全美大日食倒數計時,帶動另類商機

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 21 日 10:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

「手機能不能直接拍日食?」「寵物會不會被嚇到?」隨著美國大日食進入倒數計時,美國人忙著籌備爭睹天文奇景的同時,也討論各種疑難雜症,這次日食更帶動不少另類商機。



8 月 21 日的「美國大日食」只有從俄勒岡州至南卡羅來納州之間,共計 14 州內範圍寬約 113 公里、長約 4,800 公里的地帶,才能觀察到估計不到 3 分鐘的日全食奇景。

除了印有日期的日全食紀念 T 恤、紀念帽與各種貼紙、標籤之外,這次大日食的到來,帶動不少另類商機。

以坐落於日全食軌道的俄勒岡州南部為例,當地大型飯店與小規模旅館早在數個月前,就已經一房難求,住宿平台 Airbnb 網站則有俄州賽勒姆(Salem)居民提供位於公寓建築第 3 層、號稱景觀完全不被阻擋的 3 房 2 衛、36.5 坪「日全食住宿」,一個晚上要價 4,200 美元,另加 228 美元服務稅,以及 75 美元住宿稅。

俄勒岡州居民布魯斯特(Jon Brewster)與妻子對這次日全食,做了堪稱最萬全的準備。為了確保家人能在最佳地點享受日全食奇觀,布魯斯特夫妻 2001 年在俄勒岡州蒙茅斯(Monmouth)買下土地,自行建造頂樓附有天文台的住家。他們花了整整 16 年時間,專門為這次日全食預做準備。

布魯斯特說,自從 1979 年親身經歷日食之後,就抱定決心要專門蓋一棟房子,為觀賞 2017 年這次日全食盛況。

伴隨觀看日全食衍生的各種問題,近來成為媒體與網路討論焦點,包括:「手機能不能直接拍日蝕?」「寵物會不會被嚇到?」「我能不能戴上焊接專用頭罩觀看日食?」以及「我沒有日食專用眼鏡,要怎麼看日食才好?」

許多民眾想要在日食出現時拍照留念,卻納悶鏡頭是否會損壞。美國國家航空暨太空總署(NASA)發表聲明指出,想在日全食之前、之後拍下太陽的照片,最保險的方式是在手機鏡頭加置太陽濾鏡(solar filter),民眾也要為自己戴上通過安全認證的日食專用眼鏡。NASA 也指出,列為 14 等級的焊接專用頭罩,確實可以用來觀看日食。

佳能公司(Canon)影像專家斯克路特(Ken Sklute)則分析,用手機拍攝日食的攝影效果不會很好,因為智慧型手機鏡頭感應器如果遇到強光,通常會曝光過度。他指出,民眾如果拿著手機朝著太陽拉近鏡頭(zoom in),除了強光可能傷害手機之外,「我更擔心的影響是在消費者身上」。

蘋果公司(Apple)則表示,消費者本來就可以用 iPhone 手機直接拍攝太陽,不必擔心鏡頭感應器因此受損,因此日食當天也可直接用 iPhone 拍攝。

不少專家學者近日頻頻透過媒體呼籲,由於大多數美國地區都不落在日全食軌道,對許多民眾來說,如果沒有戴上日食專用眼鏡,就連迅速看一眼日偏食,恐怕都會讓眼睛受損。

美國眼科醫學會(American Academy of Ophthalmology)發言人凡蓋爾德(Russell N. Van Gelder)便說:「造成視力永久喪失的危險性,是真實存在的。」他表示,直視太陽會讓強光射入視網膜,導致視網膜破裂;在過去的真實案例中,曾有患者因為直視日食,結果因此變成法定盲人(legally blind)。

凡蓋爾德進一步指出,可以用肉眼直接觀看日全食的前提是,位於 14 州的日全食範圍之內,而且是月球整個擋住太陽的短暫期間;一旦日全食結束,就要立即戴上日食專用護目鏡,才能繼續觀看日食變化。

對於飼養寵物的民眾來說,另一個擔心重點則是愛貓愛狗會不會被日全食嚇到。環保資訊網站「大自然網路」(Mother Nature Network)報導,太陽被月球全部遮住時,小狗與貓咪可能會產生恐懼、疑惑的反應,類似突然被煙火或巨響嚇到的狀況,因此建議飼主為了安全起見,最好在日全食期間把寵物拴著。

至於動物直視日全食,是否會造成眼睛受傷?密蘇里大學哥倫比亞分校(University of Missouri-Columbia)天文學教授史派克(Angela Speck)說:「動物通常不會凝視太陽,所以日食出現的這天,牠們也不會看太陽的。」

(作者:顏伶如;首圖來源:Flickr/Grand Canyon National Park CC BY 2.0)

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