澳洲深海魚研究,抓到世界第一醜的近親

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 25 日 0:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly

在澳洲,研究團隊在東岸海域進行深海調查時,抓到了超過 100 種以上的罕見魚類。這些魚類中還有號稱「世界第一醜」水滴魚的近親。




一趟旅程抓到「世界第一醜」的親戚

2017 年 5 月,澳洲的科學家花了一個月時間,乘著裝有漁網、聲納和深海攝影機的科研船沿著澳洲東部海岸調查。

這一趟調查之旅最深潛入海底 4,800 公尺深,總計捕獲到 4 萬 2,747 隻生活在深海的魚類和無脊椎動物,當中至少有 5 種是至今未曾被發現過的深海生物,還有獲選為「世界第一醜」生物的水滴魚(blobfish)近親。

總計超過 100 種

現在,這些超過 100 種不同種類的深海生物被帶到澳洲的荷伯特(Hobart),由澳洲聯邦科學與工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,CSIRO)進行更一步研究。

當中有一成種類是首次在澳洲海域發現,另外有 5% 左右物種未曾被其他團隊發現。

▲ 這次研究團隊抓到的合齒魚。生活在深海的生物為了要適應特殊的環境,和日常生活常見的魚類外觀往往大不相同。(Source:The Plains Producer, newspaper

什麼都不奇怪的深海生物

生活在深海的生物必須對抗高壓、低溫、沒有光線、食物來源又少的環境。正因為深海食物短缺,所以這些深海生物通常移動緩慢來減少熱量的消耗。

面對這樣的生活環境,深海生物們各有一套能不動就不動、和深海環境共處的方法:有些生物像是果凍般一生都在深海漂浮,也有另一群深海生物有兇猛的刺和牙,靜靜在海底等著食物送上門來。

▲ 一名男子手裡捧著被封為「世界第一醜」的水滴魚 Mr. Blobby。(Source:Mr. Blobby Fish

世界第一醜就是牠

2013 年醜陋動物保護協會(Ugly Animal Preservation Society)票選出來「世界第一醜」的 Mr. Blobby 是水滴魚的一種,當時一度吸引各國媒體的注目。

Mr. Blobby 屬於隱棘杜父魚科(Psychrolutidae),2003 年在紐西蘭海域被科學家發現,Blobby 這個名稱就是由發現者命名的。

▲ 雪茄達摩鯊的牙齒是一大特色,而且牠在深海裡還會自己發光!(Source:All Stop or All Die

還有會自己發光的鯊魚

這次的研究除了水滴魚之外,還有發現有尖銳的鋸齒狀牙齒又會自己發光的雪茄達摩鯊(cookie-cutter shark)、看起來很嚇人的合齒魚(Lizardfish),和看起來很優雅的短頭深海狗母魚(tripodfish),牠的特徵就是會用長長的鰭拖著整個身體,等待食物上鉤。

▲ 這是就是傳說中「沒有臉的魚」,距離上一次、也是第一次發現牠的時候已過了一世紀之久。(Source:The Plains Producer, newspaper

也有沒有臉的魚

這次的研究還找到一種「沒有臉的魚」(faceless fish),這種魚在 1873 年首次由英國海軍研究船挑戰者號(HMS Challenger)在巴布亞紐幾內亞發現。

▲ 這是一條長 30~35 公分的短頭深海狗母魚,短頭深海狗母魚的特徵就是用長長的鰭支撐整個身體。(Source:Animal Facts

這是最前端的科學研究

CSIRO 的魚類學家彭葛洛斯基(John Pogonoski)表示,團隊花了很多時間在研究這些新抓到的深海生物,幫牠們拍照、製作標本,以及利用這些深海生物的肌肉樣本進行 DNA 分析。

彭葛洛斯基形容這趟旅程就是最前端的科學研究,對人類認識深海環境是很重要的一環。

他也說,在研究這些未曾謀面的新物種的過程令人既興奮又充滿挑戰性,「為了要盡可能蒐集到所有的資訊,像是法醫一般的工作(解剖)也是必要的」。

▲ 研究團隊的戈蒙、格雷厄姆和裝在箱子裡的「沒有臉的魚」。(Source:Museums Victoria

這次只找了表面

彭葛洛斯基說,這次的研究是想要知道生活在澳洲附近的深海海域的物種和生活在其他海域的深海生物是否一樣。他認為這次的調查還有很多深海生物沒有被發現,這次的研究只有搜尋了「表面」,而沒有找到生活在深淵裡的魚類。

隸屬於澳洲維多利亞博物館組織(Museums Victoria)的魚類學家戈蒙(Martin Gomon)則表示,這次由 CSIRO 主導在荷伯特的科學家聚會,讓人們一窺海洋生物和全球互通的深海環境之間的關係,對於科學家來說也是另一個謎團:是什麼原因會促使深海中的生物演化。

接下來要挑戰澳洲北岸和西岸

彭葛洛斯基也說,這一系列的澳洲深海生物研究還有很多部分需要繼續下去,特別是澳洲的北邊和西岸的深海研究。

澳洲國家魚類集合(Australian National Fish Collection)負責人格雷厄姆(Alastair Graham)表示,這次的研究範圍涵蓋三分之一的澳洲領土範圍,是地球上最大、最深的棲地。他說:「但這依舊是地球上最沒有發掘的環境。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為這次抓到的水滴魚,是「世界第一醜」Mr. Blobby 的近親。來源:The Plains Producer, newspaper