 與 Google Play 的 Apps 下載量也略有成長,尤其營收也全面增長,而日本則靠著《Puzzle & Dragons》的強勁營收成為應用程式收入第一大國,其次為美國與南韓。

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(資料來源:App Annie

智慧型手機在崛起後,成為全世界最流行也最受矚目的裝置,在上述的研究數據之下,許多人都認為智慧型設備的相關產業,將會創造許多新的工作機會,而我們在許多雜誌上所看到的報導,似乎也正意味著這個產業還沒有蕭條,但事實上應用程式正在成長的產值背後,也有許多事情值得我們擔憂。

下載 App 頻率快速下降

前面提到,德勤發表一篇針對英國的研究報告,表示將近三分之一的使用者一個月內沒有下載任何 App 外,根據金融時報做的「你上次下載 APP 是什麼時候」的調查中,其中也有 27.86 % 的人超過 1 個月沒有下載 App,而回答上週的人則占最高的 40.18 %。

而著名網路分析公司 Comscore 做出的報告更是嚇人,在美國居然有 65.5 % 的用戶每個月都已經不再下載新的應用程式,但美國的智慧型手機用戶有超過 50% 每天都會使用不同的應用程式,根據 Quartz 分析認為,這可能代表人們已經不再需要這麼多的 App,他們常用的 Apps 已經足以應付他們的日常生活。

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▲ 美國人每月下載 App 的調查。(資料來源:Comescore

就在 2014 年 iPhone 6 與 Apple Watch 的發表會上,蘋果宣布目前 App Store 中已經有 130 萬支的應用程式,但根據 Adjust 的調查來看,目前裡面約有近 80% 的殭屍應用──意味著裡面約有 100 萬支以上的應用程式乏人問津。即使每個月新增 6 萬款應用程式,直到 2016 年 1 月,也可能會有 95 萬 3,000 個應用程式成為「殭屍應用」。

這些數字代表著人們下載應用程式的意願逐漸下滑中。

應用程式開發者的 M 型化

那這些成長的數字到底去了哪裡?或許 VisionMobile 的研究可以給你一點提示:該公司研究超過一萬名 App 開發者後發現,1.6% 的開發者占有 App 整體產業收入的 98.4%,而現今在近 300 萬名 App 開發者中,有超過一半以上的收入每月低於 500 美元。

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(資料來源:Financial Times & Vision Mobile

這些情況很明白地顯示了應用程式的 M 型化,除了 App Store 與 Google Play 以外,曾經投入製作應用商店的三星與 HTC 都已經認賠收攤,只有在沒有 Google Play 的中國,自製應用商店與渠道商才能夠發展。人們早已過了一個會自行嘗試應用程式的高峰期,現在人們寧願去看看別人都下載些什麼,包括排行榜或是朋友的推薦,再考慮自行下載。

遊戲市場的借鏡

以往廣受歡迎的《憤怒鳥》與《Candy Crush Saga》早就已經不再成為應用程式的金字招牌,利用日本動漫智財授權延續生命的《Puzzle & Dragons》開發商 Gungho 也沒有推出第二款延續熱潮的新作,以往砸下大量開發時間與成本的模式已經逐漸在 App 市場中式微。

花了研發大錢是否意味著這款遊戲就能受到歡迎?這點已經不再是金字招牌,許多靠著一款遊戲走紅的開發商,最後都陷入了後繼無力的窘境。

行銷成為走紅的手段

金融時報引用不具名開發商的說法,表示在 2008 到 2010 年的高峰期,由於 App Store 與 Google Play 無法買榜的特性,因此只有真正好的應用程式會出現在榜單中,現在能出現在榜單中的應用程式,大部分都是有能力做大幅宣傳與廣告的公司所做的應用程式──這也意味著個人開發或是沒有能力大幅行銷的團隊,在這個業界也越來越難存活。

Quartz 則認為,要找到新的應用程式下載遠比以往困難,有許多人依靠排行榜與搜尋功能下載應用程式,但由於搜尋方式的智慧化,他們只會尋找將已經有許多人給予好評的應用放在前頭,這也讓已經有龐大下載量的程式更巨大化。

VisioMobile 分析師 Mark Wilcox 表示:「現在能真正靠開發應用程式賺到錢的人,似乎都鎖定了一些更小、更狹窄的用戶群。」

Google 與蘋果的隱憂

事實上這些潛在的隱憂,也不只是應用程式開發者需要面對的問題,蘋果與 Google 也是靠著這些應用程式,才能吸引更多的人更換新機,但很明顯地智慧型手機在硬體研發上已經遇到瓶頸,難以寸進,也讓 App 開發商更無以為繼,現在許多人將希望放在全新的穿戴式裝置上,期望新的硬體能夠打開一些全新的局面。

App 市場早已進入了血流成河的紅海時代,由於智慧型裝置的蓬勃發展,讓許多人前仆後繼地加入這個看似充滿機會的市場,但創意的推擠與市場逐漸走向 M 型化的現在,這個市場已經不如以往充滿著機會,雖然在市場上還是不乏成功的人,但在許多因素的影響下,所謂的「應用程式」創業已經不像以往那樣充滿成功機會。

除非你對於自己想做的事情非常有信心、目標明確,如果你只是聽說「應用程式創業」很容易成功而想投入的話,最好還是先多做一點功課研究後,再好好思考現在是否值得全心投入這個產業。

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