微軟前 CEO 巴爾默斥資千萬美元,讓民眾知道政府的錢都花到哪去

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 19 日 9:30 | 分類 Big Data , Microsoft , 網路 follow us in feedly

微軟前執行長史蒂芬‧巴爾默(Steve Ballmer)退休之後在做什麼呢?除了擁有自己的 NBA 球隊並擔任啦啦隊長,近日他向外界公開了一個新平台,這一平台將幫助人們了解政府是如何花錢的。



巴爾默 2014 年從微軟 CEO 的職位退休後,當時他 57 歲,這位充滿熱情的高層很快意識到離開微軟並不等於他的職業生涯就結束了,在找到新興趣之前,他買了一支 NBA 球隊,幫助妻子管理組織一些慈善活動,事實上他最初對慈善活動並不熱中,巴爾默認為他繳納高額稅費,政府難道不會用這些錢去照顧窮人、病人和老人嗎?妻子的回答則是,政府不會這麼做,因為得不到收益。

這對話深深觸動了巴爾默,他決定啟動一個可能是他此生最雄心勃勃的專案,目的就是為了回答長期以來讓大眾和政客頭疼的問題──政府究竟把錢花在哪了?巴爾默表示大眾需要知道發生了什麼事。

2017 年 4 月 18 日巴爾默公開了一個資料庫,這是他和一些經濟學家、大學教授、專業人士在過去 3 年中祕密開發,以無黨派立場,統計和分析聯邦政府、州和地方政府的收入和支出。

在這個資料庫裡,你可以看到全美各政府僱用了多少警察,並和當地犯罪率對比,也可以看到停車場的收入和支出,還有多少美國人診斷出患有憂鬱症,政府在這方面花了多少錢。

當你想深入了解一家美國公司時,無論 Amazon 或蘋果,你應該去看他們的 10-K 報告,這看起來非常基礎,但是全面深入了解一家公司最好的辦法,也可了解他們營運與收益的方式。巴爾默希望能夠讓大眾看到一份政府的 10-K 報告。

在一個被媒體報導和政客言論操控資料以製造偏見的時代,巴爾默推出的資料庫可說是一支強大的解毒劑,使用 USAFacts.org 網站,任何人都可以尋找政府收入和支出相關的資料。巴爾默表示,客觀的資料能讓大眾更準確地判斷,他不是要告訴人們應該怎麼選擇,而是提供更真實準確、值得信賴的資料庫。

在巴爾默之前,沒有人開發這樣的資料平台嗎?身為科技公司高層,巴爾默往往使用搜尋引擎來查資料,他最喜歡使用 Bing,偶爾也會用 Google,確保沒有遺漏任何重要資訊,但這兩個搜尋引擎都無法找到他想看的內容。

巴爾默表示,查詢政府的花費,必須把聯邦政府、州政府和地方政府的報告一起看,身為一名納稅者,他並不關心錢交給誰了,而是關注錢最後花到哪,對社群、整個社會產生什麼影響。

啟動這專案時,他沒有任何預算,找來一些來自高校的研究人員,與賓夕法尼亞大學合作,將資料整合在一起,迄今為止他為這一專案花費至少 1,000 萬美元,即使每年花費 3、400 萬美元,他也非常樂意推動這平台的開發。

在開發過程中,巴爾默感受到資料整合帶來的驚喜,比如統計美國政府的僱員總數,大約為 2,400 萬人,許多人可能會直接說政府機構人員冗餘,充滿浪費和低效,但從資料分析結果來看,超過五成的政府僱員是在學校和教育機構工作。這個時候人們會意識到,印象中非常讓人討厭的政府官員變成我們身邊熟悉親切的人,比如公立中學的教師。大眾可能不會把這部分人當成政府僱員,但他們交的稅正在支付這 2,400 萬人的工資。

另外,大部分非盈利機構的資金都來自政府,從 50% 到 90% 不等,這些機構在消除貧困、疾病方面長期努力,從資金層面來說,這些機構就像政府事務的承包商。

巴爾默希望這一資料平台是非政治的,不帶有任何黨派的觀點和傾向。網站剛上線,他希望未來能讓任何人在該平台建立和定制報告,他不會將這平台當成盈利業務來營運,事實上他使用的全部是稅後收入來支付營運費用,他不希望有任何人考慮這些影響因素,這只是一個來自一般公民的貢獻。

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