引發 Waymo、Uber 世紀大戰的明星工程師,判賠 Waymo 1.79 億美元後破產了

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 09 日 13:55 | 分類 Google , 汽車科技 , 自駕車 Telegram share ! follow us in feedly


曾經的矽谷自動駕駛明星少年,引發 Waymo、Uber 兩家巨頭對簿公堂的 Anthony Levandowski 最終還是沒能躲過 Waymo 的窮追猛打。

3 月 6 日,有消息稱加州法庭判決 Levandowski 需賠償 Waymo 1.79 億美元。由於資不抵債,Levandowski 隨後就申請了破產保護。

加州最高法庭法官 Ethan Schulman 確認了這個消息,顯然一年多前仲裁小組給出的初步判決最終還是應驗了。判決生效後,Levandowski 需要賠付 Google 1.75 億美元,外加 430 萬美元的利息。

「法庭已經公示了該案終審判決的訴訟表,確認 Google 勝訴,Levandowski 需要為自己的所作所為付出代價。」Waymo 在一份聲明中寫道。「在打造世界上最強駕駛員的道路上,我們會繼續採取必要措施,以保護公司機密。」

身為 Google 自動駕駛計畫的元老之一,Levandowski 在破產申請中坦誠,自己的資產價值 5,000 萬至 1 億美元,債務則達到 1-5 億美元。在離開 Google 創業前,他則從老東家那裡拿到了大額獎金,價值超過 1.2 億美元。

Waymo 認為,Levandowski 和 Lior Ron(負責 Uber 卡車業務)不但違反了合約與分立協議,還在 2016 年離開 Google 後勸說多名工程師加入競爭對手 Uber 的自動駕駛計畫。今年 2 月,Ron 賠款 970 萬美元了結了官司,而且這筆賠償金是 Uber 代為支付的。可惜,在 Levandowski 的問題上,恐怕 Uber 不會再這麼慷慨了。

「Google  和 Lior Ron 已經達成和解,Ron 現在無需負任何責任了」2020 年 3 月的 Uber 年報中寫道。「雖然 Uber 與 Levandowski 之間也有保障協議,但 Uber 是否會為此負責現在還有待商榷。不過,最終判決可能還是會再為 Uber 帶來 6,400 萬美元的損失。」

Levandowski 的代理律師 Neel Chatterjee 則強調,這次的訴訟跟商業機密無關。「它會影響那些準備離開 Google 尋找新機遇的僱員,而 Anthony 則是兩大科技巨頭紛爭的犧牲品。」

「Google 睚眥必報,想追回曾經獎勵過 Anthony 的一切獎金,Uber 方面則拒絕為 Anthony 提供保護。」Chatterjee 說,「Anthony 沒有選擇,只能申請破產保護了」。

(Source:shutterstock)

自動駕駛熱潮勃興以來,Levandowski 竊密案可謂業內最引人注目的大戲。做為叫車行業無人能跨過的山峰,Uber 前 CEO 卡拉尼克(Travis Kalanick)想用自動駕駛來換取未來 Uber 業務的持續盈利。就在此時,Levandowski 從 Google 出走創辦 Otto,後又迅速被卡拉尼克花 6.8 億美元重金收至麾下。兩人一拍即合,而 Levandowski 的新任務就是帶著 Uber 跟老東家作對。可惜好景不長,自動駕駛領頭羊 Waymo 不想被 Uber 迅速追上,他們以 Levandowski 盜竊商業機密為由將 Uber 告上法庭。最終,Uber 不得不開除 Levandowski,並在 2018 年與 Waymo 取得和解,賠給對方價值 2.45 億美元的股票。

2019 年 8 月,聯邦檢察官啟動了對 Levandowski 的訴訟,最終這位明星工程師一敗塗地。

2016 年 10 月份接受《富比士》採訪時,剛剛被吸收進 Uber 的 Levandowski 就堅定表示,自己現在用的 IP 跟前東家 Google 沒有任何關係。

「我們沒有偷 Google 的 IP,」Levandowski 當時說,「這一點絕對沒有半點虛假,我們一切都是從零開始,而且有完整的研發日誌。」

2018 年 7 月,新官上任的 Dara Khosrowshahi 徹底清除了 Levandowski 與 Ron 在 Uber 的「殘餘勢力」。在那之前不久,Uber 的測試車則在亞利桑那闖了大禍。在一系列天災人禍的影響下,原本勢頭迅猛的 Uber 自動駕駛業務直接涼了一半,修整好久才算緩過點氣來。

雖然年齡不大,但 Levandowski 已經是個連續創業者,他不但創辦了多家公司,還有消息稱他有自己的宗教。參加了著名的 DARPA 自動駕駛挑戰賽後(2007 年),Levandowski 就正式入職 Google,與眾多優秀人物一起推動自動駕駛汽車的商業化。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:達志影像)

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