以蟑螂為靈感,勞斯萊斯研發微型機器人,修理引擎 5 分鐘搞定

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 23 日 10:49 | 分類 尖端科技 , 機器人 follow us in feedly

飛機引擎的狀況直接影響飛航安全,由於內部零組件複雜,檢修過程除了需要專業技術,大把時間投入也不可避免。勞斯萊斯(Rolls-Royce)最近開發出一款蟑螂大小的微型機器人,可以直接「飛」進引擎內部各角落,讓檢修引擎的時間從 5 個小時直接縮短到 5 分鐘。



微型機器人幫大忙,飛進引擎內檢修

為了深入引擎渦輪,勞斯萊斯推出了 SWARM 蟲型機器人、FLARE 蛇管型機器人、INSPECT 內建型潛望鏡自主檢測機器人三大構想。

SWARM 是一大小如蟑螂的微型機器人,透過 FLARE 蛇管型機器人輸送到引擎內部的角落和縫隙,抵達定點後再將 SWARM 放出,它能透過機身小型攝像機即時回傳內部影像,概念是希望減少維修與檢查引擎時,將引擎拆開的麻煩與時間。

▲ 透過 FLARE 蛇管型機器人輸送到引擎內部,抵達定點後再將 SWARM 蟲型機器人放出。(Source:影片截圖)

「它可以鑽到引擎內不同的燃燒室,」勞斯萊斯技術人員凱爾(James Kell)表示:「我們如果用傳統方式檢修,須花 5 個小時,透過這個小機器人,只要 5 分鐘就能搞定,因為它們可在接近燃燒室的各處飛行。」

透過迷你機器人除了能不用把整座引擎拆下,即時掌握引擎內部狀況,也能檢查損毀的同時清除碎屑、臨時修補。這項檢修機器人的開發,是勞斯萊斯與美國哈佛大學和英國諾丁漢大學的機器人專家合作的成果,研究員里瓦茲(Sebastian de Rivaz)談到,設計靈感是來自生活中常見的蟑螂,整個構想歷時 8 年,下一步希望成功在機身安裝鏡頭,並將尺寸縮小到 15 公厘。

遠端遙控,技術人員不必親臨現場

SWARM 蟲型機器人、FLARE 蛇管型機器人目前都還在研發階段,另一款 INSPECT 內建型潛望鏡自主檢測機器人,最快可在 2 年內實際採用。

INSPECT 是一款遙控維修機器人,可事先安裝在引擎內,將 3D 掃瞄影像回傳控制中心,讓工程師可以修復壓縮機葉片損毀,未來還打算研發「遠端鑽孔機器人」,在專業工程師的遙控下,直接完成複雜的維修任務。

這些維修引擎的構想,不僅節省時間以及成本,更可讓高端技術人員遠端遙控執行專業的維修工作,概念跟手術機器人類似,透過網路連接,讓技術人員不必親臨現場,就能貢獻自己的專業。

維修、產品通通導入科技革新

勞斯萊斯(Rolls-Royce)是一家專門生產渦輪產品的英國公司,以生產飛機引擎著稱,市占率僅次奇異公司(GE),民用和軍用領域產品都有涉略,是世界第 23 大國防承包商。不論空中巴士的 A350、A380,甚至是波音 787 系列,都能看到勞斯萊斯的引擎產品。

隨著時代演進,勞斯萊斯也不斷透過新技術跟上時代脈動,像是去年 9 月,就公布一款搭配人工智慧(AI)技術的無人船艦原型概念,自動駕駛工具包括能源管理、儀器監測、遠端維護系統,這艘船艦預計長 60 公尺、能航行 3,500 海浬,配有電力推進系統能不中斷航行 100 天,除了能夠降低大量運營成本,軍事、探勘用途的船隻也能大幅度降低人力折損的風險。

▲ 去年 9 月勞斯萊斯公布一款搭配人工智慧(AI)技術的無人船艦原型概念。(Source:THE VERGE

同時還與空中巴士(Airbus)與西門子(Siemens)合作,打造一款名叫「E-Fan X」的混合動力電動飛機,預計在 2025 年投入商用;最近宣布開始研發空中計程車的推進系統,飛天車機翼可做到 90 度旋轉,特別之處在於能垂直起降(electric vertical take-off and landing,簡稱 EVTOL),預計最快 2020 年就能飛上天。

▲ 勞斯萊斯最近宣布開始研發空中計程車的推進系統,特別之處在於能垂直起降。(Source:Rolls Royce

透過技術與新科技的結合,從維修、產品都著手革新,在新時代創造出截然不同的新價值。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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