香港難民之子,救活黑莓機

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 04 日 12:00 | 分類 名人堂 , 手機 , 物聯網 follow us in feedly
天下雜誌配圖

香港難民之子程守宗,為什麼能夠扭轉乾坤,將已經住進加護病房的黑莓機救活?

還有多少人記得黑莓機?




它曾是美國總統歐巴馬的最愛。從議員就任總統,歐巴馬直接問安全官,每天貼身相處的黑莓能不能一起到白宮。黑莓強調安全性、push mail 功能,讓華爾街、商界、政界人士人手一隻,幾乎是身分的象徵。

如今想起黑莓機的人,多半只記起它是沒跟上智慧手機革命的老古董。連年虧損不說,市佔率跌至剩不到 1%。這全拜蘋果智慧手機 iPhone、一干 Android 手機出現之賜,橫掃全球超過九成市佔。愈來愈多上班族習慣帶自己的行動裝置上班,黑莓的企業採購需求明顯下滑。黑莓迅速崩壞,成為被邊緣化的貴族。

黑莓股價從 2007 年蘋果公布 iPhone 時的每股 230 美元,跌至每股 9.6 美元,跌幅超過 90%。

上周五,3 月 27 日,黑莓公布最新季財報,營收雖不如預期,但卻出人意料的實現盈利。扭轉了去年同期巨額虧損的局面。

黑莓執行長程守宗告訴投資者,「很高興的宣布我們的財務狀況已恢復正常」。

看似最痛苦的時期熬過了。程守宗認為,即便營運狀況仍不是很好,但財務狀況穩定,公司士氣好轉了。

 

軟體界艾科卡整頓黑莓

今年 60 歲的程守宗,2013 年接下黑莓執行長。他從香港難民之子、加州理工學院電子工程碩士,邁向帶領兩家科技業反敗為勝的傳奇人物,在美國有「軟體界的艾科卡」之稱。

他當年接下西門子購併前的軟體作業公司 Pyramid Technology 時,公司只剩兩星期的現金,卻順利讓公司運轉下去。1988 年程守宗接下企業資料庫及行動商務公司賽貝斯(Sybase)執行長。當時賽貝斯營收 9 億美元,卻虧損近 1 億,幾乎快要倒閉,一堆禿鷹機構等著收購。程守宗卻扭轉劣勢,讓賽貝斯登上《美國科技一百強》,最終以 58 億美元賣給德國軟體大廠 SAP。

這讓人聯想到黑莓低迷,搖搖欲墜的處境。不難想像黑莓董事會賦予程守宗的任務,絕對不脫救火。

這位軟體界的艾科卡,先讓黑莓的財務止血,即便營收沒成長,但至少先逐步減少虧損。但企業要起死回生,不能只靠財務操作,最重要的仍是產品的核心競爭力。

黑莓除了持續努力跟上蘋果觸控螢幕的手機技術,去年推出「the Classic」的 QWERTY 鍵盤手機,被視為回歸黑莓傳統,但銷售狀況仍不明。

黑莓最重要的一步,是轉型企業軟體為重。這被視為軟體專業的程守宗,最重要的一步棋。

知名顧問公司 BCG 觀察認為,「程守宗能在收入銳減的狀態下,做到這些,仍讓人佩服,黑莓已經走在第二階段的路上,目標是成為一家企業軟體公司。2016 年是實現轉型的一年。」

 

物聯網時代再起飛?

今年 1 月全球最大消費性電子展,物聯網成為主軸。一連串的網路安全議題浮現,讓長年標榜作業系統「安全」的黑莓機又重回分析師的眼中。

彭博社 1 月份就報導,網路安全(networking security)是程守宗起死回生計畫的核心。

關鍵就在黑莓購併來的 QNX 作業系統。雖然在蘋果 iOS、Google 的 Android 兩大作業系統大舉擴張下,在智慧手機領域被邊緣化。但這是一體兩面,這套強調軍用等級安全性的作業系統,卻成為黑莓在物聯網新時代的資產。

「QNX 作業系統在物聯網上已擁有很好的戰略地位,」程守宗確信。

目前全球有約 5,000 萬台汽車內建 QNX,就連醫院連網設備,黑莓透露都已在測試這套系統。

汽車和健康醫療機構,是物聯網時代,兵家必爭之地。

QNX 最大的優點就在,即便部分系統當機,也不會影響整體作業系統的運作,像美國陸軍無人駕駛的Crusher 坦克和加拿大原子能公司的核能廠,都採用 QNX,代表安全性受到專業機構的青睞。

這塊黑莓優勢,能不能讓它從垂死的邊緣,重新在物聯網時代,回到聚光燈下?

程守宗看來很有自信。他認為數據龐大的資料、數據、連結,需要一個能夠在全球安全運作的平台,「沒有其他公司比黑莓更有資格提供這樣的技術架構,」他說。

(本文由 天下雜誌 授權轉載)

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