新款 Pixel 手機,標識 Google 想做 Android 版 iPhone 的決心

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 05 日 16:50 | 分類 Android 手機 , Google , 手機 follow us in feedly
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Google 想做一支自己的 iPhone,是 Pixel 最直接的寫照。為了處理 Pixel,Google 重組了自己的供應鏈關係,找了 HTC 代工,同時完全獨立設計手機的硬體,只為了打造一支完全圍繞 Google 生態系的行動裝置。



Pixel 的規格不多不少就是 Android 旗艦。FHD AMOLED,4GB RAM,使用 Sony IMX378 感光元件,Snapdragon 821 處理器,與一眾 Android 旗艦機的規格近乎複製貼上。不同的是,作為 Android 的設計者,Google 把 Android 7.1 的一些功能先發給 Pixel,像是首款支援 Daydream AR 平台的手機,類似 Siri 的 Google 智慧助理。Pixel 也支援原解析度無限上傳照片 / 影片到 Google Drive 。

不過放下「親兒子情壞」,Pixel 有限的爆點背後更多的是市場意義。Pixel 是第一款 Google 獨立發想、設計、製作與測試的手機,揮別了過去 Nexus 系列與 ODM 廠商合作設計的途徑,具有 100% 的 Google 基因。Pixel 也不再聯合掛名 Nexus 與 ODM,改以獨立的品牌出線。說穿了,就是一台真正的「Android Phone」。這樣的產品多少能鼓舞死忠的 Android 支持者,因為與三星、華為比較起來,Google 的軟體調校還是讓人放心一點。

Google 也改造了過往公司處理硬體的方式。新的部門整合了 Google Glass、Chromecast 與行動裝置,硬體部門開始統一工作。新的團隊也在存貨管理,電信商關係,供應鏈管理砸了上億美元,幾乎與三星這樣的手機製造商沒有區別。他們不只看上蘋果經營 iPhone 可以收獲的好處,甚至開始調侃 iPhone。在 Pixel 介紹影片中,剛被 iPhone 7 移除的 3.5mm 耳機孔變成重點規格,還煞有其事地停格成一段空檔。Google 也嘲笑了 iPhone 7 的凸相機,因為 Pixel 不但獲得 DxOMark 史上最高的 89 分,放在桌上也不會變成翹翹板。

產品的底層也開始變化。作為 Android 的設計者,Google 在其他 Android 廠商面前毫不留情地展示自己調校軟硬體的權力。複雜而耗能的演算法因此能放進 Pixel,讓 Android Phone 首次有了類似 Siri 的人工助理與雲端 / 本機間的空間管理機制。客製化的手機晶片也在 Android 底層得到最佳化,加快了相機啟動與平時觸控切換的滑順度。將來的 RD 路線也描繪地很清楚:Google 想要客製化自己的各種處理器來強化手機體驗,產品思維幾乎與蘋果如出一轍。

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▲ Pixel 外觀上有些爭議的背面。藍色款並不會在台灣上市。(Source:Google

不過 Google 並沒有忘記得小心釐清自己與一眾 Android 硬體廠商的關係。對 Google 的 Android 部門來說,他們發展了一種職業操守來維護自己與三星、LG、華為的關係:把 Google 的硬體部門當成另一間 Android 製造商。因此當三星為了研發合作而向 Android 部門透露下一代產品的技術,Pixel 團隊並不會轉眼就截獲這些消息。

但關係已經有了微妙變化的 Android 廠商倒也是有。在 2011 年還是 Android 巨頭的 HTC 已經成了 Pixel 的代工商,回歸 1997 創辦時的業務。就 Pixel 來說,HTC 與 Google 的關係和蘋果與富士康的關係幾乎沒有差別,與 2014 年推出 Nexus 9 時完全不同。

不過 Google 的 Pixel 路線依然有許多未知數,像是 Pixel 背後獨特的區塊設計就招來不少非議,而如今對軟硬體的批評都會全然轉移到 Google 身上。Pixel 與 iPhone 完全相同、比前一代 Nexus 6P 貴上 150 美元的訂價(649 美元起,約合台幣 20,307)也難說吸引人。比起其他在地化經營已久的手機製造商,Pixel 的售後與匱乏的周邊也無疑是個問題。

無論如何,能不能獨立扛起 Android 手機的標竿,Google 還需要時間證明自己。

註一:Google 經營供應鏈管理的人才是由先前收購的 Nest 而來。Nest 設計並銷售一款智慧家居中樞,創辦人是蘋果 iPod 的總設計師。
註二:新的 Google 智慧助理名為「Google 個人助理」(Google Assistant),可以透過長按虛擬 Home 鍵或「OK Google」口號啟動,但目前仍不支援中文。
註三:Pixel 首波上市地區為美國、加拿大、英國、德國、澳洲與印度。而台灣將不會販賣藍色款,僅有黑白兩色。

(首圖來源:Google

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