決戰大中華區協作型機器人市場!Universal Robots:彈性自動化比關燈工廠實際

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 30 日 13:15 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 自動化 follow us in feedly

在快速變動的產業環境下,更具彈性的自動化生產流程是製造業重要發展趨勢。丹麥協作型機器人大廠 Universal Robots 看見大中華地區的需求與發展潛力,今年進一步深化在地發展策略,在市場激烈競爭下,讓協作型機器人更實際地應用在產業當中,幫助企業實現彈性自動化生產。




Universal Robots 大中華區總經理蘇璧凱(Adam Sobieski)指出,以往企業導入機器人後,長期用於執行重複性作業、生產同樣產品,但隨著全球市場環境快速變動,加上政治經濟因素所形成的不確定性與風險,產品走向多樣化、生命週期愈來愈短,因此人機協作的彈性自動化(Flexible Automation)生產流程就更顯重要,也是未來產業發展重要趨勢。

相較於傳統工業機器人和自動化機械投資成本高、回收期長,使用困難又複雜等高導入門檻,協作型機器人(Collaborative robot,Cobot)能因應產業需求彈性部署調度,不僅易於設定使用,也適用於較小作業空間,無須裝設安全圍籬便可與人協作,還可較快回收投資成本,開啟了過去傳統機器人無法切入的市場區塊,也助攻全球工業機器人市場成長。

據國際機器人聯盟(IFR)報告指出,全球工業機器人銷量預計到 2021 年將維持年均 14% 增長,其主要成長動能來自汽車工業、電子製造與金屬零件三大產業,又以中國市場需求最大,台灣則位居第六。以機器人密度來看,台灣每 1 萬名員工的機器人裝機量為 197 台,全球排名第八;中國則為 97 台,排名第二十一,反映對機器人需求高,也還有很大成長空間與潛力。

▲ 全球工業機器人供應量前 15 大主要市場(Source: IFR
▲ 機器人密度排行(Source: IFR

對 Universal Robots 來說,台灣是非常重要的機器人市場,尤其看好電子產業如無塵室、中小企業 CNC 工具機等應用需求。Universal Robots 台灣區業務經理張仁銘表示,台灣有很多勞力密集的組裝線,但有不少企業對工業機器人和自動化設備的認知,仍停留在只能針對單一產品或應用,因此不見得有意願投資,其實協作型機器人能針對不同應用彈性部署,使用上有延續性。儘管目前台灣在導入協作型機器人方面還在初期階段,但接受度逐年提高,極具發展潛力,因此 Universal Robots 對在台發展深具信心,也會加強與企業和使用者溝通。

看好大中華區成長需求,Universal Robots 今年進一步擴大資源深耕在地化服務,不僅剛在深圳成立新的辦公室、建置與丹麥相同的「優傲學院」(UR Academy)認證培訓中心,接下來上海、北京、台北等地也會以同樣模式進行,目前台北已設立培訓教室,也已推出繁中版線上「建立應用程式」(Application Builder)提供使用。

Universal Robots 也將在上海虹橋成立 APAC 應用中心,在地服務客戶與合作夥伴、支援概念驗證(Proof of Concept,POC)新應用等。蘇璧凱表示,目前應用中心人員已經到位,也已物色到合適地點,預計最快數月內就會完成。此外,軟硬體解決方案平台「Universal Robots+」現已攜手全球於 400 家合作夥伴與開發者,未來將持續增加在地合作夥伴擴充生態系。

在大中華區市場深耕,自然免不了與競爭對手正面對決,除了中國當地眾多協作型機器人廠外,台灣廣達集團旗下廣明光電的機器人品牌達明,也強攻中國與歐美市場,不僅在深圳龍華成立的華南分公司及教育訓練中心,也宣布將在上海設立子公司。

蘇璧凱認為有競爭者共同推廣協作型機器人,對市場來說不見得是壞事,但以 Universal Robots 過去十年來所累積的領域經驗,加上已在全球導入 3.4 萬台協作型機器人,比所有競爭對手銷量加總還要多,這些都是新的競爭對手所難以模仿的,相信仍可持續維持全球超過 50% 市占率。

▲ Universal Robots 大中華區總經理蘇璧凱(Source:《科技新報》攝)

面對價格競爭,蘇璧凱一樣不擔心,因為客戶關心的仍是品質與性能,也會考量後續服務有沒有原廠或在地經銷商可以負責,所以要在完整解決方案上競爭才是更重要的事。另外,他也強調自動化發展下最不可或缺的就是「人」,不應將人從產線中去除、走向關燈工廠模式,這樣並不實際,也不算是好的投資。他認為產線需要人的創造力與管理能力,再加上協作型機器人的彈性應用融入市場變化、達到客戶需求,才是最有效率的辦法。

「我對 2019 年是非常樂觀的,不管是汽車產業或是 3C 電子產業都有滿多的機會,」蘇璧凱說,協作型機器人在電子業應用潛力很大,如鎖螺絲、快速部署、取放料等,也適合在空間有限的廠房、工作站中使用。他表示,Universal Robots 只專注做協作型機器人,不做別的,沒有其他產品可以分心,今後也將持續專注於協作型機器人、投資創新,並在快速變遷的市場環境中常保急迫感。

(首圖來源:《科技新報》攝)

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