超級地球 K2-18b 可能有外星生命

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 07 日 12:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

根據新研究,名為 K2-18b 的這顆太陽系外行星距離地球 111 光年,可能是有外星生命存在的「放大版地球」,被形容為可能是「超級地球」,也就是可能支撐生命的巨大岩石行星。



英國《獨立報》(Independent)報導,K2-18b 位於所繞行母星的適居帶內,意味這顆行星表面有可能存在液態水,這是已知孕育生命的關鍵要素之一。

美國德州大學(University of Texas)和加拿大蒙特婁大學(University of Montreal)研究員利用歐洲南方天文台(European Southern Observatory,ESO)的觀測資料進行新研究。

他們也首度發現 K2-18b 還有一個名為 K2-18c 的鄰居,這兩顆行星都繞著位於獅子座、距離地球 111光年的紅矮星 K2-18 運行。

任職蒙特婁大學的第一作者克勞席爾(Ryan Cloutier)說:「能夠量測 K2-18b 的質量和密度真是太棒了,但發現一顆新的系外行星很幸運,同樣令人興奮。」

研究員要開始研究 K2-18b 到底是像地球一樣由岩石構成的星球,或是像海王星。

研究員使用歐洲南方天文台的高精度徑向速度行星搜索器(Harps)分析 K2-18b 後,推測 K2-18b 質量可能是地球的 6~10 倍,可能大部分由岩石構成,表面有類似地球的大氣層,或者是大部分由水構成,表面有厚厚的冰層,仍有待進一步調查。

跟 K2-18b 相比,K2-18c 因為太接近母星,地表溫度可能會過熱,不適合生命生存。

(譯者:陳昱婷;首圖來源:pixabay

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