在 Zenbo 出現的 30 年前,這曾是美國最受歡迎的家用機器人

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 21 日 0:00 | 分類 機器人 , 科技趣聞 follow us in feedly

說到家用機器人,你會想到什麼呢?是郭董跟軟銀合作要搶人類工作的 Pepper,在全國大專運動會中點燃聖火的 ASUS Zenbo,還是電影中萌到不行的清潔機器人瓦力跟伊芙呢?其實說起機器人的興起,這位「前輩」在 30 年前可是孩子心中的當紅炸子雞呢!



比起電影《星際大戰》中陪在路克身邊的 R2-D2 與《霹靂五號》中有自我意識的 Johnny Five,家用機器人在上世紀僅是一個被程式碼設定好的玩具。而在 30 年前,受 1977 年《星際大戰》電影的影響,市面出現許多新型家用機器人,當時在美國最受歡迎的家用機器人乃是日本 Tomy 公司推出的 Omnibot 2000 ,雖然不具人工智慧(AI),但 Omnibot 2000 卻有一台遙控器可操控,同時在機器人腹部內建當時流行的卡帶式播放機,用來播放音樂和編程命令,甚至設有機械手腕可以在特殊的托盤上倒飲料。

▲ Omnibot 2000 當初在日本上市的海報,主打手腕能移動跟握物。(Source:Tomy)

Tomy 旗下的 Omnibot 2000 發表於 1984 年,是初代 Omnibot 的進階版,取消了原本的塑膠頭蓋,讓它看起來不那麼厚重,以現在的眼光來看 Ominbot 2000 的規格幾乎是淘汰品,不過在當時卻算很不錯了,雙聲道卡帶錄音機在 1980 年代幾乎是人人必備的產品,液晶顯示的電子鬧鐘,能支援 3 種不同的鬧鐘音樂,而機身電池則採用不可換的充電式鉛蓄電池,充飽電後能使用約 4 小時,畢竟要運作這麼大一台機器人,光用一般小型電池是不夠的,同時支援遠距離遙控以及擴充配件。

▲ Omnibot 2000 的正面設計可看到腹部嵌了一台卡帶錄音機和支援液晶顯示的鬧鐘。

當時一台 Omnibot 2000 售價約為 600 美元,以兒童玩具來說並不算便宜(1985 年美國的人均所得約 183,00 美元,相當於三分之一個月薪水),不過拜《星際大戰》系列電影成功之賜,機器人成為小朋友心中的絕佳夥伴,幾乎小孩子都會吵著爸媽購買一台機器人。

▲ Omnibot 2000 的廣告,是不是有種外星科技登陸的既視感呢?(從 2 分處開始)

Omnibot 2000 透過卡帶和遙控器操控,除了能控制它的手腳,眼睛在使用時也會發光,同時從身體發出聲音,模擬電影中機器人的舉止。不過受 1983 年美國遊戲業蕭條所導致的家用電子產業削弱,Omnibot 2000 後繼無力而終止下一代開發,直到 2006 年母公司 Tomy 跟另一家玩具製造商大場 Takara 合併後才又公布新的 Omnibot 產品 i-sobot,不過招牌的大眼睛消失了,少了一些過去的味道。

▲ Omnibot 系列最新的 i-sobot,可以看到招牌大眼睛消失,整體造型也更俐落。

目前有一些家用機器人愛好者透過自行改機,將 Omnibot 2000 的卡帶錄音機拆掉換成液晶螢幕,增添紅外線感測器和更先進的主機板,眼睛部分加裝鏡頭,外殼也都重新整理,可透過平板或是 Wii 搖桿操控,把 Omnibot 2000 裡裡外外大翻修。不過相較於性能,改機更多是為了童年的情懷吧。

▲ Omnibot 2000 的玩家改機,整體似乎更符合現代科技的潮流感啦!

其實自科技發展以來,人類就沒有放棄製造機器人的夢想,隨著時代更迭,從工業用機器手臂到現在日本最新開發如真人外表且具模擬感情的機器人正蓬勃發展,在 Zenbo、Pepper 相繼推出之後,相信這場家用機器人大戰會更有看頭。不過如果你跟小編一樣沒錢買 Zenbo ,也可以到二手拍賣網站上看看有沒有人販售 Omnibot 2000,過過乾癮也不錯。

▲ Omnibot 2000 在拍賣網站上的價格比全新的 Zenbo 便宜不少。

數據來源:

Wikipedia、The old Robots、ebay、EZ-robot

(本文由 T客邦 授權轉載;首圖來源:影片截圖)