Google Doodle 上的望遠鏡女孩:歷史上首位發現彗星的女性天文學家

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 16 日 11:58 | 分類 Google , 天文 , 網路 follow us in feedly
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若你在今天打開 Google 首頁,會發現出現在 Google Doodle 上的,是一位正透過望遠鏡觀察夜空尋找彗星的女生——她是卡羅琳·赫歇爾(Caroline Herschel),為歷史上的第一個發現彗星的女性天文學家,也是第一個獲得英國皇家天文學會頒發金獎章的女性,而今(16)日剛好是卡羅琳的 266 歲冥誕。



卡羅琳於 1750 年出生在德國漢諾威,到了 1772 年、她 22 歲那年,便遷居到英國與哥哥同住,而這位哥哥正是發現天王星、被稱為「恆星天文學之父」的威廉.赫歇爾(Frederick William Herschel),不過,當時威廉還未投身天文學,而是一名音樂家、擔任管弦樂團的領隊,編寫過多首樂曲,卡羅琳也擔任其樂團的女高音,與哥哥一同演出。

在卡羅琳遷居與他同住後隔年、1773 年,威廉開始對天文學產生濃厚興趣,卡羅琳也轉而擔任威廉的助手。到了 1781 年,威廉發現了天王星,這也使他開始全身投入天文學,隔年,他獲英王喬治三世任命為皇家天文官,卡羅琳便協助他觀測與計算數據。

為了讓妹妹開啟自己的天文研究,威廉在 1783 年送給卡羅琳一台小型牛頓望遠鏡,同年她便發現了 3 個星雲,到了 1786 年,卡羅琳發現她天文生涯的第一顆彗星——35P/Herschel-Rigollet,這也是首顆被女性發現的彗星,接著在 35P/Herschel-Rigollet 之後,卡羅琳總共發現了 7 顆彗星。

威廉逝世後,卡羅琳於 1828 年整理哥哥發現的 2,000 個星雲列表,獲得英國皇家天文學會頒發的金獎章,她也是歷史上首位獲得此殊榮的女性。而後,為紀念卡羅琳在天文學上的貢獻,小行星 281 便是以她中間名「盧克拉雷蒂婭」( Lucretia)命名。

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(首圖來源:Wikipedia

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