Google Pixel 不缺神級開發者,只缺用不用心思在上頭

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 17 日 9:33 | 分類 Android 手機 , Google , 手機 follow us in feedly


在手機圈,Google 的 Pixel 是奇葩。一方面,它是巨頭 Google 的產品,生存能力和技術實力都有無可比擬的優勢,且還有原生 Andorid 操作系統和 AI 能力加乘,讓對手羨慕不已。

另一方面,已經是第四代了,Pixel 產品層面還是嚴重偏科,尤其硬體總是出現各種問題,嚴重影響實際使用體驗,讓忠實粉絲都無力吐槽。

這種情況下,Pixel 團隊也是時候改變了。

Pixel 前老大走了,拍照大神也走了

就在 5 月 13 日,外媒 The Information 爆出重要消息:Google Pixel 團隊兩位重要人物已離開。

是哪兩位?

第一位,是 Pixel 智慧手機的前總負責人 Mario Queiroz。

▲ Mario Queiroz 的 Linkedin 頁面。

Mario Queiroz 是 Google 資深一員,2005 年加入 Google,在 Google 度過長達 15 年職業生涯,且多在硬體層面。

從 Google 與 HTC 聯合推出第一支 Android 手機 G1 開始,他就有參與,並且也是 Nexus 系列和後來 Pixel 系列的負責人。

其中 Pixel 階段,Mario Queiroz 在 Google 的職級已是產品管理副總裁,完整 Title 是 Pixel 智慧手機事業部總經理。

2019 年 8 月,他離開 Google 硬體部門,開始在 Google CEO Sundar Pichai 辦公室工作,外界廣泛解讀為 Google 高層對他的工作成果不滿意。

2020 年 1 月,Mario Queiroz 從 Google 離職──雖然這並不讓人意外,但對 Pixel 團隊來說,依然是重大人事變動。

從 Linkedin 資訊來看,Mario Queiroz 在 2020 年 2 月加入新公司 Palo Alto Networks,目前他在這家公司擔任執行副總裁。

第二位 Marc Levoy 是教授等級的超級技術大神,負責 Pixel 手機的「皇冠級功能」──即相機和拍照。

教授等級的 Pixel 拍照大神

Marc Levoy 與 Google 的淵源很深。當 Google 兩位創始人 Larry Page 和 Sergey Brin 還在史丹佛大學讀博士時,他已是助理教授。

不僅如此,當 Larry Page 和 Sergey Brin 在學校研究搜尋引擎時,他們所在之處只跟 Marc Levoy 隔兩間辦公室。

(Source:史丹佛大學

2003 年,Google 蓬勃發展之時,Marc Levoy 以顧問身分參與一些 Google 計畫。

2011 年起,Marc Levoy 開始在 Google 研究院(Google Research)全職工作,Title 先後是首席工程師(Principal Engineer)和傑出工程師(Distinguished Engineer)。

Google 工程師分為 11 級,首席工程師是第 8 級,是主要產品或基礎設施負責人;傑出工程師是第 9 級,是備受尊敬之人(10 級和 11 級只有寥寥數人,Jeff Dean 是 11 級)。

由此可見 Marc Levoy 的地位之高。

據了解,Google 打造 Nexus 和 Pixel 計畫過程中,Marc Levoy 的主要貢獻,就是領導團隊用電腦視覺演算法打造一系列堪稱驚豔的功能,如 Google Camera App 的 HDR+ 模式、人像模式、Night Sight、Live HDR+、雙曝光控制等。

從第一代 Google Pixel 到 Google Pixel 3,相機和拍照一直都是 Pixel 產品的核心亮點,廣受業界認可:

  • 第一代 Pixel 憑著專門優化的 HDR+ 技術獲得 89 分 DXO 拍照評比,憑單鏡頭拿下第一名。
  • 第二代 Pixel 的 DXO 拍照評比為 98 分,再次憑藉單鏡頭拿下第一名。
  • 第三代 Pixel 評比為 101,與 iPhone XR 持平,同樣是 1,200 萬畫素後置單鏡頭。

可見,Pixel 在拍照硬體方面極為克制,都是採用 1,200 萬畫素後置單鏡頭,DXO 評分提升很大程度來自演算法優化。

當然,這也正是 Marc Levoy 的功勞和厲害之處。

關於 Marc Levoy 在 Pixel 拍照和相機的大神級功力,還有一個例證。據 Android Police 編輯 David Ruddock 報導,他跟 Marc Levoy 有次交談,內容如下:

  1. 我記得 2019 年飛往 MWC 的班機,我碰巧坐在他旁邊。於是我們聊了一些關於天體攝影、微光攝影和其他話題。
  2. 和我認識的所有人一樣,我對他的敬畏,不僅是因為他對技術攝影概念的理解,也是由於他對這些概念的解釋之優秀。
  3. 要說 Google 因 Marc 離職失去一項資產,可能只是低估了他。

目前,離開 Google 的 Marc Levoy 在史丹佛大學工作,擔任電腦科學和電子工程 VMWare Founder 榮譽教授。

關於 Pixel 4 的兩個故事

Mario Queiroz 和 Marc Levoy,一個是 Pixel 手機業務老大,一個是掌管 Pixel 手機核心功能──相機和拍照──的大神,就這樣默默走了,對 Pixel 團隊來說,不啻為重大打擊。

不過 The Information 的報導說,Pixel 團隊受到的非議並不少,有兩個事情值得特別一說。

第一件事發生在 2019 年秋天,Pixel 4 當年 10 月在紐約發表之前。

當時,Google 召開硬體團隊全體會議,Google 高級副總裁、硬體業務總負責人 RIck Osterloh 將自己的擔心告知工作人員。

▲ Google 高級副總裁 Rick Osterloh。

據兩位與會人士透露,RIck Osterloh 表示,他不同意有關 Pixel 4 一些產品決策,尤其是對 Pixel 4 的電池電量感到失望。

儘管如此,Google 還是如期發表了 Pixel 4。

這件事側面說明,Google 內部產品決策過程有問題──Pixel 4 為 Google 當年最重要的硬體產品,身為硬體最高負責人的 Rick Osterloh 居然沒有參與 Pixel 4 的實際產品決策過程(否則他就不會失望了)。

這真令人跌破眼鏡。所以,Rick Osterloh 要麼領導力有問題,要麼就是太不重視 Pixel。

當然,Mario Queiroz 已調職並離職的情況下,目前 Rick Osterloh 是Pixel 手機業務直接負責人。

第二件事:數據顯示,Pixel 4 的銷量實在不佳。

The Information 報導顯示,據 IDC 估計,Google Pixel 4 系列開賣後兩季(2019 年底和 2020 年初),出貨量約只 200 萬支。

這是糟糕的數據,不僅與競爭對手相比很糟糕(蘋果和三星都是數千萬支等級),跟 Pixel 3 相比也是如此。

IDC 稱,Pixel 3 開賣後前兩季出貨量為 350 萬支,Pixel 3a 為近 300 萬支。IDC 還表示,2019 年 Google 最大的市場──美國,Pixel 的智慧手機市占率僅 3%。

這與 Google 龐大的規模和產品優勢,太不搭了。

人事變動其實未必是壞事

所以,從某種程度來看,Pixel 前老大 Mario Queiroz 離開,也是為 Pixel 系列糟糕的市場表現負責。

那麼,Marc Levoy 呢?

的確,失去一位大神,對 Google Pixel 相機拍照功能開發來說,是個重大損失,但別忘了,Marc Levoy 大神走了,但他離職前還有一批從事相機和拍照工作的 Google 工程師團隊,這個團隊還在。

所以,正如 Android Central 作者 Andrew Martonik 認為的:

Marc Levoy 離開,不會對 Pixel 團隊的相機和拍照實力產生重大影響。

相反,適當的人事變動,對 Pixel 來說也許是件好事。畢竟 Pixel 不缺技術、不缺錢,甚至不缺大神,最缺少的就是正確的產品決策,這就涉及領導者的問題。

因此,或許可參考 Android Central 作者 Andrew Martonik 的觀點

Pixel 團隊高層離開 Google 並不一定消極,也許需要的是全新的領導層,以及正確的產品決策。

現在要擔心的是,在 Rick Osterloh 親自掌管之下,接下來 Pixel 4a 和 Pixel 5 會不會又是個坑。

Pixel 4a 曝光得差不多了

按照去年的節奏,Pixel 4a 本來要在今年 Google I/O 大會發表。

但受疫情影響,I/O 2020 取消了,Pixel 4a 也不得不延遲──好消息是,這款產品的相關資訊已曝光得差不多了。

▲ 目前曝光的 Pixel 4a。

就目前情況來看,Pixel 4a 特徵如下:

  • 5.8 吋 OLED 挖孔螢幕。
  • 高通驍龍 730 處理器。
  • 1,200 萬畫素後單鏡頭+800 萬畫素前鏡頭。
  • 後置指紋辨識模組。
  • 6GB+64GB 儲存組合起。
  • 3,080mAh 電池容量,支援 18w 快充。
  • 支援 Type-C。
  • 搭載 Android 10 操作系統。

至於價格,與新 iPhone SE 一樣,399 美元起跳。

當然,更多功能相關資訊還有待官方揭曉,不過從現有規格來看,Pixel 4a 的競爭力似乎不太夠。

據 XDA-Developers 報導,較確定的消息是:下半年發表的旗艦產品 Pixel 5(沒有意外的話會用這個名字),將不搭載高通驍龍 865 旗艦處理器。

不知道 Google 怎麼想的。

Pixel 系列會被放棄嗎?

前老大和大神都離開的情況下,不免讓人疑問:Google 會放棄 Pixel 嗎?

筆者認為:不會。原因有 4 個:

  1. 軟硬一體成為行業共識,Google 需要好智慧手機硬體產品承載 Android 的未來體驗。
  2. Google 也希望透過硬體業務增加營收多樣性(畢竟 Google 營收太依賴廣告了),而智慧手機都是硬體層面的核心業務,Google 沒有理由放棄。
  3. Pixel 雖然銷量差,但技術功力不差,操作系統和軟體層面也很有優勢,如果硬體層面功課補好,還是有盈利機會。
  4. 當然,這背後還有另外一個最有底氣的支撐:Google 很有錢。

所以,儘管 Google Pixel 處於「至暗時刻」,但不至於沒有未來;還有夠多資本證明自己的實力,但前提是產品決策不要再「少根筋」了。

最後一問:老大和大神離開後,你還看好 Google Pixel 嗎?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:科技新報)

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