微軟裁撤 Windows 與裝置部門、原主管 Terry Myerson 離職,未來 Windows 會何去何從?

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 03 日 9:00 | 分類 AI 人工智慧 , Microsoft , Windows follow us in feedly

微軟 CEO 納德拉(Satya Nadella)前兩天發表了一封公開信,宣布 WDG(Windows and Device Group)部門裁撤,這段期間長期擔任副總裁,堪稱 Windows 10 代言人的 Terry Myerson 離職。消息一出,引起大家很多問號,未來 Windows 10 要何去何從?



根據這封公開信,納德拉表示,微軟將進入下一階段。

過去一年,微軟已分享許多他們認為智慧雲端(intelligent cloud)及智慧邊緣(intelligent edge)是下一階段創新關鍵的看法,從雲端到邊緣(edge),不但可以看到更多運算的威力、AI 的能力也會擴展到更多領域、更快發揮效果,實體及虛擬的世界也將結合在一起,創造出更豐富的體驗,讓人類有更多方式理解內容。

這些科技的改變,代表了微軟的合作夥伴、顧客、每人在其中都可以看到巨大的機會。微軟這次改組就是為了讓微軟進入下一階段,帶給客戶與合作夥伴在這些領域有更完整的解決方案。

因此,微軟裁撤了 WDG 部門,納德拉表示,WDG 部門在 Terry Myerson 領導之下,達成了 Windows 10 成為更安全、更即時的現代化 OS 任務,而他也即將要離職。Terry Myerson 在微軟服務已超過 21 年,從領導 Exchange 到 Windows 10,Terry Myerson 也協助納德拉進行這次組織改造。

▲ Terry Myerson 2016 年在 WinHEC。

微軟此次重組主要是在公司內部建立兩個新的部門:由 Rajesh Jha 主管的體驗和裝置(Experiences & Devices)部門,以及由 Scott Guthrie 主管的雲端與 AI 平台(Cloud + AI Platform)部門。

重組之後,體驗和設備部門將負責 Windows 和 Office 軟體開發工作,並負責生產新 Xbox、Surface 及其他微軟開發的硬體裝置;雲端與 AI 平台部門則以微軟近年越來越重視的企業服務為重心,包括 Azure 雲端服務、各種分散式運算解決方案、AI 感知及混合實境等。

這裡先說個題外話。Terry Myerson 身為微軟 21 年老將,歷經了 Windows Phone、Windows 10、Xbox One、Surface 等不同階段的主管,當然是微軟的資深幹將。而他的離開無疑對微軟來說是一大損失。從信中字句來看,Terry Myerson 離職應該是有自己的規劃。但自從 Terry Myerson 接掌 Windows 10 之後,他的體重真的掉得相當可怕,可能這幾年對他壓力太大也太操了。

▲ Terry Myerson 剛接掌 Windows 10 時的模樣。

Windows 的地位越來越不重要?

這次人事改組有一些很有趣的現象可以觀察,首先,身為過去微軟的兩大支柱:Windows 與 Office, 現在已經沒有主要部門以這兩大支柱命名。過去 Windows and Device Group 原本的功能,現在隱藏在 Experiences & Devices 部門下。可直覺看出,原本「Windows」的關鍵字,現在被「Experiences」取代。

當然這不代表微軟會把 Windows 10 的開發工作放下,或是變得比較次要,但微軟的目標已經改變了。過去微軟的目標可能是做出更好的 Windows、賣出更多系統,但現在微軟的主要目標在企業端,Windows 10 已經成為微軟達成目標的工具之一,而不是微軟的目標。以現階段來講,微軟的目標就是上述的兩點:智慧雲端(intelligent cloud)以及智慧邊緣( intelligent edge)。

而在 Experiences & Devices 部門的領導之下,Windows 10 已不是過去我們單純想像的桌機或筆電螢幕中的 Windows,它可能隱藏在 MR 眼鏡、物聯網的邊緣裝置,或以其他不同的體驗方式呈現。這可能是這次組織改組透露出最大的訊息。

什麼是智慧邊緣?

智慧雲端可能大家都知道是什麼意思,智慧邊緣(intelligent edge)比較少提及。所謂的智慧邊緣(intelligent edge)其實就是物聯網的下一步,edge,指的是物聯網中每個邊緣裝置。比方說過去兩年 Maker 很流行,我們會用一些開發版做出感測器,來偵測空氣品質、雨水,或是利用攝影機來監測人臉……諸如此類的,這些都是邊緣裝置。

但是,過去的邊緣裝置本身的運算能力很弱,主要還是把偵測到的數據傳回雲端,透過雲端來運算。過去兩年,AI 的能力越來越強大,而「智慧邊緣」的意思就是讓每個邊緣裝置都有處理資料的能力,而不是將資料傳到雲端再運算。

而智慧邊緣中,前兩年微軟已針對物聯網裝置推出以 Windows 10 為核心的內嵌式系統 Windows 10 IoT。前幾天微軟也宣布擴展 Windows 10 IoT 服務,提供 10 年支援 ,其實這些也隱藏訊息,就是目前在 AI 大潮之下,工業正面臨一波新的轉型期,也就是先前所說的機器人取代人類功能(或是微軟說的機器人與人類合作)時代已經來臨。市場在哪裡,微軟就走到哪裡。

未來微軟相較消費端用戶,會更積極擁抱企業用戶。實際上這個重心的轉移反映到消費端,對消費者的我們來說,可能暫時看不到類似智慧頁籤、迴紋針之類一些單純軟體的新功能,但未來我們可能會看到更多 Windows 推出與一些 Surface 裝置或硬體搭配的新功能,例如過去的:Windows Ink(搭配觸控筆)、Windows Hello(搭配生物辨識平台)、Windows 擴增實境入口(搭配 MR 眼鏡)。此外,微軟也依然會堅持證明 Windows 是最安全的系統,畢竟安全是一切的核心。

(本文由 T客邦 授權轉載;首圖來源:微軟

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