合作力量大!兩種失效抗生素重新結合,能再度抵抗超級細菌

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 15 日 15:47 | 分類 醫療科技 follow us in feedly

超級細菌耐藥性越來越強,如果不趕緊想辦法,科學家預計 2050 年世界就會再度邁入「藥物黑暗時代」,到時超級細菌每年可奪走上千萬條人命。所幸最近科學家發現三個臭皮匠勝過一個諸葛亮,重新將兩種已失效的抗生素結合後,它們可以再次奮起對付超級細菌。



不是殺手機器人或喪屍,未來幾十年內,最先可能帶來世界末日光景的是超級細菌肆虐,屆時人們隨隨便便就會死於一個小傷口感染。英國政府前陣子發表的調查研究預測,到 2050 年,人類可能重新進入「藥物黑暗時代」,最令人震驚的是,目前構成人類最後一道防線的抗生素已開始失效。

抗生素的由來最早可追溯至 1928 年,首先由英國微生物學家亞歷山大‧弗萊明在實驗室培養皿發現青黴菌殺死其他細菌;1939 年,牛津大學佛洛里(Howard Florey)和柴恩(Ernst Chain)在聯絡弗萊明取得菌株後,成功提純出青黴素,1939~1940 年酪毛黴素、盤尼西林及放線黴素先後被分離,正式開啟抗生素時代。

只是太過方便又強效的抗生素遭到大量濫用,細菌更不是省油的燈,從戰場存活下來後便以極快速度適應,演化成抗生素再也奈何不了的「超級細菌」。很快地,歐洲疾病預防控制中心(ECDC)於 2016 年報告,通常被視為治療多重抗藥性細菌的最後防線碳青黴烯(Carbapenem)類抗生素,已經被攻破。

再不解決抗生素抗藥性問題,未來我們連最簡單的手術都無法進行,遑論大陣仗的器官移植、癌症化療等。科學家一直在努力開發新抗生素,比如在響尾蛇毒液、鴨嘴獸乳汁中可能藏有擊敗超級細菌的祕密武器。

美國貝斯以色列女執事醫療中心(Beth Israel Deaconess Medical Center,BIDMC)科學家的方法則傾向於「升級」既有抗生素:黏桿菌素(colistin)。

在一系列實驗中,研究人員將黏桿菌素各自與其他 19 種抗生素結合看看效果如何,發現與利奈唑胺(linezolid)、夫西地酸(fusidic acid)、克林達黴素(clindamycin)重新組合後,再度帶來打擊超級細菌的希望。

這項研究能幫助臨床醫生使用較低劑量的黏桿菌素和其他藥物,多少減緩抗生素耐藥性進程,新論文發表在《Antimicrobial Agents and Chemotherapy》期刊。

註:貝斯以色列女執事醫療中心是位於美國麻薩諸塞州波士頓的國際知名醫療中心,也是哈佛醫學院主要教學醫院。

(首圖來源:pixabay

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