「空中計程車」市場又出現強勁選手,12 分鐘帶上班族穿越倫敦

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 22 日 7:44 | 分類 尖端科技 , 無人機 follow us in feedly

飛行汽車市場依舊火熱。最近,英國一家公司對外宣稱將推出一款雙座電動垂直起降(VTOL)無人機,能在 12 分鐘內帶領上班族飛越倫敦。如果搭乘傳統的地面計程車,同樣的路程得花約 1 小時。



▲ 這家公司的名字也很簡單直接,就叫 Autonomous Flight(自動飛行)。

每日郵報介紹,該公司生產設計的「無人飛計程車」能搭載兩個人,巡航高度為 4.5 公尺,飛行速度能達時速 110 公里,行駛里程約 130 公里。

▲ Y6S-a 雙座飛行器,由電池驅動。

創始人馬丁‧華納(Martin Warner)表示,沒有搭載乘客的飛行汽車已經在肯特/薩里邊境附近完成了早期試飛。這些電動垂直起降機將成為城市交通的未來,並且價格也不會像我們想像中昂貴,預計將以 2 萬英鎊(約台幣 81 萬元)的中等價格出售。

英國民航局目前正在評估無人駕駛航空旅行的規定。不過據馬丁透露,他們第一輛自動駕駛飛行器 Y6S-a 將於 3 月飛向天空,並將在今年底進行載人試飛。

經過許多艱苦的工作之後,我很高興能說,自動飛行現在不僅是概念了。我們正在建立一個完全自主的無人駕駛飛機艦隊(APDs),最終目標是解決交通堵塞和環境污染等全球性城市的問題。

只要能滿足監管要求,他們生產的飛行汽車將在未來 5 年向大眾開放。初步估計,乘客如果坐 Y6S-a 從希斯洛機場到倫敦市中心,花費將不到 25 英鎊(約台幣 1,022 元)。

不過,任何一家飛行汽車製造商都必須面對如何在城市裡起降、續航、安全性、空域管制等問題,尤其是乘客搭乘的安全性及無人機遭遇網路攻擊的風險性。

華納接受 Skynews 採訪時稱,他們在製造時考慮了系統的冗餘度容錯設計(即飛控電腦、感測器等配置都要有冗餘),如果單一點出現問題,飛機會降落或飛到乘客需要的位置。

對自動駕駛系統潛在的網路攻擊風險,華納說,進行短距離飛行的無人機會被序列化跟踪,公司也必須在數據加密方面領先駭客一步並不斷審查。

說到「飛行汽車」市場,如果幾年前聽到這個詞,你可能還會覺得是一門不可能的生意。但如今,隨著出遊領域不少知名公司及新創企業都紛紛對外表示,要在 2020 年進行「空中計程車」測試,甚至有一些承諾直接生產並交付市場使用,坐「飛行計程車」上下班已不再是遙不可及的夢。

諸如 Uber、空中巴士、豐田等知名大公司都在大筆投資和研製飛行汽車。Uber 承諾在 2020 年之前將 Elevate 垂直起降飛機全面投入商用,此外還和波音奧羅拉、貝爾直升機、巴西航空工業公司以及 NASA 等展開了合作。

▲ Uber 2016 年 10 月發表的空中戰略計畫 Uber Elevate。(Source:Uber

航空巨頭空中巴士公司 2017 年 3 月日內瓦車展先推出了叫 Pop Up 的飛行汽車模型,之後又流出「Vahana」飛行汽車草圖:單座、電動、自動駕駛,空中巴士最終希望能以 140 英里的最高時速飛行 50 公里遠。

汽車巨頭豐田聯合新創團隊 Cartivator 研製的 SkyDrive 將在今年進行載人飛行試驗,還計劃飛去點燃 2020 年東京奧運的聖火。

新創企業的話尤以德國兩家公司風頭最盛:Lilium 和 Volocopter,前者 2017 年 9 月獲得騰訊領投的 B 輪融資 9,000 萬美元,後者則在 2017 年 8 月獲得賓士母公司、歐洲汽車巨頭戴勒姆領投的 3,000 萬美元融資。

眾多製造商紛紛推出飛行汽車產品,中國企業也想分一杯羹。有的去收購,比如吉利 2017 年 11 月買下美國 Terrafugia 公司,他們的概念飛行汽車 Transition 有兩個座位,機翼可摺疊,空中續航能達 640 公里。

(Source:Terrafugia

有的則自己造,比如已交付杜拜試營運的億航 184 自動駕駛載人飛行器。它能坐一名乘客,純電動模式,最大航時為 25 分鐘。

飛行汽車市場逐漸走向成熟,海內外公司都在緊鑼密鼓研製、試飛甚至生產。預計最早兩年之後(也就是 2020 年),我們可能就會看到無人駕駛計程車出現在某些城市上空了。到時想不想坐一坐?

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Autonomous Flight

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