微軟 Game Stack 橫空出世!全球遊戲開發生態系蔚然成形

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 18 日 10:00 | 分類 Microsoft , 數位內容 , 網路 follow us in feedly


遊戲已然成為全球現象,在全球 76 億人口中,光是遊戲玩家就高達 20 億人,約占 Internet 使用者的一半,而整個遊戲產業規模達 1,500 億美元。為了搶占遊戲市場大餅,微軟推出結合 Azure 雲端,同時整合全面性各類型遊戲開發解決方案的 Game Stack,進而打造出跨平台、跨裝置的全球遊戲開發生態系。

從遊戲設計到發布,再到營運獲利的全方位工具與服務

微軟 Game Stack 的最大特色,就是將全面性各類型的遊戲開發工具、平台、服務與解決方案全部集結在一起,以便讓開發者能夠用來開發出從遊樂器主機、PC 到智慧型手機,再到 Web 等各類型更多元與更完美的遊戲。

台灣微軟行銷暨營運事業部資深雲端產品經理蕭博仁表示,Game Stack 就是把過去供 Xbox 使用的 Azure 運算、儲存等 IaaS 雲端基礎架構及 PaaS 服務,轉而提供給遊戲開發商使用的解決方案。嚴格說來,Game Stack 就是 Azure,它是採行 B2B 商業模式並屬於遊戲開發商專屬版本的 Azure。

不論如何,Game Stack 為開發者提供了可運行在各種裝置與平台上極其包羅萬象的開發資源,遊戲開發商甚至可以在設計、建立、測試、發布、獲利變現到營運等不同階段選擇最佳、最適合的 Game Stack 解決方案,進而滿足最完美妥善的遊戲開發生命週期管理要求。

例如 Azure DevOps 服務便適用於遊戲設計、建立、測試與發布階段;DirectX API 有利於遊戲設計、建立與測試;Havok 實體模擬開發套件常用在設計與建構階段上;PowerBI 嵌入式分析則可以協助開發商進行設計與營運上的評量。至於 Azure PlayFab 平台最能展現身手的地方莫過於獲利階段,以及營運階段上的評量、顧客吸引及成長方面。Visual Studio 整合開發環境也適合用在設計及建構階段,另外,Mixer 實況直播平台則不妨用於營運階段的吸引客群與成長上。

整體而言,遊戲市場規模不算很大的台灣,遠遠不及日、韓及歐美在遊戲開發上所投入的 IP 開發能量與熱度,而且日、韓與歐美的市場切入點也不盡相同,歐美動不動就是 AAA 級的超級遊戲大作,日、韓則以小巧精緻且獨特主題見長。蕭博仁表示,台灣主要幾家大型遊戲業者仍以國外遊戲 IP 的代理為主,自主 IP 研發較少的原因之一,多半與相關程式開發與資管人才被吸引到半導體、韌體開發與其他遊戲開發等熱門領域上有很大關係。

對於遊戲代理商來說,其對外遊戲服務的基礎設施不是自建、主機代管,就是採用 IaaS 雲端服務,不論 PC Game、手遊或 Web 遊戲,遊戲順暢度等會是使用者體驗上的基本要求,但當前遊戲的生命週期都很短,其中尤以手遊為然,這是因為其差異化很低之故,再加上遊戲玩家多半久缺忠誠度,若企業還花大錢投入相關運算與儲存等基礎設施的建置,恐怕不會有良好的投資報酬率,所以尋求 IaaS 雲端會是最穩當又划算的選擇。再者,拜長尾(Long Tail)理論之賜,大量手遊能產生不錯的總體效益與收益,若再結合 IaaS 雲端,便能提供較佳的淨獲利,同時當前雲端也提供許多玩家行為的大數據分析,遊戲商可以藉此快速回應玩家的需求,進而提供更好的遊戲體驗。

兼具快速開發、擴展與獲利,Game Stack 打造新遊戲商業模式

隨著物聯網、大數據及 AI 等新興技術的日新月異,遊戲本身也勢必要有一番轉型才行,所以今後遊戲必須朝著以下三種方向轉變:在產品面,從傳統 CD 與下載,轉變成為遊戲即服務(Game as a Service);在商業模式上,從一次性購買轉變成為持續性購買;在內部營運上,從傳統既有處理流程到現代即時營運(Live Operation,LiveOps)。

結合 Azure 與 PlyaFab,Game Stack 便能協助遊戲開發商完成以上的轉型工程。Azure 最引人矚目的特點,除了具備強大可靠性、全球擴展性與企業級安全性之外,更吸引人的就是其在全球 54 個地區提供雲端服務,超過 AWS 與 GCP 的總和。同時,Azure 網路骨幹包括全球第二大的私有網路及全球任播網路(Anycast Network)。至於 PlayFab 則為個可以建立並運行 Live Game 的完整後端平台,透過遊戲代管服務、即時分析、全面性 LiveOps 等功能的支援,能徹底發揮快速、全面性、全球擴展與即時性的效益。

隨著微軟推出強調跨平台與跨裝置的 Game Stack 之後,微軟也向全球相關產業伸出邀請加入 Game Stack 生態系的友善之手,其中最令人跌破眼鏡的,莫過於其將與過去最大競爭對手 Sony 展開雲端遊戲與 AI 上的合作。此外,在今年 Computex 2019 盛會上,技嘉率先推出全球第一個採用 Azure 遙測數據能力與 Azure 機器學習服務的系列筆電,藉由遙測技術讓基於雲端運算的微軟 AI 可以學習和自動動態切換到適用於不同應用的 CPU 和 GPU 電源模式,有效降低運算過程中產生的熱量和噪音,並帶給使用者流暢的效能體驗。

事實上,5 大世界級遊戲包括 AAA 級的《Halo 5》與《PLAYERUNKNOWN’S》,以及《Black Desert Mobile》、《Overhit》及《Icarus M》三款韓國手遊皆採用 Game Stack,並已在日、韓、歐洲及北美等全球 Azure 上運行。其中,NEXON 旗下《OverHit》透過 Azure PaaS 解決方案來提供卓越可用性與效能,而 PA 在韓國發表的《Black Desert Mobile》,創下首週下載破 500 萬次紀錄,目前透過 Azure 進行全球擴展。

總而言之,當前遊戲開發商只需藉由微軟 Game Stack,便能打造兼具快速開發、全球擴展與聰明獲利等優勢的新遊戲商業模式。進一步而言,該致勝模式就是透過一系列專為遊戲開發而設計的工具及服務,來讓遊戲開發公司更快進入市場,開發商並可透過 Azure 的關鍵基本元件與全球雲端基礎設施來擴展並發表遊戲。再者,透過 LiveOps 服務、分析及機器學習便能聰明獲利與變現。蕭博仁強調指出,微軟希望藉此實現「全球每一個人都能一起玩、一起看、一起交流、一起創造」的全球遊戲生態系願景。

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(首圖來源:Microsoft)