遊戲玩法專利是什麼?讓這些經典手遊告訴你

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 02 日 12:00 | 分類 手機 , 電子娛樂 follow us in feedly

在手機遊戲產業中,一款新遊戲走紅後,同類遊戲會如「雨後春筍」般地湧現,例如轉珠類、守城類或跑酷類遊戲。尤其是對岸的市場,當手機遊戲登入中國後,不論是破解或抄襲的情況,更是尤為嚴重。這樣的情況,推出《Implosion 聚爆》的台灣遊戲開發廠商-雷亞遊戲,想必有很深的體悟。




而對於山寨遊戲的維權,一般最為常見的方式,便是透過著作權的主張,例如今年(2015 年)三月的時候,美商暴雪娛樂公司(Blizzard Entertainment)便在台展開推塔動作,以莉莉絲的《刀塔傳奇》涉嫌抄襲《魔獸爭霸》及《魔獸世界》的多個知名角色及經典遊戲場景為由,對其提出著作權及商標的侵權訴訟。

 

手機遊戲可以申請哪些方面的專利?

但智慧財產權的樣態可不只有「著作權」及「商標」,還有廣為人知的「專利」!不知你有沒有和這位於知乎平台發問的人,有著同樣的疑問:「手機遊戲可以申請哪些方面的專利?」底下的回答不多,有位遊戲策畫者更武斷地回應:「遊戲無專利!」

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(Source:知乎平台

這個答案當然是錯誤的!若真要把遊戲(這裡不單指手機遊戲)拆解,並思索有何可申請專利之處,以筆者的分析而言,倒是有以下四大方向:

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註一:遊戲影片請至:KONAMI《REFLEC BEAT plus》
註二:此部分常以著作權保護居多,若要以設計專利提出申請,須將其應用於某產品中,例如公仔形式)。

遊戲玩法專利,也是專利戰的利器

於遊戲產業中,以系統架構與硬體裝置為內容提出專利申請(遊戲元素因為案例太少,故將不討論),其實就像電子商務產業,以購物網站背後的系統架構,或像手機產業,以整台智慧型手機的硬體裝置,提出大量專利申請一樣,倒也不是什麼令人訝異的事。

專利侵權訴訟案例更是不少,以系統架構為例,美國專利授權公司 Lodsys 於 2011 年,以二件美國專利(US 7,620,565 與 US 7,222,078)宣稱《Angry Bird》的開發商 Roviou,及《模擬人生 3》的開發商藝電(EA)等許多知名遊戲開發商侵害其遊戲內執行內購(In-APP Purchase)技術的專利,便是一大知名案例,而硬體裝置的話,便要提及任天堂的攜帶式遊戲機(3DS、DSi、DS、Game Boy)被美國 Quintal Research 集團提出的專利侵權訴訟(US7,425,944),此案日前法院才剛作出任天堂沒有侵權的判決。

那麼遊戲玩法呢?先帶您看看以下這個案例:

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▲《閃電十一人》的遊戲畫面。(Source:LEVEL-5 Inc.

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▲ 任天堂 DS 遊戲機。(Source:拍攝自筆者)

《閃電十一人》(Inazuma Eleven)是由 LEVEL-5 在 2008 年發售的一款任天堂 DS 收集、育成足球隊的角色扮演遊戲,遊戲推出後大受歡迎,之後更發行電視動畫與電影助長人氣。《閃電十一人》遊戲的玩法,便是使用者要透過觸控筆或手指觸控的方式於螢幕上點選,以對角色進行控制,例如跑動、傳球與起腳射門等。

而 Sega 公司在 2012 年指出《閃電十一人》可讓使用者透過觸控筆或手指觸控操控角色的方式,疑似侵害其第 JP5482953 號日本發明專利,故而向法院提出專利侵權訴訟並請求 LEVEL-5 須賠償 9 億日幣。而這項專利的內容便是在討論『如何透過觸控方式遊玩足球遊戲』(如下圖)。

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▲ 日本發明專利公告案第 JP5482953 號的實施示意圖。

這些經典手遊,也有申請專利

Sega 與 Level-5 的案例,或許會讓你覺得,怎麼可能這樣的操控方式可以申請專利?那所有的足球遊戲不就都中槍嗎?筆者想說的是,真的不要覺得意外!以下就再帶你看看,這些經典手機遊戲,也都是這樣申請專利的:

1.《Candy Crush Saga》(King.com)

這款曾瘋迷全球的方塊消除遊戲-《Candy Crush Saga》,是由英國網路遊戲公司 King.com 於 2012 年所推出,猶記得筆者每日上床睡覺前,總要來突破個一兩關,才捨得躺平睡覺。《Candy Crush Saga》的玩法相當簡單,所以老少咸宜,基本規則是將三至五顆一樣的糖果排成一線,以消除糖果得到分數,而玩家更需要把不同的糖果組在一起並引爆,以產生不同效果威力的消除方式。

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▲《Candy Crush Saga》的糖果消除玩法示範。(Source:維基百科

而 King.com 針對《Candy Crush Saga》遊戲所申請的美國專利至少就有 10 件,本文就拿其中一件與玩法最相關的出來討論,美國發明專利公開案第 US20140128159 號「Method for implementing a computer game」,是 King.com 於 2013 年所申請的美國專利,從下面的圖式可以看到,專利內容就在說明一種玩《Candy Crush Saga》的方法,玩家須在有限的移動數量下,藉由完成三個相同圖樣元素的組合,達成特定任務,而玩家更可啟動特殊圖樣的元素,以大範圍地(專利內用 Water sprout 這個詞)進行消除動作。

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▲ 美國發明專利公開案第 US20140128159 號的圖示。

嗯。這樣的話,《Jewel Mania》、《Anipang2》及《Strawberry Patch》這一類的方塊消除遊戲,不就都將遭殃?噢,順帶一提,遊戲橘子公司也曾在台灣申請過一件與方塊消除玩法相關的專利(中華民國發明專利公開案第 201404440 號「物件消除遊戲」)。

2. 《Boom Beach》(Supercell)

中文譯為《海島奇兵》的《Boom Beach》,是筆者最近正在玩的手游(筆者還是某一派遣隊的指揮官),《Hay Day》、《Clash of Clans》及《Boom Beach》堪稱這間芬蘭遊戲公司 Supercell 的三大經典遊戲。《Boom Beach》最大的特色,就是要組織一定數量的戰船與軍隊,並讓奇兵們於搶灘區快速登陸,策略性地進攻島上的所有建築物(尤其是司令部),以搶得資源並佔據據點。

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▲《Boom Beach》的遊戲玩法介紹畫面。(Source:Supercell

老實說,筆者還真沒想過《Boom Beach》會有專利可以申請,但 Supercell 還真有一件美國專利(美國發明專利公開案第 US20150105151 號「Electronic device for facilitating user interactions with graphical user interface」)就是在討論《Boom Beach》的玩法,當進入玩家所指定的地圖後(即選定要攻擊哪個島嶼),將偵測玩家點選哪個軍隊(即右下圖式的 514 處),並繼續偵測玩家點選那些布署點(即左下圖式的 410a~c 處,或右下圖式內的 510 處),進而執行攻擊。

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▲ 美國發明專利公開案第 US20150105151 號的圖示。

看完以上這些經典手遊的專利案例,下回再有人這樣問:「手機遊戲可以申請哪些方面的專利?」想必可讓您侃侃而談地回答。

(本文由 智由博集 授權轉載) 

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