古代人都用什麼擦屁股?關於衛生紙的一段小簡史

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 03 日 0:00 | 分類 科技史 , 科技教育 , 科技趣聞 follow us in feedly

最近台灣傳出衛生紙即將漲價的消息,引起一波搶購衛生紙的恐慌,就連外媒也想知道到底發生了什麼事。不過你知道嗎?我們現在習以為常的衛生紙其實 19 世紀末期才出現,那麼在那之前,人們上完廁所後到底怎麼處理的呢?




跨越時空的共同需求

你沒有遇過上完廁所卻沒衛生紙,叫天天不應、叫地地不靈的窘境呢?如廁後保持清潔可說是跨世代、跨文化的共同需求。在資訊不發達的時代,不同社會的人們自然也發展出各式各樣的清潔方式。

到明朝才出現的柔軟面料

關於衛生紙的記載最早可以追溯至西元 851 年的中國,不過要一直到 14 世紀(明朝),才有明確紀錄指出在中國朝廷間,有一種 60×90 公分大的柔軟面料很常當作衛生廁紙使用。

▲ 人們想像古羅馬人使用公共廁所的壁畫。他們手上拿著可以共用的清潔海綿。(Source:MemoryCatcher)

石頭、黏土,有時還有海綿

但不是所有地方一開始就有各種可清潔的紙類用品,像在古希臘,人們一開始是使用石頭、黏土來保持個人衛生。

在擁有公共廁所的古羅馬,則有一支插著海綿的長棍。平常它擺在裝有高濃度鹽水的桶子,只要人們上完廁所後,就可以拿它來刷屁股──沒錯,它是共用的。

不同階級  使用工具大不同

時間快轉到中古歐洲,在貴族階級,有的人會使用書頁,有的人則是使用蕾絲、噴過香水的羊毛來擦拭,在平民階級,人們則是使用稻草、乾草或草來處理。

國王專屬  備受尊敬的「廁伕」

當時的君王也會有名「廁伕」(Groom of the Stool)來幫忙國王處理上完廁所的大小事。儘管這個工作聽起來不是很令人愉快,然而,由於他必須隨侍在國王身旁,因此他得以進入一般人不被允許的地方,也能聽到許多機密資訊,這一切讓「廁伕」反而在當時備受尊敬。不過一直到英國國王亨利八世(Henry VIII)時期,「廁伕」才被設為正式頭銜。

如果是海上生活又該怎麼辦呢?據傳水手會使用老舊、有磨損的錨索來充當清潔用品。

▲ 農夫曆右上角的孔洞,其實和廁所的衛生需求息息相關。(Source:Flickr/T CC BY 2.0)

從玉米芯到紙製品

來到地球另一端的美國,一開始來此拓荒的人們大多使用玉米芯,不過人們逐漸意識到使用報紙、廣告傳單等廢棄的閱讀品也是挺方便的選擇──所以過去那些「廁所讀物」可說和現在的廁所讀物有很不一樣的擺放動機。

關於日曆的那個洞

其實這也是為什麼農夫曆(Old Farmer’s Almanac,註)的書頁會有一個洞,因為如此一來,人們就可以把它掛在茅廁角落了。

▲ 一隻貓咪正在玩弄人類手上的衛生紙。現代的衛生紙其實要到 19 世紀末期才出現。(Source:達志影像)

要來一包「保健用紙」嗎?

至於我們現代熟知的衛生紙其實要到 1857 年才出現。當時的紐約實業家蓋雅提(Joseph C. Gayetty)推出一包 500 張、售價 50 美分的「保健用紙」,有別於一般硬梆梆的書頁,蓋雅提的「保健用紙」是處於微濕的柔軟狀態。

「現代衛生紙的推手」

這項發明可說讓蓋雅提被視為「現代衛生紙的推手」。當時蓋雅提也確實對自己的發明感到驕傲,讓他決定在每一張「保健用紙」印上自己的名字。

▲ Scott Co. 在 1915 年推出的滾筒衛生紙廣告,他們可說是滾筒衛生紙的開山始祖,不過一開始的滾筒衛生紙其實是實心的。(Source:By Scott Tissue [Public domain], via Wikimedia Commons

在「不方便說出的場合」使用的東西

從那之後,陸陸續續有不同廠商投入研究、製作衛生紙的行列,其中比較重要的是在 1890 年,Scott Co.(即現在的可麗舒/舒潔)推出的滾筒衛生紙。

不過和蓋雅提不同,Scott Co. 對推出在「不方便說出的場合」所需要的東西感到尷尬,一開始並沒有在衛生紙包裝附上公司名,因此上頭的包裝起初只有代理商名字。

用它也不會痛!

到 1935 年,Northern Tissue(今稱 Quilted Northern)改良了市面衛生紙會刺痛的麻煩,推出主打「不會刺痛!」(Splinter-Free!)衛生紙,並進一步帶動衛生紙普及。

至於我們現在很常見的兩層衛生紙則是在 1942 年,由英國的聖安德魯造紙廠(St. Andrew’s Paper Mill)推出。

▲ 雖然大家對衛生紙的存在已經習以為常,但我們現在知道,對古代人來說絕不是這麼一回事。(Source:達志影像)

數十億起跳的衛生紙需求

直到現在,全世界對衛生紙的需求可說難以計量,不過以美國來說,每年滾筒衛生紙需求大約從 70 億卷起跳。

並非世界共通的衛生紙

不過還是有些地方並不流行衛生紙。最廣為人知的就是印度會使用水桶、蓮蓬頭來沖洗屁股,對他們來說,用衛生紙反而會讓人擔心到底有沒有擦洗乾淨。而在免治馬桶出現後,也堪稱是減少衛生紙用量的一大發明。

放下那塊海綿吧!

總而言之,現在我們知道,手上那張衛生紙能走到今天可說一點也不容易,不過最起碼現在的我們,已經不再需要一根海綿棍來執行清潔任務了!

註:一種記錄天氣預測、收成圖表、天文資訊的曆書。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:By Elya (Own work) [GFDL or CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

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