非洲現在式,看行動科技如何改變這塊土地

作者 | 發布日期 2013 年 07 月 31 日 15:36 | 分類 3D列印 , app , 平板電腦
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非洲,一個擁有54個國家,卻仍被西方媒體以一個集合名詞統稱的地方,其整體的經濟成長率高居全球前五名,而智慧型手機的市場排名更僅次於中國,但雖然有著如此亮眼的成績,她在一些區域的基礎建設、經濟條件、衛生環境與教育資源上仍大幅落後已開發的國家。




而這些問題除了依賴龐大卻極度沒有效率的NGO來解決,她還有另一個選項:一群有才華、能驅動社會變革的年輕社會企業家。他們與當地人一起工作,結合行動科技來尋找解決的方法,層面擴及能源、醫療、教育及農業,甚至還有學生結合3D列印技術來改善當地人的健康。以下我們將逐一介紹。

 

提供可靠的電力來源

撒哈拉沙漠以南的絕大多數地區,缺乏可靠的電力來源,以烏干達為例,只有4%的國土有電網覆蓋,而即使在有電網的地方,由於電力來源非常不可靠,大多數仍使用發電機,因此找到能夠產生穩定電力的方法為當務之急。有許多解決的方式是以電動車的電池來產生電力,但它不僅不便宜的,還會產生污染。幸運的是,這些社會企業家為那些不在電網覆蓋範圍的世界,找到便宜又不會汙染的替代能源:

  • Nuru Light:人力發電機

在盧安達、肯亞、烏干達與喀麥隆等鄉間地區,有許多由Nuru Light設置的人力發電機,例如腳踏車發電機,只要踩20分鐘的腳踏車,產生的電力可以讓5顆燈泡亮25個小時,並提供學生晚上念書或是婦女做針織活所需的照明。而一個燈泡售價低於7美元,比使用煤油燈節省85%的費用,也比要價20~100美元的太陽能燈便宜。此外由於不會排放任何有毒氣體,對身體也較好。

Photography by Adam Bacher( photo credit: Nuru Energy)

  • Angaza Design:太陽能付費平台

位於美國加州的新創團隊Angaza Design開發出一個新的太陽能付費平台,需求者可藉由簡訊或是手機匯款服務購買電能,就可通過手機網路啟動太陽能充電設備,目前在坦尚尼亞、肯亞和尚比亞已提供服務。Angaza Design並指出以太陽能為手機充電比買一公升的媒油便宜。

  • M-KOPA:移動貨幣M-PESA支付電費

除了以手機網路預先支付電費,也可以用目前在非洲流通的移動貨幣M-PESA來付費。肯亞一間新創公司M-KOPA,就以此概念提供肯亞15,000戶家庭太陽能電力,並且每週還增加1,000個用戶。而此套系統是由一塊太陽能電池板、三個燈具和一套手機充電組構成的小基地台,可供應六十平方公尺房屋的供電系統,花費約200美元。消費者先付頭期款30美元,然後再利用M-PESA分期繳納餘額。

1307310113( photo credit: M-KOPA)

  • BuffaloGrid:可攜式小型發電機

另外英國的BuffaloGrid也開發出一款可攜式的小型發電機,主要是一塊60W的太陽能板,可附加在自行車上,方便從某個地點攜帶到另一個地點。當手機用戶傳送了一則低價格的簡訊到充電站後,充電站接收後,小型發電機上的LED電池指示燈會亮起,顯示該裝置已經準備好可充電了。接著,透過可追蹤評估最佳日照與環境條件的最大功率點追蹤 ( MPPT ) 技術,將太陽能電流轉移至手機,以實現最佳化的手機充電作業。

1307310105(photo credit: BuffaloGrid.org)

與醫療衛生結合

除了能源外,在醫療衛生方面,智慧型手機也扮演了不可或缺的角色。根據調查,平均每分鐘有21個五歲以下的嬰幼兒,因可預防的疾病過世,其中3/4的父母有手機,這個驚人的數據促使一個名為MAMA的計畫。這個計畫將手機與生育諮詢結合起來,讓在第三世界的母親可以藉由發送簡訊,即時獲得免費的懷孕、分娩和幼兒照護資訊。目前MAMA已在南非與孟加拉推展,下一步將推行到印度。

13073107(photo credit: MAMA)

而將3D列印與公共衛生結合起來的Happy Feet「快樂腳」計畫,則是為了預防肯亞流行的沙蚤病 ( jigger )。這種像跳蚤的小蟲一旦侵入人體皮膚後,會出現紅腫並發黑潰爛,而防範方法簡單,只需保持良好的衛生與穿包鞋。Happy Feet計畫是由奈洛比大學與Fablab共同推動,他們希望為每位受沙蚤折磨的人,以3D列印製造出客製化鞋子,材質以能重複使用的塑料為主,一旦鞋子受到磨損,也可回收再利用。

至於每年在非洲造成300萬人感染,無數人病死的瘧疾,也有了新的解決方法。布吉納法索國際水資源及環境工程學院 ( International Institute for Water and Environmental Engineering ) 兩名學生,發明了一種可以預防瘧疾的驅蚊香皂,取名為「布吉納法索香皂」( Faso Soap ),是用乳木果油、香茅油、當地的藥草和天然材料、以及他們獨創的秘方製成,使用後會在肌膚上留下可驅蚊的香氣。這兩位學生以此發明,贏得2013年全球社會企業創業大賽 ( GSVC ) 25,000美元的首獎。

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除了上述提到的發明,還有較為人知的「生命飲管」( LifeStraw ),能夠阻絕病毒、細菌及寄生蟲,預防因飲水引發的疾病,如霍亂、傷寒及痢疾等。由美國新創團隊發明的「嬰兒保溫袋」( Embrace ),則是為發展中國家體重不足的新生兒設計,它的成本不到200美元,為傳統醫療用保溫箱的1%,在沒有電的環境下仍可使用,且攜帶方便。

 

提升教育水準

非洲因為受限資源不足與地域問題,雖然在過去十年各國致力於提高教育水準,效果卻有限,但隨著手機高度普及化,以通訊技術達到傳播知識的目的,能彌補軟硬體資源缺乏。根據調查,非洲大部份的閱讀與書寫行為是透過手機完成,在偏遠地區,手機甚至取代了價格昂貴的印刷品,成為資訊傳播的媒介。許多團隊著眼於此,嘗試以行動科技加強教育資源。

最有名的是非營利組織「世界讀者」(Worldreader),他們在撒哈拉沙漠以南的地區分配Kindle電子閱讀器給學生,這些裝置都已事先載好電子書,到今年6月,Worldreader以此方法散播了66萬本電子書,並於9個國家中執行此計畫。而「優加手機故事」(Yoza cellphone stories) 計畫,則為那些手機多於書本的國家,提供故事與小說的下載服務,到2012年底,這個計畫吸引了575, 000次閱讀與50,000次留言。

1307310109(photo credit: Worldreader)

讓小農經濟站起來

非洲從事農業活動者眾多,但多數偏向小農經濟,貸款與資訊取得不易,當行動電話普及後,小農可以即時分享氣象、穀物農產品最新交易價、與農保資訊,在資訊公開透明之後,小農更能夠做出最有利的買賣交易決定。

由好時巧克力 (Hershey’s) 所創辦的可可鏈 (COCOALINK) 計畫,就是以社群的方式,將有用且即時的可可資訊傳送給農民。此計畫在迦納西部進行,當可可農友登陸COCOALINK,就可以藉由簡訊或是語音留言,接收或分享其它專家或農民提供的實用訊息,目前已有3,700人登錄註冊,有超過100,000條留言。

1307310110(photo credit: Hershey’s)

由瑞士聯邦經濟事務秘書處 (Syngenta Foundation for Sustainable Agriculture) 支持成立的Farmforce,是一個管理小農的雲端整合平台,用以解決小農在面對殘酷的市場競爭時所遭遇的問題,如品質、產量和高額的交易成本。而Farmforce將管理資訊提升並透明化,使文件符合食品和農產品標準 (GlobalGAP、公平貿易、Organic) ,並簡化審查與提供產銷履歷。

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非洲不是未來式,而是現在式

行動科技趨使整個非洲社會不斷往前進,而非洲讓行動科技有不同層面的應用,許多國際級的研究機構看好此趨勢,紛紛前進非洲設立研究據點,如IBM就在肯亞的奈洛比成立全球第十二座研究中心,以基礎與應用研究,解決東非長期以來混亂的交通問題。此外,全球第二大筆記型電腦製造商Lenovo,也看到她的龐大商機,計畫在今年於奈及利亞推出其自家產的智慧型手機。

但非洲準備好了嗎?她自身仍有許多亟需解決的問題:無能的政府、落後的基礎建設、糟糕的衛生條件等,而這些問題就像兩面刃,它讓非洲貧窮,卻讓非洲有機會,特別是在這個改變沒有時空限制的年代中。有人說未來的十年就是非洲的十年,就讓我們拭目以待吧。

1307310104(Cover Photo: Sven Torfinn)

 

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