e-SIM 卡有什麼好,為何蘋果三星這麼堅持?

作者 | 發布日期 2015 年 07 月 20 日 11:44 | 分類 手機 , 網路 follow us in feedly
雷鋒網 配圖

技術的進步永遠快於我們的想像,當我們還在擔心如何保護 SIM 卡資訊安全的時候,e-SIM 卡就將蓄勢待發。這次聯合推廣的是蘋果和三星,兩大「敵對」巨頭在 e-SIM 技術上走到了一起。拋開利益的成分,我們更好奇的是技術的力量。



據《金融時報》報導,除供應鏈合作外,蘋果與三星近日開始在另一領域聯手,積極勸說電信商配合自己研發和使用全新的 SIM 卡標準,此類新型 SIM 卡採用嵌入式技術(後稱 e-SIM), 能讓行動裝置更方便地在不同電信商網路間進行切換。

其實早在去年發表的 LTE 版 iPad Air 2 上,蘋果就先行一步採用過類似方案,其機身內建了一枚 Apple SIM 卡,用戶可以直接從設備的設置應用裡向合作電信商購買網路服務。但很顯然,彼時蘋果只是邁出了一小步而已。

一方面我們看到支持 Apple SIM 卡的知名電信商還比較有限。而這也導致另一方面的問題就是,iPad Air 2 的 Apple SIM 卡更多的只能提供試驗性,它還不具備完全說服用戶拋棄外置 SIM 卡的能力,所以 iPad Air 2 仍然預留了 SIM 卡槽。

e-SIM 卡的原理是什麼?

「SIM」全稱是「subscriber identity module」,即「用戶身分模組」。它的主要作用是儲存資料,包括一些固定數據。

如國際行動用戶識別號(IMSI)、鑑權密鑰(KI)、個人識別碼(PIN)、 MDN(手機號碼)等,以及 SIM 卡保密算法及密鑰在內的資料內容,以便在用戶進行網路通訊時辨識其身分,找到不同用戶並建立通信,進而按照相應的資費政策計費等。

在最早期的時候,CDMA 手機上是沒有 SIM 卡的,而是直接燒錄進去,台灣使用者最有印象應是早期的 PHS 手機。之後,GSM 設備的大行其道使得 SIM 卡成為了絕對的主流——雖然很長一段時間來,SIM 卡的本質並沒有明顯的變化。

但是在蘋果等先行者的帶動下,SIM 從外型上卻一路有著「縮水」的趨勢。雖然其範圍僅限於周邊的塑料卡托而已,但不難看出,SIM 卡小型化已經是一個被成功驗證的正確方向。甚至有人提出,應當要取消物理形態的 SIM 卡,將其轉變為軟體的形式,對於後者,我們稱之為「虛擬 SIM 卡」。

而所謂 e-SIM 卡,嚴格意義上說並不是真正的虛擬 SIM 卡。它的主要意義在於,如果採用 e-SIM 卡的設備,那麼就不再需要用戶購買設備後自己插卡,而是直接採用軟體註冊或者直接購買等類型的方式就可以使用自己的電信商網路和套餐。

在此之前,傳統 SIM 卡做的事情是透過綁定手段將用戶鎖定在某一個服務網路中。而集成式的 E-SIM 卡,可以使得用戶避免侷限在某一家電信商的服務中。

讓我們以一個非常常見的案例來說明 e-SIM 卡的意義,那就是出國漫遊。

假設在此之前我們用原本電信公司的 SIM 卡,需要在出國前開通漫遊服務,到了國外後我們接入了當地的網路,當地電信公司會向原屬的電信公司發出鑑權訊息。在確定用戶開通漫遊服務後,後者會建立一個區別於之前 SIM 卡的虛擬 IMSI,這樣我們就能被 ATT 的網路給鑑權通過,繼而可以暫時使用其服務。但是,如果我們想用當地電信公司的套餐和服務的話,仍然需要再辦一張 SIM 卡才行。

所以現在有了 e-SIM 卡之後,我們就無需這麼繁瑣,可以自由地選擇不同的網路。而且也無需受到高昂漫遊費的限制,可以直接以本地的價格享受不同電信公司的服務。而具體實現,可以由電信公司之間的達成協議,也可以由終端廠商與電信公司談判購買套餐,再提供給用戶。

如果說之前 SIM 卡從無到有,解決的是用戶不能隨心所欲更換手機的問題,那麼從傳統 SIM 卡到 e-SIM 卡,解決的則是用戶被電信公司束縛的問題,因為後者不僅簡化了用戶入網簽約的流程,還大大降低了用戶更換電信公司的成本。

 

對電信公司的影響為何

雖然 e-SIM 卡和燒號機許多地方都相似,但是其造成的結果卻截然不同,因為它們各自象徵著用戶對電信公司依賴的輕與重。

也正是因此,從某種意義上看—

e-SIM 卡對於用戶的福音,也恰是對電信公司的挑戰。

在此之前,由於只有電信公司以發行 SIM 卡,使得全球各家電信公司透過與手機號碼綁定的 SIM 卡,牢牢地鎖定住了大批用戶,從而憑藉用戶的語音與數據消費而賺得盆滿缽滿。而 SIM 卡也就像是每個用戶的 ID 和上網憑證,在長達 20 多年的時間裡,一直為電信公司構築著紮實的防線。

也正是基於此,電信商才逐漸發展出了月租、套餐以及補貼等經營模式,因為只要用戶繼續使用這個號碼,它就必須要產生消費,在這個前提之下,終端廠商也樂於與電信商合作,一同推動終端換代,實現共贏。

不過正因為此,SIM 卡同時也是電信公司的死穴,如果有一天電信公司不再能掌握 SIM 卡了,那麼也就意味著它將被迫疏遠用戶——e-SIM 卡的到來,就帶來了這樣一個問題,那些選擇 e-SIM 卡的用戶,可能不再會和某一家電信公司簽下長期合約,並有可能隨時離開,而這對於電信公司利潤和經營模式是有著巨大的影響。

所以我們看到,雖然大部分電信公司已經順著大勢選擇加入嵌入式 SIM 卡的標準中去,但是對於大型電信公司來說,把選擇權交給用戶還是比較難以取捨的,整個趨勢相對利好的是一些以服務著稱的中小型電信公司。

當然了,電信公司認同這種趨勢,卻並不代表 e-SIM 卡就能快速落地,因為這種模式說到底對電信公司還是一次大革命。而雖然你看到有蘋果和三星這兩個全球排名一二的手機廠商的加持,但考慮到電信公司補貼這一因素的存在,即便是二者也只能呼籲和帶頭示範,並不一定能決定性於 e-SIM 卡的發展。

 

e-SIM 卡有隱憂嗎?

前文基本已經介紹過了 e-SIM 卡對用戶而言的好處,那就是便捷性和自由度被大大提高,以及對電信公司依賴性的下降。不過,e-SIM 卡卻也不完全是安全的。因為它本質上還是和原本的 SIM 卡相同的邏輯,只是變為了嵌入式而已。

而前不久被曝出的全球最大的 SIM 卡製造商金雅拓遭遇駭客入侵的事件,就證明了 SIM 卡這一被普遍認為是安全的體系也存在缺陷和漏洞,在其本身沒有進行可靠的安全升級之前,無論是外插式還是內嵌式,結果並不會有多大差別——當然了,從大的環境下我們還是無需擔憂 SIM 卡的安全問題的,更何況它也不妨礙我們對於 e-SIM 卡這種革命的支持。

另外值得一提的是,e-SIM 卡雖然不如虛擬 SIM 卡那麼徹底化,但是相比起虛擬 SIM 卡只有少數廠商能掌握的前提,e-SIM 卡顯然要更加普適一些。因為虛擬 SIM 卡想要取代電信公司的工作,相對可行的就是從系統或基頻入手去繞開電信公司的協議,這也是為何目前只有蘋果和華為等少數廠商能夠推出類似服務的緣故,而對於大部分廠商來說,這種方案的門檻相對過高。

(本文由 雷鋒網 授權轉載)

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