太陽能飛機 Solar Impulse 2 將從阿布達比起飛,挑戰環球飛行創舉!

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 06 日 17:34 | 分類 太陽能 , 尖端科技 , 航太科技
First Test Flight of Solar Impulse 2 in Abu Dhabi, United Arab Emirates

以全太陽能為動力的飛機即將展開環球飛行!經過一連串的試飛後,太陽能飛機 Solar Impulse 2 將在 3 月 9 日挑戰 3.5 萬公里的環球飛行,為時幾個月的飛行會拆分為 12 段航程,真正飛行的時間約為 25 個飛行天。若一切照計畫完成,將寫下首例全太陽能驅動飛機環遊世界的紀錄。



Solar Impulse 2 的翼展約 72 公尺,比有「巨無霸客機」之稱的波音 747 還要大,但其由碳纖維製成的機身相當狹窄,駕駛座艙空間只有 3.8 立方公尺,等於只容得下一張座椅兼睡床(甚至是廁所)的多功能座位。不過,Solar Impulse 2 的機艙內沒有溫控系統、也不會進行加壓,駕駛必須仰賴座艙結構裡的氧氣瓶與保溫裝置。

First Training Flight of AndrÈ Borschberg with Solar Impulse 2

而最令人矚目的,莫過於 Solar Impulse 2 全太陽能驅動的特點了。它的機翼上共有 17,248 片太陽能板,太陽能板發的電會被儲存在飛機的鋰電池裡,好在夜晚時繼續保持 4 個推進器的運作,而鋰電池僅占 5,000 英鎊(約 2272 公斤)重飛機的四分之一。至於飛機的速度,可達到每小時近 100 英里(約 161 公里),不過,預計將會以時速 60 英里(約 96.5 公里)的速度飛行以節省用電。

Solar Impulse 2 的環遊飛行將由來自瑞士的計畫發想人 Bertrand Piccard 及 André Borschberg 一同執行,整趟飛行為時幾個月,將拆分為 12 段航程,由 2 位駕駛輪流在狹小的駕駛艙內控制飛機。雖然旅程期間需幾個月,但駕駛會在不同的國家做短暫停留,藉機換另一人駕駛下次航程,團隊們也會在每個站點確保飛機是否處於正常運作狀態。因此,真正的飛行天只有約 25 天,其中,光飛越太平洋就預計需花上 5 個飛行天。

Solar Impulse 2 的團隊已於 1 月抵達阿拉伯聯合大公國首都阿布達比,並成功在當地多次進行為時數小時、航程少於 250 英里(約 402 公里)的試飛。面對之後環球飛行中某些航程距離將達數千英里,2 位駕駛則表示對這趟飛行深具信心。

First Test Flight of Solar Impulse 2 in Abu Dhabi, United Arab Emirates
High speed test of Solar Impulse in Abu Dhabi, United Arabic Emi

雖說若能不切割航程、一次完成環球飛行,則可望成為劃世代的壯舉,但若這次能成功全靠太陽能驅動飛行,就已經是一項重大的技術突破了。Solar Impulse 2 於 3 月 9 日從阿布達比出發後,第一站會在距離阿布達比僅數百英里的阿曼停留,接下來的幾站則包括南京、夏威夷、紐約、北非等等,Solar Impulse 將會全程在網站上更新飛行動態。

下方為 Solar Impulse 2 在阿布達比進行的首次試飛影片:

(圖片來源:Solar Impulse

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