在腐肉禁令下,會避開葡萄牙生活的禿鷹們

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 10 日 0:00 | 分類 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly

國與國之間的邊境可說是人工劃定的界線,對動物來說,牠們從來沒有「出入境」、「辦簽證」的需求,也不會在意自己究竟來到哪一個國家。但是一份研究發現,生活在西班牙、葡萄牙一帶的禿鷹卻有「避開葡萄牙生活」的習性。




▲ 圖(a)是西域兀鷲的移動情況,圖(b)則是禿鷲的移動情況。可以看到這兩者幾乎都傾向待在西班牙境內。(Source:ENEKO ARRONDO ET AL

從 71 隻禿鷹來解惑

一個葡萄牙、西班牙合作的研究團隊使用 GPS 追蹤的方式,針對 60 隻西域兀鷲(Gyps fulvus)、11隻禿鷲(Aegypius monachus)進行長達 2~3 年的調查(後面統稱禿鷹)。

很明顯地不喜歡葡萄牙

研究結果發現在整個觀察期間,也只有 13 隻禿鷹曾飛越邊境進入葡萄牙。更進一步來說,不論哪一種禿鷹,儘管牠們會飛行上百公里的距離找食物,卻很明顯會避免飛入葡萄牙領土、只待在西班牙。

這裡有吃的嗎?

當然,禿鷹並不知道是在葡萄牙還是西班牙,而是基於一個很務實的理由來決定移動範圍:有沒有食物可以吃。

起因在猖獗的狂牛症

從 2001 年開始,歐盟為了控制狂牛症問題,要求歐盟國的農家只要在動物死掉後,就必須立刻焚燬、埋葬屍體。一直到 2011 年,西班牙趁著歐盟改變有關規範的時機,改為讓地區議會自行決定能不能讓腐肉留在開放空間。

逐腐肉而居的禿鷹

從那之後,有些科學家就注意到葡萄牙的禿鷹數量「急遽下降」。而現在的研究相信,這樣的轉變和氣候、地形沒有關連,而是跟有沒有腐肉可以吃有關。

帶來了負面衝擊

參與這次研究的安諾多(Eneko Arrondo)便認為,歐盟當年的政策「替環境帶來了非常負面的衝擊」,因為這讓葡萄牙的原生禿鷹數量瀕臨滅絕。

▲ 2017 年 6 月的葡萄牙,一名消防隊員看著眼前的熊熊大火。一名葡萄牙鳥類學會的成員相信,這場大火對禿鷹的棲地造成嚴重影響。(Source:達志影像)

葡萄牙的禿鷹付出了代價

沒有參與研究、西班牙鳥類學會(Spanish Ornithological Society)的勒佩茲(Nicolas Lopez)也贊同該研究團隊的看法,指出「伊比利半島上自相矛盾的法規,讓瀕危物種因此付出代價」。

主動提供腐肉看看?

對這份研究,葡萄牙鳥類學會成員帝歐多西歐(Joaquim Teodósio)則表示,他正在和獸醫和林業有關部門合作,看能不能在葡萄牙境內最多禿鷹的地區,設立一個讓農家堆放腐肉的封閉區,希望可以改變現狀。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為一隻待在西班牙動物園的西域兀鷲;來源:Carlos Delgado [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

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