微軟為什麼要推出一款 Android 手機?

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 07 日 7:45 | 分類 Android 手機 , Microsoft , 手機 follow us in feedly


對我們來說,作業系統已不是最重要的層面了。

面對《Wired》雜誌記者 Lauren Goode 關於「微軟未來是否有計畫復活一款 Windows 行動作業系統」提問,微軟 CEO Satya Nadella 堅決否認。他表示,對微軟來說​​,更重要的其實已是 App 模式和體驗──對微軟 10 月 2 日發表的 Surface Duo 來說,這一點尤為明顯。

於是,在這款頗具象徵意義的產品,微軟選擇了 Android。

Surface Duo 背後的思考

2019 年 10 月 2 日的微軟紐約發表會,微軟首席產品長 Panos Panay 共發表六款產品;有 4 款是 Surface 已有產品型態的更新或延伸,而 Surface Neo 和 Surface Duo 憑藉可摺疊外觀設計和作業系統變化,成為發表會的兩大驚喜。

不過,Surface Neo 本質上還是在 Windows 10 的生態範圍繼續創新軟硬體,而新推出的 Windows 10X 作業系統也的確很能體現微軟對雙螢幕協作的思考;但 Surface Duo 第一次突破了 Surface 為 Windows 10 系統承載者的固有邊界,將作業系統建立在另一個科技巨頭 Google 主導的 Android 之上──從這角度來看,Surface Duo 的戰略意義更重大。

那麼,Surface Duo 究竟是一款什麼樣的產品?

從外觀來說,Surface Duo 是可摺疊的雙螢幕行動裝置,支援電話功能,左右配備兩塊 5.9 吋 LCD 螢幕,合起來是 8.3 吋,但兩塊螢幕不相連,中間以鉸鏈做到 360 度翻轉──當然,機身外側有個醒目的 Surface logo。

從規格看,Surface Duo 搭載高通驍龍 855 處理器,有前攝影鏡頭,但關於是否有後攝影鏡頭還沒確定,其他諸多產品資訊也在模糊階段──畢竟,這是一款 2020 年底才會發售的裝置。

從軟體互動來看,Surface Duo 並未運行 Windows 系統,而是內建微軟和 Google 合作打造的雙螢幕 Android 系統,預裝 Google Play 商店,當然也少不了微軟 Edge 瀏覽器、Outlook 等應用;但從互動來看,這系統可在兩塊螢幕協同分工,且其中一塊螢幕隨時可變身鍵盤和遊戲操控按鍵(當然這也要開發者調整)。

由此看來,Surface Duo 顯然是一款智慧手機,儘管微軟在發表會現場避免使用這種叫法。

從《Wired》報導可知,Satya Nadella 和 Panos Panay 都不把 Surface Duo 看成傳統手機的競爭對手,而是大談它的創造力和生產力。Panos Panay 表示根本沒想過打造單螢幕智慧手機,基於後者的生產力,雙螢幕手機實際上站在單螢幕手機的對立面:

我的想法是,我想幫助你變得更有創造力和生產力。這並不意味著產品會有一個多高畫素的攝影鏡頭。而是意味著我可以讓你進入流程,這樣你就能創建,而不必脫離原有的場景。

Satya Nadella 則表示:

這是一個新的裝置類別,我們可用它做一些我們以前不能做的事情,有點像七年前的二合一裝置。人們一開始說的是「這些東西是什麼?」「人們甚至需要嗎?」但事實證明,現在大家都在買。所以我關心的是:我們應該怎麼利用兩個螢幕?

另外,根據 Panos Panay 的說法,微軟已在 Surface Duo 開發投入兩年半時間。

微軟為何選擇 Android?

身為搭載 Android 作業系統的智慧手機,Surface Duo 在同儕中並沒有太獨樹一幟;畢竟 Android 陣營中,類似的雙螢幕可摺疊產品並不是沒有出現過,比如說中興 AXON M。這款產品真正關鍵的意義是:代表微軟對行動生態的思考和選擇,而微軟的選擇是 Goolge Android。

正如外媒所言,這是 Google 的勝利,也可以說,是微軟正式承認的勝利。

Panos Panay 受訪時表示,微軟無意再基於 Windows 應用生態打造新行動作業系統,原因是行動應用生態格局已定。他表示:

整體來說,如今應用程式所處的位置,人們已習慣了這種機會,開發人員也充分利用這種機會。這是現實。忽視這點是愚蠢的。

Satya Nadella 的說法是:

作業系統不再是我們最重要的一層,對我們來說最重要的是應用程式模型和體驗。相對於開發者究竟是在寫 Windows 應用程式還是 Android 程式,更關鍵的是他們如何為 Surface Duo 和 Surface Neo 編寫應用程式,因為這涉及微軟的發展路徑……到了今年,我們認為,裝置不再是電腦體驗的中心,這概念已經毫無意義──未來的動力是雲端,如果有。

儘管視角大小不同,但兩個人都指向同個觀點──在行動領域,微軟不再執著於作業系統和應用生態控制權,已認清現實推出 Surface Duo,也代表微軟承認 Google 主導的 Android 獲得勝利。

實際上,也許在微軟放棄 Windows Phone(Windows 10 Mobile)之前,就做出擁抱 Android 和 iOS 的決定。Satya Nadella 上台後不久,微軟就針對 Android 和 iOS 推出一系列 App;當然由於 iOS 的封閉性,微軟後來開始(以三星為主要合作夥伴)大力擁抱 Android──隨後微軟層層推進,先是在三星手機預裝微軟 App,再來是推出微軟版 Galaxy S8,雙方最近合作就是基於 Galaxy Note 10 和 Windows 10 的無縫對接。

到了 Surface Duo,微軟不再依賴合作夥伴,而是親自加入 Android 應用生態。

值得一提的是,對於微軟 Surface Duo 的選擇,Google 發言人的說法頗為官腔:

我們非常歡迎微軟加入 Android 生態系統。期待能共同努力,攜手為使用者帶來最好的產品。

總結

隨著微軟行動端投入 Android 陣營,值得思考的問題是:作業系統對微軟來說還重要嗎?

在桌面端,Windows 作業系統對微軟依然非常重要與不可或缺,因構成微軟發展的根基,且穩固無比;而行動端,微軟早已經意識到自己在作業系統領域沒有什麼機會,既然已敗於對手,不如加入對手。換句話說,無論桌面端還是行動端,作業系統格局已定,與其徒勞無功,不如順勢而為──這非常符合 Satya Nadella 的開放策略,也不失為務實的求變之道。

畢竟,微軟已把未來放上雲端了。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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