GPS 專屬武器,美太空軍將測試新世代 NTS-3 定位衛星

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 05 日 16:36 | 分類 尖端科技 , 航太科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國軍火廠商諾斯洛普‧格魯曼近日宣佈,成功交付首顆專門為太空軍與 L3Harris 合作的新一代定位系統衛星打造的衛星平台,預計 2022 年完成組裝測試與發射。

▲ 從 1994 年至今,全球共有 72 顆 GPS 衛星提供不間斷定位服務。(Source:NASA, Public domain, via Wikimedia Commons)

美國的「全球定位系統」(Global Positioning System,GPS)自從 1978 年發射首顆衛星升空,1994 年全面運作後,27 年來一直是導航衛星的代名詞,不論軍事或民生用途,都大量仰賴 GPS 系統定位。

但近年來,隨著俄羅斯 Glonass 系統、歐洲伽利略(Galileo)系統及中國北斗定位系統,GPS 受越來越多後起之秀挑戰,再加上戰略轉向大國競爭後,中俄等潛在競爭國日益進步的反衛星技術,都使美軍必須考慮補強 GPS 弱點。

▲ 競爭對手如歐洲伽利略定位衛星、俄羅斯 Glonass 和中國北斗系統,使得 GPS 需補強自身弱點,保持技術優勢。(Source:ESA

新 NTS-3 衛星由諾格公司負責打造編號為 ESPAStar-D 的衛星平台(Satellite Bus),並由太空軍與 L3Harris 公司負責系統整合、測試與發射。

由 ESPAStar-D 平台構成的 NTS-3 衛星,將大幅強化現有 GPS 系統抗干擾能力,配備固態放大器與主動相位陣列天線,可確保接收端人員的訊號穩定度,並受干擾時,自動轉換到其他波段提供訊號,大幅補強現有 GPS 衛星僅能使用固定波段和訊號強度傳送的弱點。

此外,NTS-3 也將配合強化的「企業地面服務站」(Enterprise Ground Service,EGS),可讓個別軍事或民間單位的地面衛星任務中心,使用單一衛星控制軟體平台,避免各單位控制中心多頭馬車現象,減少人員訓練與平台維護成本。

美國太空軍預計 2022 年於卡納維爾角(Cape Canaveral)太空發射中心進行 NTS-3 發射任務,並於測試工作完成後開始服役,屆時全球都將可享受更穩定和精準的 GPS 服務。

(首圖來源:Northrop Grumman