克卜勒又發現 1,284 顆系外行星,為歷來最多

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 12 日 17:59 | 分類 天文 follow us in feedly

美國航太總署(NASA)宣布克卜勒(Kepler)太空望遠鏡證實又發現 1,284 顆系外行星,這是歷來最多的一次!



這批確認名單是根據 2015 年 7 月的 4,302 個系外行星候選名單進一步分析所得,其中 1,284 顆有大於 99% 的機率是行星──這也是目前要能獲得系外行星「確認」的最低標準;另外 1,327 顆也有可能是系外行星,但尚未達到 99% 的最低機率,因此還需進一步研究。剩下的 707 顆則可能是其他天文現象所造成的誤判。這次分析同時也確認了之前其他方法所發現的 984 顆候選行星。

在這批新確認的行星中,科學家根據其大小認為有將近 550 顆可能是像地球一樣的岩質行星,其中有 9 顆是位在母恆星的適居區(表面能有液態水存在)內。加上這 9 顆,目前位於適居區的系外行星共有 21 顆。在目前近 5,000 顆系外行星候選名單中,有超過 3,200 顆已獲得確認,其中 2,325 顆是由克卜勒太空望遠鏡所發現。

美國航太總署(NASA)在 2009 年 3 月發射克卜勒任務,目標是找到類似地球大小的適居行星,在 4 年的時間中監測 15 萬顆恆星的微小光度變化,以凌日法搜尋系外行星。NASA 預計在 2018 年發射系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,簡稱 TESS),利用相同的技術監測 20 萬顆鄰近恆星,目標是希望能找到和地球差不多大小的系外行星或是超級地球(指體積為地球的 2.5 至 10 倍的行星)。

(本文由 台北天文館 授權轉載) 

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