太陽能飛機首次挑戰環球飛行

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 26 日 0:00 | 分類 太陽能 , 航太科技 follow us in feedly

一名企業家、一名精神科醫師,正駕著一架太陽能飛機繞著地球飛。如今,這趟前無古人的壯舉已經完成一半了。下一段航程將最困難:連續飛五天五夜。沒陽光,看他們怎麼飛。




4 月 21 日星期二上午 6 點剛過,一架外型笨拙古怪的飛機搖搖晃晃地滑上了中國四川重慶國際機場的跑道,儘管四具引擎全速運轉,遠遠站在一旁好奇觀望的媒體記者和工作人員卻聽不到任何噪音,只有螺旋槳葉劃過空氣時所傳來的微弱風聲。這架被命名為「太陽脈衝 2 號」的飛機只用了短短的跑道,就騰空而起,航向東方,目標南京,距離 1,240 公里。

來自瑞士的「太陽脈衝 2 號」不是一般的飛機。從正面看過去,一對機翼的寬度將近 72 公尺,比波音最新型 747-81 客機的 68.5 公尺還要寬。機翼表面採用的不是鋁合金或碳纖維,取而代之的是 17,248 顆太陽能電池,因為這是一架完全以太陽能為動力的飛機!機翼下懸吊著四具 17.4 匹馬力的電動引擎,各自推動一副 4 公尺長的螺旋槳,平均飛行時速 70 公里。至於機身則是全部用碳纖維打造,最大起飛重量 2,300 公斤,相當於一輛大型休旅車,卻只能搭載一名飛行員。

野心勃勃的「太陽脈衝」計畫,目標是利用全太陽能動力飛機首次挑戰環繞地球飛行。

這項計畫的兩個靈魂人物,瑞士工程師和企業家博爾斯柏格(Andre Borschberg)以及瑞士精神科醫師皮卡德(Bertrand Piccard),輪流駕駛「太陽脈衝 2 號」,試圖在五個月的時間內,自西向東飛行 35,000 公里,沿途停靠 12 站,完成環球飛行的壯舉。

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▲ 「太陽脈衝2號」已完成航程。Source: Solar Impulse

  • 第一段:3 月 9 日,阿拉伯聯合大公國阿布達比—阿曼馬斯喀特,441 公里,13 小時 1 分鐘。
    第二段:3 月 10 日,阿曼馬斯喀特—印度阿美達巴德,1,468 公里,15 小時 20 分鐘。
    第三段:3 月 18 日,印度阿美達巴德—印度瓦拉那西,1,215 公里,13 小時 15 分鐘。
    第四段:3 月 19 日,印度阿美達巴德—緬甸曼達雷,1,398 公里,13 小時 29 分鐘。
    第五段:3 月 29 日,緬甸曼達雷—中國重慶,1,459 公里,20 小時 29 分鐘。
    第六段:4 月 21 日,中國重慶—中國南京,1,241 公里,15 小時 20 分鐘。

重慶是這趟飛行拉力的第六站。在此之前,「太陽脈衝 2 號」已經改寫了兩項太陽能飛機的世界紀錄,分別是「不著陸飛行最長距離」(從阿曼的馬斯喀特到印度的阿美達巴德,1,468 公里),以及「最快對地速度」(從印度瓦拉那西到緬甸曼德勒,時速 216 公里)。在皮卡德的操縱下,「太陽脈衝 2 號」從重慶起飛 17 小時又 22 分之後,終於在晚間 11 時 28 分順利降落南京國際機場。是的,拜高效率太陽能光電電池之賜,「太陽脈衝 2 號」可以在夜間飛行。

接下來,「太陽脈衝」團隊預計將在南京停留至少 10 天,仔細檢查保養飛機,同時等待合適的天氣條件。因為下一段航程會是全程難度最高的一段,博爾施柏格將駕駛「太陽脈衝 2 號」連續飛行五天五夜,橫跨西太平洋 8,000 公里,前往美國的夏威夷。

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(本文由 天下雜誌 授權轉載) 

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