蘋果新專利可中英文混合書寫,要讓行動裝置手寫輸入更快速

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 25 日 17:00 | 分類 Apple , iPad , 平板電腦 follow us in feedly

如果 iPhone 有新功能,你希望是什麼?除了最近流傳的新一代 iPhone 將取消所有連接埠的傳言,我們也可以從蘋果的專利,大膽推測未來 iPhone 會長怎樣。



近日美國專利商標局公布蘋果一項新專利 ──「即時手寫辨識技術」。

▲ 即時手寫辨識示意圖。(Source:美國商標管理局)

該項專利可讓用戶在裝置手寫輸入,辨識上萬個單手輸入的字元,尤其是中文。專利書可看到大部分篇幅都是以中文輸入為例。

此外,這項技術不僅能即時辨識,還能依照筆劃順序、筆劃方向等辨識輸入內容,還能以句子為單位。

這項技術支援中英混合輸入,也支援輸入手寫其他符號,比如驚歎號、心形符號等。

如果這項技術能應用到 iPhone 或 iPad,那就可以使用手指或 Apple Pencil 直接手寫輸入,並支援即時切換。

然而,目前若要在 iPhone 手寫輸入,只能在輸入法的虛擬鍵盤進行。手機不能全螢幕手寫,對中老年用戶來說,確實挺不友善。

若要在 iPad 臨時快速輸入,又沒有外接鍵盤,就只能將 iPad 平放在桌面,雙手打輸入法虛擬鍵盤,才夠有效率。如果能一邊手持裝置,一邊在螢幕用手寫,快速輸入句子,那對拿著 iPad 上課筆記的學生族群來說,iPad 的戰鬥力將直線上升。

這項專利技術何時才會應用到 iPhone 或 iPad?這就不得而知了。

但是早在 1990 年代,蘋果曾推出兩款支援全螢幕手寫輸入的裝置。一個是 PenLite,另一個就是 Newton MessagePad 100(又稱蘋果牛頓),都配備手寫筆,有筆式觸控螢幕。

▲ 在 PenLite 輸入「this is a test」。(Source:YouTube

PenLite 最終被蘋果砍掉,但 Newton 當時被寄予厚望,投入約 1 億美元開發。當時蘋果 CEO 約翰‧ 斯庫利(John Sculley)覺得,掌上電腦的產業會在 10 年內達 30 億美元規模。

▲ Newton MessagePad 100。(Source:Photograph by Rama, Wikimedia Commons, Cc-by-sa-2.0-fr [CeCILL or CC BY-SA 2.0 fr], from Wikimedia Commons

結果是 Newton 在 1993 年開始生產,於 1997 年停產,僅活了 4 年。它不僅在蘋果失敗產品盤點榜上有名,還入選為瑞典一家失敗博物館的陳列品。

▲ Newton 廣告。

手寫辨識功能是這台機器當時最吸引人的功能,甚至支援「草寫」,但 Newton 手寫辨識並沒有表現出色,也因為價格太高,無法找到市場定位。就連動畫《辛普森家庭》也曾經嘲笑 Newton 難用。

痛恨手寫筆的賈伯斯在 1997 年重返蘋果,第一個砍掉的計畫就是 Newton。他曾說過這句話:

上帝給了我們最好的十根手寫筆,我們為什麼還要再加一根呢?

不過庫克掌舵蘋果後,2015 年發表的 iPad Pro 配備手寫筆 Apple Pencil,被不少人認為是「背叛」了賈伯斯。

今年最新款 9.7 吋 iPad,手寫筆成了標配,說是「買 Apple Pencil 送 iPad」的年度優惠活動也不為過。Apple Pencil 確實讓 iPad 成為效率利器,但依然是外加裝置。

然而最近公布的這項專利,我們看到,使用手指和手寫筆輸入可相提並論、不分伯仲,這貌似讓手指代替 Apple Pencil 又向前一步了呢。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果