四十歲,中年大叔微軟還行不行?

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 12 日 0:00 | 分類 Microsoft , Windows , 雲端 follow us in feedly

4 月 4 日星期六,微軟度過他的 40 歲生日。40歲,是步入中年的象徵。微軟也出現中年的症頭:組織龐大、老化,面臨大船轉向的轉型困境。



其實,從公司體質來看,這位中年大叔還算健康。微軟仍是全球軟體龍頭,年營收 868 億美金,且有 221 億美金的獲利。

但殘酷的現實是,這家曾叱剎風雲的 PC 時代王者,「愈來愈不重要了」。

市值正血淋淋的反映,微軟的式微。

2005 年是一個分野,那年微軟市值從佔全美科技公司總市值的 20%,跌到今年第一季腰斬剩一半約 10%。反觀蘋果,從不到 1%,成長到 20%。

不諱言蘋果和其生態圈強力攻佔使用者的心,但微軟怪不了別人,因為它在行動領域的產品創新不斷落後。

微軟最重要的營收來源「視窗」(Windows)」,被批評架構疊床架屋,不好用。推出觸控旗艦 win8 作業系統,卻一點也不成功。

邁入行動時代,Windows 手機,個位數的市佔,始終沒有起色,早就遠遠落後蘋果 iPhone 和 Android 系統的手機。微軟幾乎失去行動時代的發言權。最近又面臨 Google 推 Chrome 作業系統的筆電 Chrombook 叫陣。

年輕人不愛它,覺得微軟很不酷,屬於父母親時代的科技代表。

2014 年,從微軟內升的印度裔新任執行長納德拉取代主導微軟 10 年、強硬派的包默爾,展開一連串顛覆性的新措施,頗令外界耳目一新。

 

微軟與敵手牽手

納德拉喊出「行動優先、雲端至上」的公司策略主軸」。

這名務實的執行長,不是喊假的。

他除了推出包括 Microsoft Azure 雲端服務平台,還有基於雲端的服務產品。最引人注目的,是微軟首度打破成見,將微軟的產品放在包括蘋果和 Google 的平台上。

譬如,微軟最近推出 iPad 版 Office,蘋果執行長庫克還在 Twitter 上稱讚,讓微軟與蘋果達到前所未見的良性互動。這在過去不太可能發生,微軟和蘋果根本是井水不犯河水。

納德拉更著力在打入 Android 生態圈。微軟宣布和智慧手機龍頭三星、筆電前五大戴爾等簽約,在這兩家公司 Android 裝置中內建多項微軟軟體,包括一般人常使用的 Word、Excel、PowerPoint、OneNote 等。微軟甚至和中國成長率最高的小米手機合作,在小米智慧手機小米 4 中,將可體驗 Windows10 系統。

納德拉的作戰計畫,是藉著牽手 Android,讓微軟找到突破口,打破使用者對 Android 系統的依賴。畢竟 Windows phone 市佔沒有進展,納德拉先牽手敵人,闢出自己的生存空間。

日前才來過台灣的微軟副總裁潘正磊引述老闆納德拉的話,「科技業是不承認傳統、只承認創新。微軟面對行動與雲的發展是翻天覆地的轉型。」

微軟正彎腰向臉書和 Google 等後起之秀學習,服務要能貼近客戶和新創夥伴,並無時無刻的創新。

這背後最大的轉變,是成立 40 年的微軟,正從高高在上的王者,重新回到挑戰者的角色。

上任 14 個月,納拉德看得很清楚,要讓微軟「再被使用者重視」,他的工作就是降低對 PC 時代的產品之王「視窗」的依賴,打造微軟成,能作出人人喜愛的好產品的公司。

「假如他(納拉德)能作到,微軟或許在 50 歲時還能蓬勃發展。」《經濟學人》形容。

(本文由 天下雜誌 授權轉載;首圖來源:Flickr/Robert Scoble CC BY 2.0)

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