確認新 CEO 及首次上市失敗,比特大陸成立 5 年後的危機與未來

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 27 日 14:00 | 分類 AI 人工智慧 , 數位貨幣 follow us in feedly

2013 年,兩位聯合創始人創立比特大陸,應該很少有人能預料到憑著比特幣的大紅,總部位於北京的比特大陸迅速成為全球最大的礦機公司,以及僅低於海思排名第二的中國 IC 設計公司。然而,2017 年比特幣分叉及政策影響,讓比特幣經歷多輪暴漲暴跌,危機也同時靠近依賴比特幣的比特大陸。

26 日,比特大陸宣布王海超擔任公司 CEO,去年 9 月提交的 IPO 申請失效,並明確聚焦在數位貨幣和人工智慧晶片及基於此的產品和服務。那麼,比特大陸兩條腿走路的策略能幫其走出困境嗎?

比特大陸的兩次「危機」

2013 年,吳忌寒與詹克團在北京共同創辦了比特大陸,比特幣在當年底首次突破 1,000 美元。不過,2014 因為安全性受質疑,比特幣狂跌,讓比特大陸成立不久後首次面臨危機。危機最終化解,2015~2017 年,比特大陸一路高歌,營收從 1.37 億美元增至 25.18 億美元,年複合增長率為 328.2%。

根據商業諮詢公司弗若斯特沙利文(Frost & Sullivan)數據,按 2017 年收入計,比特大陸是全球最大基於 ASIC 的加密貨幣礦機公司,占全球 74.5% 市占率,遠高於排名第二和第三的嘉楠耘智 6.2% 和億邦科技 4.5% 市占率。

獲得市場地位和營收同時,危機也再次靠近比特大陸。2017 年,比特幣分叉,出現比特幣現金(BCH)。2018 年,比特幣現金在再度出現分叉爭議。同年,美國證交會至少 4 次否決包括比特幣等的加密貨幣 ETF 交易申請。

伴隨而來的是比特幣 2018 年幾輪暴漲暴跌。此時,關於比特大陸上市的傳聞也越來越多。9 月 26 日,比特大陸在香港聯交所官方網站上傳 A1 招股文件,正式啟動香港聯交所主板上市計畫。不過,由於 2015~2017 年礦機銷售收入分別占比特大陸總營收 78.6%、77.3%、89.9%,比特幣或說數位貨幣的未來,直接決定比特大陸能否成功上市。

Coinbase 數據顯示,比特幣價格 2018 年初超過 16,000 美元,到了 11 月,比特幣跌破 4,100 美元,單週最大跌幅近 38%。引發的「礦難」讓部分中小型礦場無奈將礦機轉賣清盤,部分小型比特幣礦場的礦機廢棄之後如小山堆在院子裡,甚至照廢鐵的價格稱斤賣。

2018 年底,對比特大陸上市不利的消息接連傳出。Coindesk 爆料,比特大陸 2018 年第三季虧損達 5 億美元。裁員消息也備受矚目,據一名核心離職員工透露,比特大陸高峰期有 3,000 多名員工。人資透露裁員只允許保留 30%~50% 的人力預算,裁員比率高達 50%~70%。之後,礦場和國外辦公室關閉的消息也接連爆出。

除此之外,還有兩位聯合 CEO 出現分歧的傳言。傳言稱吳忌寒更希望研發新礦機,重倉比特幣現金,發展區塊鏈,詹克團則希望在 AI 領域發展。到 2019 年 1 月,有消息人士透露比特大陸即將任命新 CEO,接替公司聯合創始人吳忌寒和詹克團。

消息人士表示,詹克團和吳忌寒的潛在繼任者是王海超,後者目前擔任比特大陸的產品工程總監,但 12 月開始的過渡期內,他已接任聯席首席執行長的部分工作。

管理層人員及業務的變動無疑降低了比特大陸 IPO 的成功率。1 月 24 日,港交所副主席李小加在達沃斯世界經濟論壇表示,無論礦機業務還是人工智慧業務,包括比特大陸等 3 家加密貨幣礦機廠家均不能滿足「上市適應性」。

3 月 26 日,比特大陸的內部信讓外界對比特大陸的變動更了解。內部信透露 4 個重要訊息:第一,宣布組織架構調整,王海超擔任公司 CEO;第二,比特大陸將聚焦數位貨幣和人工智慧晶片以及基於此的產品和服務;第三,比特大陸現金充足供應鏈運轉正常,新產品的銷售業績逐月上升;第四,IPO 申請將失效,未來會在合適的時間重新啟動上市工作。

比特大陸的內部信證實 CEO 變動,也確立未來聚焦的兩大領域,但同時也表明比特大陸成立 5 年多後,又一次面臨巨大挑戰。對任一家公司而言,大規模裁員本身就是艱難的抉擇,外界對裁員規模的驚訝程度越高,裁員公司本身就越痛苦。

只是,目前的痛與改變能讓比特大陸順利度過難關,走向新高峰嗎?

新任 CEO 王海超是誰?

關於比特大陸新任 CEO,內部信只是表示,王海超曾在比特大陸多個部門擔任過負責人,對公司 2017 年供應鏈產能極速擴張有重大貢獻,工作成績優異。至於王海超具體擔任過哪些部門負責人及更多細節並未提及。

據了解,比特大陸的招股文件中,董事及高級管理層中並沒有王海超。這也並不奇怪,有報導稱,王海超畢業於北京清華大學,2010~2017 年任職數位電視、多媒體和通訊領域的晶片設計和應用的中天聯科(Availink),擔任軟體設計師和產品經理等。如果消息屬實,王海超加入比特大陸的時間未超過兩年。

除了官方提及王海超在 2017 年有重大貢獻,還有哪些原因讓董事會決定讓他擔任公司 CEO 並不清楚。另外,根據之前透露比特大陸新 CEO 的知情人士消息,王海超繼任首席執行長職位後,詹克團和吳忌寒將不再干涉公司的日常業務,但仍將對重大決策做最後決定。

結合內部信的消息,比特大陸業務方面將聚焦在數位貨幣和人工智慧晶片產品和服務,管理方面下放權限,為的是快速回應市場變化。本質上,這是為了解決兩位聯合創始人在某些問題意見不一致,但最終結果會如何,看到成效之前,沒有人能準確預測。

兩條腿走路的戰略能否成功?

除了管理者,戰略對一家公司的重要性也不言而喻。回到比特大陸聚焦的業務,比特幣價格今年以來都在 4,000 美元之下,比特幣現金也保持在一年多來低價區間;再加上政策監管,以及市場經歷暴漲暴跌後,參與者的態度會更謹慎。在數位貨幣市場,比特大陸還要面臨更激烈的競爭。

相比比特幣的不確定因素及更激烈的市場競爭,AI 晶片市場同樣巨大,市場不充分的競爭也讓比特大陸有更多機會。2015 年,詹克團就發現深度學習計算晶片是一個新的機會。2017 年第二季比特大陸推出首款 AI 晶片,這是繼 Google TPU 之後全球又一款專門用於張量計算加速的 ASIC 晶片。2018 年第一季,比特大陸推出第二代 AI 晶片,10 月,比特大陸又公布終端 AI 晶片。

比特大陸不僅涉足安防市場,還與政府合作。今年 1 月 28 日,比特大陸與福州市簽署合作「城市大腦」備忘錄,據悉雙方將在 2019 年展開全面合作。另外,比特大陸的下一代 AI 晶片 BM1684 即將投片,搭載新一代 AI 晶片的伺服器也將於今年第四季推向市場。

比特大陸數位貨幣和人工智慧晶片兩條腿走路的戰略已經確定,但更關鍵的是兩個領域產品的資源共享。內部信有一句話:「我們還將晶片、硬體和軟體各研發資源線全部拉通,數位貨幣和人工智慧產品共享拉通之後的研發資源。」這透露出的關鍵訊息,是之前相對獨立的晶片團隊將會更多合作,從研發開始減少兩個業務線不必要的競爭,這也表明比特大陸對兩大戰略沒有明顯偏重。

小結

2014 年的比特幣安全問題,讓 2013 年才成立的比特大陸就面臨巨大考驗,2015~2017 年營收高速增長讓大家認識比特大陸,然而 2018 年比特幣下跌,以及年底接連傳出的負面消息,讓不少人對比特大陸的前景感到擔憂。如今,新 CEO 王海超上任,公司戰略也確立為數位貨幣和 AI 晶片。很難說比特大陸經歷痛苦時期的改變一定成功,但數位貨幣和 AI 都是未來的重要方向,前景廣闊;並且,比特大陸還有不容忽視的 ASIC 晶片設計能力,以及與產業鏈良好的合作關係。

至於重啟上市的問題,至少需要等到新任 CEO 和新戰略讓市場和投資人看到比特大陸滿足「上市適應性」。這不是目前最關鍵的問題,度過艱難期搶占 AI 晶片市場,才是比特大陸最重要的目標。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:比特大陸

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