墨西哥挖垃圾場挖到史前狩獵陷阱,史上最大規模猛瑪象遺跡出土

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 19 日 9:00 | 分類 自然科學 follow us in feedly


墨西哥考古學家宣布發現一個 15,000 年前建造的坑洞,同時也找到大量猛瑪象的骸骨,認為坑洞是用來捕獲猛瑪象的陷阱。

墨西哥國立人類學暨歷史研究學院的研究人員宣布,在兩個坑洞找到至少 14 隻猛瑪象約 824 塊骨骸。陷阱深約 1.7 公尺,直徑約 23 公尺,推測獵人可能用火炬將哺乳動物嚇到事先布置陷阱的區域,讓牠們跌入坑洞後再獵殺,也發現一具頭骨前方有長矛刺傷的痕跡。

會挖到這個遺址也算是意外,1 月時原本要開挖當地成為垃圾掩埋場才會發現遺址。除了猛瑪象的遺骨,坑內也發現駱駝部分下顎骨和脊椎骨,以及馬的牙齒,後來這兩物種都在美洲滅絕。

5 人挖掘團隊的負責人 Luis Córdova Barradas 表示,這個陷阱遺跡是在首都墨西哥城北方的 Tultepec 附近發現,標誌著史前人類狩獵大型草食動物研究的重要分水嶺。「過去幾乎沒有證據顯示獵人會直接攻擊猛瑪象,以前的想法是認為人類會將猛瑪象嚇到沼澤中,然後等待牠們自然死亡。」Córdova Barradas 說。「現在有證據證明人類會直接攻擊猛瑪象,我們可在 Tultepec 遺址找到古代人類狩獵和使用猛瑪象的意圖。」

Córdova Barradas 表示,在陷阱建造的年代,這個地區應該約住著六群猛瑪象,他認為進一步挖掘可能會找到更多陷阱。一名考古學家則指出對於坑中猛瑪象骨骸和獵人使用,還有許多值得研究之處。他舉例坑中只發現猛瑪象的右側肩胛骨,但左側肩胛骨卻都不見了,這種問題就是個難解的謎團。

(首圖來源:INAH

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