【書摘】《月球城市》作者訪談:如何在月亮上寫故事

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 16 日 10:40 | 分類 天文 , 推薦書摘 follow us in feedly

《月球城市》為暢銷科幻小說《火星任務》(電影《絕地救援》之原著)作者安迪‧威爾最新作品,這次安迪將場景從火星搬到月球,結合紮實的科學知識及獨有的幽默筆觸,打造了一座真實度滿點的城市「亞提彌思」,以及聰明絕頂的女主角潔思的犯罪解謎故事。在月球上打造一座城市該從何作發想?運用什麼技術?書中打造的全新人物潔思又是怎麼樣的角色?透過海外科幻迷網站 Space.com 對作者安迪‧威爾的專訪,我們能一窺本書背後的故事及構想!




問題:當初你是怎麼想到「亞提彌思」這個構想的?
安迪.威爾:我想要在月球上設計一座城市,不只是設計建築物、想著如何把它蓋出來,還包括整個城市如何運作、它的經濟基礎是什麼、住在那裡面的人平常怎麼生活等等。想像的過程很有趣,但是要把它寫出來的過程可就沒這麼好玩了。

問題:你怎麼想出建造這座月球城市的技術的?
安迪:這就是最酷的地方了。建造亞提彌思的技術,都是目前已經在使用的技術。寫這本書比較像是在做研究,試圖找出在月球建一座城市的最佳方法,而不是發明新東西,所以我才會說很酷。交通費很貴,所以想在月球建造一座城市,應該先考慮如何將材料運送成本降到最低。一座城市很大,當然也很重,所以你得就地取材,而不是從地球把整個城市運過去。所以我才會在月球上蓋煉鋁廠,這樣一來也就有氧氣了。

事實上,月球可以提供很多材料,你只需要有方法和工具。當你抬頭看月亮時,可以看到光滑和凹凸不平的部分。這些凹凸的部分占月球表面的85%,這一區到處都是鈣長石,可以提煉出鋁、氧、矽和鈣。有了鋁就可以建造堅實的建築,煉鋁的過程還會產生很多氧,足以供給整個城市所需。如果你需要玻璃,月球上有很多的矽,製造過程中又會產生一堆氧。是不很很酷?那些東西就在月球上等著我們去使用,嗯,前提是我們能夠抵達月球的話。

所以這個故事的「虛構」設定,是假設航太產業已經發展得夠商業化,讓近地軌道太空旅行的價錢壓低到一般中產階級都能負擔得起。亞提彌思最大的經濟收益來自旅遊業。當我讀小說時,我會很在意這個虛構世界的「經濟」,就像我會忍不住會去想,這個城市為什麼會存在?那些人為什麼會到那裡去,而不是住在別的地方?諸如此類。對於一座位在月亮上的城市,我第一個想到的就是旅遊。如果是中產階級能負擔得起的價錢,就算得要二次貸款什麼的,我想還是會有很多人會想上去月球看一看的。

▲ 科幻小說《月球城市》作者安迪.威爾(Andy Weir)。繼《火星任務》的成功後(電影《絕地救援》之原著),再次以其紮實的科學知識和幽默筆觸,建構出月球上第一座城市和其中人們的生活。

問題:所以你實際計算過,在你設定的設些條件下,將人員和物資送上月球需要花多少錢嗎?
安迪:為了想通月球經濟這東西,我甚至寫了一篇論文。不過我沒有在書中寫到這些理論的東西。我從《星際大戰首部曲》學到一件很重要的事——不要從任何有關經濟學的東西開始一本科幻小說。不過事前做一次完整的研究功課,對我來說還是很重要的。

問題:假設月球和火星有相同的基礎建設,你會選擇住在月球還是火星?
安迪:把所有條件都考慮進去的話,我還是寧願住在地球上。我筆下的人物都很勇敢,但我本人其實沒有他們那麼勇敢。如果真得做個選擇,如果這兩個星球上有條件差不多的城市,嗯,我會選擇月球。因為月球離地球比較近,如果真的出了很嚴重很嚴重的差錯,我還可以跑回地球。要是在火星上的話,我就只能靠自己了。
若你想實際比較一下火星和月球的距離,可以假設你站在足球場其中一邊的球門線上,火星在另一邊的球門,月亮大概就在你面前10公分的距離而已。

問題:創作一個跟《火星任務》完全不同的新角色,對你來說是一次什麼樣的經驗?
安迪:嗯,我還是用聰明又屌兒啷當的第一人稱在說故事,這一點沒什麼改變。最大的改變是,我努力去揣摩一個女性的角色,但我不是女人,所以這個角色肯定有很多地方會看/聽起來像個男的。我盡可能地向我的女性好友、向我信任的人徵詢意見,傾聽她們的想法,盡可能塑造出一個更真實的潔思。

此外,潔思這個角色比馬克.瓦特尼有更多缺陷,也有更多故事。你沒有辦法不去喜歡馬克,他是個運氣很差的傢伙,一個人被丟在火星上,但那不是他的錯;而潔思的麻煩大多是她自己造成的,她在這本書中真的是做出很多糟糕的決定。我會說,馬克就像是理想版的我,他擁有我渴望的一切特質,還少了我的缺點和我的神經質。而潔思更接近真正的我,有很多缺點,會犯錯,有小聰明但不一定總是能用在對的地方。正因為潔思更像真正的我,所以每當我聽到有人說「噢,我不喜歡潔思這個角色」的時候,嗯,多少還是有點小傷心啦。

問題:你是怎麼想到讓遊客用「天竺鼠球」去參觀阿波羅十一號遺址的?
安迪:很有趣對不對!我有想過,要怎麼樣讓完全沒有受過艙外活動訓練的人也可以到月球表面觀光,然後就想到了天竺鼠球和快走背包的點子。當然,這部分是我虛構的,我不太確定要怎麼做出這種球。不過在我的構想中,這顆球很靈活、有彈性,可以看外面看得很清楚,而且可以承受五分之一的大氣壓力。你必須想辦法把它套在身上,然後完全密封,然後你就可以自由活動了,不覺得很棒嗎!
事實上,我不覺得一個未受過訓練的觀光客有辦法穿著太空衣走動,因為那套衣服真的很重。太空人要接受好幾個月的訓練,來學習如何穿著太空衣做出各種動作。但當你穿著它的時後,就算臉很癢也不能抓臉,真的很不方便。所以我想,最適合遊客的還是天竺鼠球了,在球裡面想做什麼動作都沒問題。

問題:當你在寫《月球城市》這樣的故事時,你是如何將這座城市和劇情融合在一起?
安迪:我會先把這個城市基本運作的一切設定好,然後其實我不是很喜歡為了迎合劇情而改動這些設定,除非我能真的想出一些很棒的東西。大多數情況下,我的思考方式比較像是「喔,這裡有個問題,那我們該如何解決它」。
亞提彌思位在月球上,離地球上的一切都很遠,這跟太平洋中央的孤島有點異曲同工之妙。在月球上沒有任何強而有力的領導組織或法律,任何援助都在幾千里之外。住在那裡的人想要繼續發展下去,就得靠群體的力量,這也是最終讓它變得有趣的原因。

(本篇訪談內容引用翻譯自 space.com

書籍簡介

《月球城市》為暢銷科幻小說《火星任務》(電影《絕地救援》之原著)作者安迪‧威爾最新作品, 這次安迪將場景從火星搬到月球,結合紮實的科學知識及獨有的幽默筆觸, 打造了一座真實度滿點的城市「亞提彌思」,以及聰明絕頂的女主角潔思的犯罪解謎故事。

「有人說過英雄一定是好人嗎?但我不是英雄,我只是一個罪犯。」亞提彌思是月球上第一座也是唯一一座城市,而潔思靠著送快遞在這座城市討生活,偶爾幫人們走私一些無傷大雅的違禁品。為了一大筆錢,潔思接受商業大亨的祕密委託,這次可不是跑腿這麼簡單──他必須破壞這座城市的氧氣來源。有了錢,他終於可以彌補年輕時犯下的錯;但沒了氧氣,他要怎麼活?這座城市裡的每個人又該如何生存下去?

(首圖來源:shutterstock)