SpaceX 讓步給亞馬遜 Kuiper,同意降低 Starlink 衛星軌道高度

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 25 日 8:00 | 分類 網路 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


馬斯克罕見讓步給競爭對手亞馬遜了。據外媒 OBSERVER 報導,SpaceX 衛星政策主管大衛‧戈德曼,本週同意限制所有星鏈(Starlink)衛星於不高過 580 公里的軌道運行,以避開亞馬遜 Kuiper 計畫 590 公里的衛星軌道。

今年稍早,SpaceX 向美國聯邦通訊委員會(FCC)提出請求,要求允許 Starlink 將位於 1,300 公里的一組衛星高度減半,滿足運行需求,然而這會導致與亞馬遜的衛星軌道球面重合。期間亞馬遜與 FCC 的幾次會談提出對衛星高度的擔憂。之前亞馬遜 Kuiper 計畫的一部分在 590 公里軌道運行,並要求 SpaceX 將軌道調整到距離 30 公里以外。

具體來說,SpaceX 原本提議將未來 Starlink 衛星群的運行高度從之前 1,110~1,325 公里(即範圍)降低到 540~570 公里。在這相對較低的高度部署衛星,有助於降低寬頻訊號延遲,並使未來任何空間碎片更容易脫軌進入地球大氣層。

問題是,這裡離 Kuiper 想部署衛星的地方太近了。Kuiper 的最低軌道高度是 590 公里,上下最大容許範圍是 9 公里。而 SpaceX 修改後的軌道殼上端是 570 公里,容差為 30 公里。意味當 Kuiper 星座全部署完後(590 公里的星群是 Kuiper 最後一組星群),Starlink 和 Kuiper 衛星很可能共用 20 公里的軌道高度。

於是 SpaceX 本週大幅讓步。SpaceX 衛星政策負責人 David Goldman 寫給 FCC 的信,同意 Kuiper 發射後,限制所有 Starlink 衛星的運行高度不高於 580 公里,這比 Kuiper 的最低高度範圍低 1 公里。

與亞馬遜討論後的結果,SpaceX 現在承諾接受亞馬遜提出的條件,以解決擔憂。隨著問題解決,SpaceX 請求委員會盡快批准修改。

SpaceX 敦促 FCC 按照原申請的建議,授權在北極圈上方部署 58 顆 Starlink 衛星群,因 SpaceX 不想錯過 12 月的發射窗口

SpaceX 強調,部署極地星座是包括阿拉斯加等世界最偏遠地區測試 Starlink 服務的關鍵步。SpaceX 補充,透過極地軌道增加涵蓋範圍有助於國家安全,可用來在偏遠地區支援關鍵的政府任務。

雖然之後 SpaceX 同意將軌道降至 580 公里以內,但遠遠不能解決亞馬遜的擔憂。

修改請求中,SpaceX 還建議將 Starlink 地面站的最小仰角從 40 度降低到 25 度,以補償高度變化導致衛星涵蓋範圍減少(較低衛星在廣播訊號時涵蓋地面較小) 。

Kuiper 則認為,較低仰角加上高度降低,將使兩個星座間的線內干擾事件增加達 250%。不過 Kuiper 還需要一段時間驗證估計,因還沒有部署任何衛星。

亞馬遜子公司計劃最終發射 3,200 顆衛星組成星座。7 月獲得 FCC 部署授權。

截至目前,SpaceX 星鏈計畫在軌運行衛星數量達 944 顆,網路接入服務已成功運行。據 Reddit 社群用戶測試,下載速度平均約 40Mbps。

亞馬遜 Kuiper 計畫雖然獲批,但據 FCC 表示,亞馬遜必須在 2026 年之前發射計畫一半衛星(也就是 1,618 顆),否則將撤銷許可證。要想與 Starlink 星鏈計畫競爭,亞馬遜必須加快進度保證與 FCC 談判時的話語權。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:SpaceX