狂掃關鍵技術,郭台銘的 AI 大野心

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 14 日 12:00 | 分類 AI 人工智慧 , 機器人 , 物聯網 follow us in feedly

一手聯盟日本軟銀、中國阿里巴巴,另一手撒網投資,去年購併夏普、今年進攻東芝,更是為了鴻海轉型科技服務公司鋪墊──受高人指點的郭台銘,早已悄悄布局人工智慧物聯網(AIoT)。



「早安 Sonia,記得早上喝杯咖啡醒醒腦喔。」萌樣的 Pepper 對剛進公司的她說。

這裡是沛博科技的總部,也是鴻海集團人工智慧(AI)的祕密基地。

走進基地,只見各個 Pepper 或舞動、或說話、或轉頭,工程師們正為 Pepper 開發測試新軟體。

從美國蘋果的 Siri、IBM 的 Watson 到 Google 的無人車,正步步向電影科幻故事裡人工智慧機器人實現夢想中。AI 正翻轉世界,從工廠、客廳到各行各業。

掌握人腦科技,就掌握未來科技與經濟命脈。但台灣企業強於硬體,AI 則以軟體思維開展,台灣起步慢且弱,各企業著墨甚少,鴻海集團已算領先,正兵分兩路布局 AI──一是結合國際盟友,組成鴻海機器人大聯盟,打國際盃;二是積極布局人工智慧物聯網(AIoT)。

Pepper 是日、台、中混血兒,由台灣鴻海夏普集團總裁郭台銘、日本軟銀總裁孫正義、中國阿里巴巴創辦人馬雲組成國際聯盟,打造全球第一台情感型機器人。軟銀負責軟硬體設計、鴻海負責硬體製造、阿里巴巴負責中國市場。

不只是硬體商機,「我們要成為機器人界的 iPhone。」沛博科技商務暨應用開發部總監林秀明表示,策劃萌樣 Pepper 目標在應用軟體,要軟硬通吃,因為沒有人工智慧的機器人,只是玩具。

▲ Pepper 必須仰賴後續 App 開發來變聰明。右為沛博科技商務暨應用開發部總監林秀明。

從玩具變完人,Pepper 靠 App「長智慧」

郭台銘認為,目前只能算是 AI 實現的初步。「期待如同電影上看到的機器人,會跟你聊天、會幫你買東西、幫你做事的機器人,確實還有一大段很大距離。」林秀明在白板上畫出預期與實際的差距。

他正帶領團隊積極研發應用軟體(App),希望大家能共同開發,以大量 App 來補強這段智慧距離,以加速 AI 應用,實現人類的期待。

至於擔不擔心聰明的機器人會取代與掌握人類,他認為,目前的距離仍遙遠。

Pepper 的軟體由軟銀機器人控股公司開發,並與微軟與 IBM 合作完成。沛博則在其底層軟體上開發應用軟體,同時協助開發者完成 App,創造商機,目的使 Pepper 可因應不同客戶需求,開發不同的 App,就如每人的智慧型手機上的 App 不同。

軟銀 2016 年 5 月推出 Android 版 Pepper,讓開發者可以 Pepper 平台開發系統,還能使用現有 Android 商城的 App,讓 Pepper 隨著 App 的數量而快速增長智慧。

Pepper 來台上班半年,從客戶累積數據庫分析後,Pepper 要長智慧了,沛博將推出 3 種不同 Pepper 新應用軟體。

負責迎賓 Pepper 將更人性化──當 Sonia 要下班經過大門時,Pepper 提醒她,「記得下班時要帶雨傘,而且加件外套喔。」原來,具有人臉辨識技術的 Pepper 認出 Sonia,再經由網路及大數據分析,晚上下班時天氣會變冷又會下雨,因此,Pepper 能夠主動提醒。

第二種應用軟體是金融服務版。林秀明舉例,在銀行上班的 Pepper 見櫃檯等待客戶太多,它將可為換匯客戶介紹今日匯率,甚至引導客戶透過 QR Code 執行數位金融服務,視每家銀行需求不同而開發。

從銀行出來想喝杯咖啡,Pepper 竟在裡面,親切地問:「今天心情如何」、「今日是你特別的日子嗎?」接著 Pepper 介紹幾種適合的咖啡,再運用大數據資料分析後,Pepper 建議,「現在下雨推薦喝曼特寧好嗎?」如果同意了,付款給老闆完成交易。林秀明說,即將推出這款人機協同的應用軟體。

不過,由於行動支付來臨,消費者可以很方便地自行付款。林秀明透露,由 Pepper 服務的無人咖啡店即將推出。

Pepper 從商用出發,鴻海轉投資的夏普研發 AI 機器人,則主攻消費及家用市場。

▲ 鴻夏戀在去年修成正果,但郭台銘投資的深意,在於鴻海要從代工製造轉型為科技服務公司。

當年砸大錢買夏普,都是為了 AI 布局

鴻海董事長郭台銘對夏普研發推出第一款 AI 手機機器人 RoBoHoN 一見鍾情,2016 年底在廣州,更公開大秀其精準的人臉辨識及語音助理等 AI 能力。

「你好,問問,」郭台銘向 RoBoHoN 打招呼,微笑地問,「我是誰?」只見 RoBoHoN 轉動腦袋盯著他說,「讓我看看,」片刻後,「你是郭台銘。」RoBoHoN 回答。

「歡迎大家來廣州英文怎麼說?」郭台銘再問,RoBoHoN 流利地說出「Welcome to Guangzhou」。郭台銘發出指令,「開啟電視,」瞬間現場的電視立刻開啟,「聲音大一點。」聲音瞬間變大。

RoBoHoN 由夏普研發設計、鴻海負責製造硬體、阿里巴巴負責數據。郭台銘說,以三方結盟要打國際盃,它會說中、英、日語,他很有信心地在今年推進中國。

夏普機器人快速具體商品化,除了 RoBoHoN 外,還有吸塵掃地機器人 Cocorobo,不僅可說話唱歌,未來與山葉音樂(Yamaha)跨業合作,Cocorobo 還可播放歌曲。

夏普今年也將推出具備 AI 功能的「家庭助理」機器人,類似亞馬遜的「Echo」與 Google 的「Google Home」,但功能比它們還強──可通話互動、辨識語音,可紅外線遙控空調、溫度、照明等 AI 功能外,更整合聯網功能。它將是夏普 AIoT 核心。

夏普 IoT 通信事業部長長谷川祥典透露,這款機器人可整合雲端運算和機器學習設計,擴展到住家安全、防止犯罪應用及住宅能源管理系統。

靠既有優勢起跳,郭台銘:絕不放棄硬體製造

走進鴻海富士康山東煙台廠,只見一排排 Pepper 正手舞足蹈,這裡是 Pepper 全球獨家生產基地,作業員正測試 Pepper 各項功能中,今年 Pepper 產量倍增。因為 2015 年於日本誕生的 Pepper,今年將進軍美國、中國市場。出貨量由 2015 年的 7,000 台起跳,今年上看數萬台,由鴻海獨家製造。

未來 3 年服務型機器人市場規模,將達到 460 億美元(約台幣 1.4 兆元),而 2015 年時僅 70 億美元(約台幣 2,117.6 億元)。

國際機器人協會(IFR)預估,專業服務型機器人銷售量會增加 15.2 萬台,家庭服務機器人全球銷量預估 2,590 萬台。

「鴻海絕不會放棄製造,」郭台銘強調,「Made by Foxconn」鴻海的製造品牌已成功烙印著快速大量代表,「與全球其他代工業者相較,鴻海 AI 製造商機正遙遙領先。」

除了 Pepper、夏普多款機器人都由鴻海製造外,美國亞馬遜爆紅的語音管家 Echo,也由鴻海獨家拿下代工,預估今年將大增千萬台,較 2016 年增加 2 倍以上。

硬體入手,累積大數據實力

「3 年內,夏普將由『家電製造商』轉型為『以人為本的物聯網公司』。」接任夏普社長的戴正吳,繼半年內轉夏普轉虧損後,宣布了夏普長期目標。AI 是使夏普轉型為智慧企業的關鍵,AI 連結物聯網成為人工智慧物聯網(AIoT),串聯起各種智慧場域。

夏普相當積極,對內,夏普以 100 億日圓,開發整合人工智慧、物聯網、液晶電視和烹飪應用的可溝通機器人;對外,夏普已將自行研發的 AI 系統「Emopa」應用擴展。

日本媒體報導,夏普 AI 將自家家電、手機等授權給其他行動裝置、3C 產品與品牌建立生態圈,以加速實現 AIoT 的目標。

鴻海則由大數據切入 AI,「現在關鍵在後台及軟體,加強所有的資料中心的建立,」郭台銘說,因此他主導約台幣 2,700 億元,投資廣州 10.5 代面板廠,更以 3 兆日圓搶標日本東芝半導體原因之一。

「10.5 代線生產 8K 面板,透過 8K 面板的影像、大數據等應用所產生的海量資料,最後需要大量儲存設備,而大量 8K 影像大數據才能分析出有用的人工智慧,」郭台銘簡潔有力地說,「這也是我對東芝記憶體有興趣的原因。」

換句話說,鴻海從投資 8K 面板、東芝的記憶體,都是為了建立大數據庫,以大數據掌握 AI 的核心。

「鴻海集團以發展物聯網應用目標,AIoT 也是物聯網的一環,而大數據與雲端,都屬於物聯網體系的網路層,AI 以加速發展物聯網的應用,」台灣經濟研究院產業副研究員曾俊洲認為,鴻海投資從硬體下手。

果然,從大數據鴻海也跨足 AI 雲端。鴻海與阿里雲合作開發軟硬體整合伺服器,由鴻海設計、阿里雲開發的「飛天」系統,應用在阿里雲機房。

AIoT 是智慧製造的聖杯。鴻海已為全球最智慧化的工廠之一。

▲ 富士康關燈工廠。

「富士康工廠已經可做到關燈生產。」郭台銘說,在黑暗中,讓物件和機器設備之間彼此溝通傳訊,即物聯網的具體實現。他得意地說,經由物與物的聯網,加入 AI 的深度學習,未來甚至可以制定公差。

無疑地,工業機器人扮演關燈無人工廠要角,「鴻海的機器人 Foxbot,可包辦 7 成的機械類製程。」富士康自動化技術委員會總經理戴家鵬說。

中國媒體報導,鴻海共有 6 萬台機器人大軍,2016 年至少啟用 1 萬台 Foxbot 機器人加入製造 iPhone 7。工業機器人大軍是鴻海加速效率的利器,未來自給自足、也考慮外銷的商機。

從製造的鴻海到科技服務的鴻海,AI 扮演關鍵,因此,鴻海近年在專家指導下開始試水溫投資 AI。

兩大名師指點,狂掃 AI 關鍵技術

第一位名師,是日本軟體銀行總裁孫正義,經由軟銀對 AI 的敏銳進行投資。根據軟銀公布的數據,軟銀與鴻海合作 AI 新創事業,已投資 3,000 萬美元(約台幣 7.1 億元)。

第二位是創新工場創始人李開復,「我認為,未來 10 年出現最多獨角獸的領域,肯定是人工智慧領域。」他肯定地說。李開復在去年加入鴻海董事行列。

2016 年 9 月創新工場募集兩個新基金,以投資 AI、自動駕駛及企業軟體應用的新創企業,而鴻海集團在一個 3 億美元(約台幣 90.8 億元)新基金中扮演關鍵投資人。

今年第一季鴻海也投資數家 AI 新創公司,但金額都在數百萬到 2,000 萬美元左右,屬於撒網式投資 AI 新創團隊,不論從機器視覺、光學技術到光場技術或 3D 快閃光雷達技術,從投資 AI 先進關鍵技術著手。

「鴻海投資 AI 新創公司,但都是屬於財務性投資。」曾俊洲認為,與鴻海硬體投資相較,屬於金額小、多元鴻海試水溫的心態,回收仍遙遙無期。

鴻海勇於變身,從製造的鴻海到科技的鴻海、從「Made by Foxconn」到購併品牌公司夏普、諾基亞、從貿技工到「雲移物大智網加機器人」的轉型。「鴻海將面臨高度成長。」郭台銘指出,這個成長,取決於物聯網應用,加上了 AI 則有如神助。

郭台銘期望有一天,Pepper 不僅會提醒 Sonia 早上喝杯咖啡醒醒腦;RoBoHoN 機器人不只會唱歌、開電視,而是在家庭、辦公室、各場所實現為人類各種服務的夢想。

(本文由 天下雜誌 授權轉載,首圖來源:達志影像)

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