iPhone 在 Dual SIM 中整合 eSIM,蘋果在盤算什麼?

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 13 日 11:24 | 分類 Apple , iPhone , 手機 follow us in feedly

蘋果首次加入雙 SIM 功能,這個似乎很不合乎蘋果一貫不喜歡複雜的風格,雖然先前也曾幾次傳出 iPhone 會加入這功能,最後都未現身,這次蘋果總算加入了 Dual SIM,但其中一組卻是虛擬的 eSIM,到底是為什麼呢?




劍指中國市場需求

首先當然就是滿足中國的需求,特別是 iPhone X 在中國銷售不惡,2018 年第二季中國就占蘋果營收來源 21%,第三季反而下滑,蘋果要提升中國的市占勢必要有反應。由於中國電信市場的特殊性,用戶通常會有一個以上門號以因應不同使用情況,其他手機品牌為了符合此市場需要,無不在中國推出雙門號手機,蘋果遲遲未推對應機種反而是異類呢。

因此身為 iPhone X 的後繼機型,iPhone XR、iPhone XS / XS Max 加入雙門號功能也顯得合情合理。比較讓人意外的是一般預測 Dual SIM 可能會是中國市場獨有的特殊機種,沒想到蘋果居然開放給所有機種,讓所有分析師跌破眼鏡。

在行動裝置榨出更多空間

現在行動裝置愈來愈精密,功能愈來愈多,也愈來愈耗電,相對的體積又不能大幅增加,寸土寸金的空間裡每個零組件能整合就整合,能縮減就縮減,這也是新一代手機均改採不能抽換電池結構的原因。

抽換電池結構除了容易因接點接觸不良導致供電不穩,抽換構造也占用太多體積。電池之後,下個被蘋果視為眼中釘想除之而後快的可能就是 SIM 卡結構。

▲ 紅圈為 nano SIM 插槽在 iPhone X 的大小。(Source:iFixit

君不見從早期 iPhone 一開始使用常見 mini SIM,到 iPhone 4 與 iPhone 5 分別率先採用 micro SIM 與 nano SIM,足見蘋果多想縮小 SIM 占用的空間。由於電信公司的阻力(因為對使用者轉換電信公司太方便,他們不樂見), eSIM 的推動並不容易,也因此從 iPhone 5 以降,蘋果在 SIM 改革並未有任何明顯進展,只有在 iPad 與 Apple Watch 逐步推動測試以待時機成熟。

▲ 各種 SIM 尺寸。(Source:By Justin Ormont iThe source code of this SVG is valid.This vector image was created with Inkscape. [CC BY-SA 3.0 or GFDL], from Wikimedia Commons

以 Dual SIM 為餌推動 eSIM

蘋果雖亟力推動 eSIM,但 eSIM 在全球各地電信商的採用度並不高,無法貿然推出只採用 eSIM 的 iPhone,蘋果這次 Dual SIM 一反各家廠商的雙實體 SIM 卡模式,推出一實體一 eSIM 架構,既能保有支援原有電信商的系統,又讓電信商因想多賣一組門號的話就不得不開始支援 eSIM,不然勢必被其他支援 eSIM 的對手搶走客戶。蘋果這招算是貨真價實的「軟硬兼施」呀。

這也是 Dual SIM 沒有只給中國機型,而是推廣到全球機型,因雙門號也真的有市場需求,如同蘋果描述的區分個人與商業使用,以及海外旅行的上網需求,不用因要申裝旅行用門號而不斷抽換 SIM 卡。目前 eSIM 仍未啟用,想必是為了讓電信系統商開始準備,啟動第二門號搶客大戰的時間指日可待了吧。

有趣是一般推測是因為中國因素讓蘋果開始構思 Dual SIM 的使用方式,但在中國版的 iPhone 的配置反而跟其他各地不同,iPhone XS 沒有雙卡,有雙上的 iPhone XS Max 與 iPhone XR 則是實體的 nano SIM 雙卡,看來 eSIM 在中國的推動阻加更大,這點由 Apple Watch LTE 版在中國上市一波三折的狀況就可略知一、二。

▲ 中國版 iPhone 有實體的雙 nano SIM 卡喲

在蘋果 Dual SIM 配合 eSIM 的組合下,應可預見 eSIM 應用逐漸普及,雙卡雙待的手機可能也會逐漸變成標準規格,接下來若蘋果推出只有 eSIM 的 iPhone 應也不用太意外了。

(首圖來源:蘋果)

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