從冰山到細菌,鐵達尼號恐在 20 年內被分解乾淨

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 18 日 0:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

鐵達尼號沉船堪稱全世界最知名的船難,沉在海底中的殘骸也成為許多人悼念當年事故的方式。不過科學家指出,鐵達尼號不可能完好無缺的在海底留存一輩子,甚至有可能在 15~20 年內就遭海裡微生物分解殆盡。




找到超愛鐵的細菌

1991 年,加拿大戴爾豪斯大學的科學家曼恩博士(Dr Henrietta Mann)和同事利用潛水艇到海底觀察鐵達尼號的狀況,發現覆蓋在船體上的鏽跡大部分呈暗橘色的冰柱狀。

經過多年研究,他們在 2012 年表示一共在鏽跡裡找到 27 種菌株,並發現其中一種新型細菌特別喜歡分解鐵跟鐵鏽,也是這種新型細菌的存在,讓研究者相信,鐵達尼號在海裡被分解成粉末只是時間上的問題,他們也將這種新型細菌名為鐵達尼鹽單胞菌(Halomonas titanicae)。

▲ 貝爾法斯特鐵達尼號社群(Belfast Titanic Society)的主席帕爾金森(John Parkinson)坐在鐵達尼號的模型旁,他在小時候親自目送鐵達尼號離港。(Source:達志影像)

除了鏽漬以外什麼都不留

曼寧博士說:「鐵達尼號上的鏽蝕由許多不同微生物組合而成,並不是只有其中一種細菌會分解鐵,但我們找到了其中一種特別愛鐵的細菌。」

「我相信鐵達尼號可能只會再存在 15~20 年……它已經在那裡 100 年了,但最後大西洋海底除了鏽漬以外什麼都不會留下。」

要保存不易  而且很花錢

愛爾蘭人的鐵達尼號歷史(Irish Titanic Historical Society,ITHS)主席康格理(Ed Coghlan)表示,所幸他們過去已經用攝影機把鐵達尼號的模樣完整拍攝下來,他說:「也許人們在未來會覺得我們沒有把它保存下來是很可惜的事,但事實上要保存它將會花上很大一筆錢,而且近乎不可能。」

「也許是它的外部結構會瓦解,然後我們就能看到更多內部的情形。」

▲ 圖為 2016 年 10 月,海洋考古學家在黑海海底發現的千年古船,船隻年代可以追溯到拜占庭帝國鼎盛時期。微生物雖然會分解船隻,卻也意外有讓船隻免於腐蝕的作用。(Source:Jp Stivala

也是有保護作用的微生物

雖然鐵達尼鹽單胞菌會把鐵達尼號分解個精光,不過海底其實有許多細菌會保護船隻免於腐蝕的命運,不然有些好幾世紀以前的古船殘骸早就消失殆盡了。

分析 8 艘船

2014 年,美國海洋能源管理局(US Bureau of Ocean Energy Management,BOEM)針對墨西哥灣北部的 8 艘沉船進行分析,其中有幾艘是木製的 19 世紀帆船、一艘可能是來自 17 世紀的木製帆船,還有 3 艘在二戰時期被德軍擊沈的鋼製戰艦。

既在分解也在保護

結果他們發現,不同材質的船隻確實會吸引不同分解喜好的細菌,但在某種程度上,它們也是保護了船隻免於腐蝕的命運。

▲ 此圖拍攝於 2010 年 6 月,一艘工船在覆滿石油的海面上航行著。2010 年 4 月,英國石油公司在墨西哥灣鑽油時發生爆炸,造成大量原油蔓延到海面導致嚴重的生態浩劫。這類石油污染也會使得一些微生物難以生存。(Source:達志影像)

形成生物膜  保護船隻不被腐蝕

「基本上那些沉沒的船隻……它們一碰到海底時,微生物就會立刻覆蓋整艘船,」負責整趟探索任務的佛羅里達州立大學海洋考古學家蒂莫爾(Melanie Damour)解釋:「船隻接觸到海水就會開始腐蝕,但是當微生物蓋滿整個船體時,會形成生物膜(biofilm,又稱生物薄膜、菌膜),把船跟海水給區隔開來,就像保護層一樣。」

物理性接觸會破壞生物膜

不過蒂莫爾指出,這也代表了一些物理性接觸(如拖曳的錨)會破壞生物膜,進而讓船隻再次接觸到海水而加速腐蝕。

石油污染不容小覷

除此之外,蒂莫爾指出石油污染造成的影響也不容小覷,她說道:「然而,我們發現不是所有微生物都可以忍受暴露在充滿石油和化學藥劑的地方,對有些微生物來說,這些環境是劇毒般的存在。」

「當這樣的環境對細菌和生物膜有破壞性的影響時,這就意味著船體會暴露在海水中,以更快的速率被腐蝕。」

▲ 一名工作人員打扮成《鐵達尼號》電影中女主角的模樣,坐在鐵達尼號紀念館裡。(Source:達志影像)

用電影留住鐵達尼號

總而言之,不論是細菌分解或海水侵蝕,這都意味著或許終有一天,船的殘骸都會在海底消失。套句曼寧博士形容鐵達尼號的話:「要保存在 3.5 公里深的鐵達尼號是幾乎不可能的事情,也許最終電影將成為把它保存在歷史裡的唯一方式。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:達志影像)

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