Aurora 要為自駕車準備一套「空中交通管制系統」

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 01 日 0:00 | 分類 汽車科技 , 自駕車 , 軟體、系統 follow us in feedly


自駕車離大規模商業部署還有很長一段距離,不過隨著技術進步,大部分公司規劃時都直接考慮多層次的車輛安全性。身為有自動駕駛天團坐鎮且被亞馬遜欽點的新創公司,Aurora 認為一套像空中交通管制員遠端監控車輛一舉一動的系統,是保證大眾安心接受自動駕駛的重要籌碼。

Aurora 設於帕羅奧托,集合 Waymo、特斯拉和 Uber 3 家公司技術大頭,正在投資一套名為「遠端協助」(teleassist)的系統。當然,目前 Aurora 最重要的工作依然是不斷提升軟體、感測器和視覺系統,方便自家車隊在灣區和匹茲堡適應各種路況。

在 Aurora 看來,如果有需要,公司的遠端控制中心應能介入車輛感測器,並在必要時刻提供建議和指導。在這種情況下,Aurora 的車輛會安全靠邊停。

遠端控制系統並非 Aurora 首創,類似 Phantom Auto 和自駕卡車新創公司 Starsky Robotics 都在測試類似系統。不過,聯合創始人兼首席產品長 Sterling Anderson 表示,「teleassist」系統跟其他人不一樣。

「當需求冒出來時,我們的系統會提醒遠端協助人員。當然,協助要求可能來自乘客,也可能來自車輛。」Anderson 說。不過他也承認,遠端協助人員提供的建議無法當作車輛功能安全的一部分。

對 Aurora 在這套監督系統的投入,Anderson 選擇閉口不談,這項技術何時開放或使用也沒有時間線。

▲ Aurora 有專屬的 teleassist API。

2018 年 1 月正式亮相後,在 CEO Chris Urmson 的領導下 Aurora 融資超過 7 億美元。2019 年 2 月亞馬遜伸出橄欖枝,B 輪融資 Aurora 也成功拿到 5.3 億美元。除了小客車,Aurora 還在測試自動送貨小貨車和卡車。不過,Anderson 不願透露亞馬遜是否參與。

操縱自動機和太空探測器時,遠端控制技術已發光發熱幾十年了,但在自駕車卻始終未能廣泛普及。舉例來說,Waymo 控制中心也有專人負責盯著路上的測試車,並在必要時提供協助。不過不會直接遠端操控車輛。至於「離全自動駕駛最近」的特斯拉,壓根沒提過遠端指導服務(曾在特斯拉主導 Autopilot 設計開發的 Anderson 不願談論老東家的方案)。

Anderson 認為,影響遠端控制技術蓬勃發展的原因很多,比如無線網路延遲、遠端人員的感知能力及車輛面臨情況的掌握力。不過,Aurora 的 teleassist 系統可推動自駕車隊儘早投入營運。

「我們的方案安全、快速且廣泛。如果我們想盡快殺入市場並搞點不一樣的,類似這樣的系統是重要的安全保障。」Anderson 解釋。「有可能我們的系統在某些情況下表現良好,但除非我們能用豐富的資料證明這點,否則 Aurora 將採取保守態度。」

(本文由 雷鋒網 授權轉載;圖片來源:Aurora

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