成功登陸「龍宮」,JAXA:人類觸及新的小行星

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 22 日 12:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly


日本探測機「隼鳥2號」今天成功完成登陸小行星「龍宮」創舉,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)專案經理津田雄一在記者會上說:「今天,人類的手觸及一顆新的小行星。」

日本經濟新聞報導,即使是在全世界,這次隼鳥 2 號(Hayabusa 2)成功登陸小行星龍宮(Ryugu),是繼 2005 年的隼鳥 1 號以來第 2 例。龍宮距離地球約 3 億 4,000 萬公里。

為了在登陸時能順利採集到岩石,隼鳥 2 號先朝龍宮地表發射子彈,再採集揚起的碎石,不過,隼鳥 2 號究竟有沒有成功採集到岩石,要等回收膠囊返回地球時才會揭曉。

隼鳥 2 號 2014 年 12 月順利從位於鹿兒島縣的種子島宇宙中心發射升空,2018 年 6 月抵達龍宮周邊。到返回地球的整個計畫,約需花費 289 億日圓(約新台幣 80.4 億元)。

隼鳥 2 號克服困難成功從 20 公里上空登陸在半徑僅 3 公尺的圓形區域內,相當於降落在甲子園球場的投手丘上,這種著陸的超高精準度,除向全世界展現日本技術能力,也在探索小行星方面顯現出日本的存在感。

日本放送協會(NHK)報導,津田說,隼鳥 2 號本來應該在去年 10 月就要完成登陸龍宮,雖然延後登陸讓大家擔心了,但他們利用這 4 個月的時間做好萬全準備,以結果來說,隼鳥 2 號完全依照預想,在最完美的狀態下成功完成登陸。

隼鳥 2 號從日本時間昨天下午 1 時過後,開始從距龍宮地表 20 公里處下降;在距離地表 500 公尺附近時,從本來接受來自地球指令轉為自動控制,並在上午 7 時過後到達距地表約 50 公尺處。之後,隼鳥 2 號透過感測器精確計算高度及登陸位置,並控制機體緩緩下降,最後成功完成登陸任務。

JAXA人員在記者會上說,隼鳥 2 號成功登陸後馬上就上升,他們也確認為採集岩石發射子彈的訊號。隼鳥 2 號已返回龍宮上空 20 公里處待命,準備未來再度進行登陸任務。

JAXA 團隊認為,小行星上的岩石保留著太陽系 46 億年前誕生時的痕跡,可說是「時空膠囊」。接下來隼鳥 2 號將在夏天前再度嘗試登陸,並在 2020 年底前返回地球,這對探索宇宙構成與生命起源之謎來說,將更加令人期待。

(譯者:黃名璽;首圖來源:達志影像)

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