區塊鏈實用化的推手,Vitalik Buterin 到底是誰?

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 15 日 15:59 | 分類 Fintech , 區塊鏈 Blockchain , 數位貨幣 follow us in feedly

身為最廣泛應用的區塊鏈技術以太坊的創始人 Vitalik Buterin,網路人稱「V 神」,坐擁上兆台幣資產的他,今年其實只有 24 歲。




Vitalik Buterin 1994 年出生於俄羅斯,之後因父母離異移居加拿大,小學 3 年級就被安排進天才兒童班,擁有常人兩倍以上的計算能力,著迷於數學、程式設計及經濟學。不過撇除這些才能,一般人眼中,他可能就只是個沉迷網路遊戲的宅男,甚至就讀大學一年後就退學。

當然這是因為他發現若要一邊從事區塊鏈的研究就無法兼顧學業,毅然放棄了傳統學經歷,擁抱自己的事業。他曾表示傳統教育基本上沒有給他帶來多大啟發;對去中心化概念的興趣,源自於玩《魔獸世界》時,暴雪公司改動了他最愛的術士技能──生命虹吸,令他相當不滿。

2011 年初次接觸比特幣之後,就對區塊鏈技術產生興趣。比特幣曾被經濟學家稱為完美貨幣,去中心化的特色,可免除央行的人為干預,且同樣不可偽冒,當然現今價值及功能仍相當有爭議,但當時卻深深吸引 Buterin。他在同年就非常有行動力的創辦了《比特幣雜誌》,並發表近千篇文章,成為當時的比特幣先鋒。

2012 年,他設計了 Dark Wallet、Marketplace Egora 和 Kryptokit 等程式,幾乎投入所有時間在區塊鏈相關計畫。所以 2013 年,他意識到普通的生活沒辦法讓他繼續下去,選擇退學周遊世界。他在全球各地結交有志之士,並為以太坊奠定了基礎。如今,他已成為幣圈的傳奇人物。

2014 年,Buterin 透過發行以太幣眾籌,開始推行發展一個開源的公共區塊鏈平台,且更進一步加入智慧合約功能,以太坊成為最廣泛應用的區塊鏈底層平台。智慧合約的概念雖然並非他獨創,但能理解智慧合約與區塊鏈結合後有多大前景,就讓他與一般炒作虛幣的人士有根本性的區別。甚至有人認為,他的影響比中本聰還要大。

堅持反中心化

雖然 Buterin 的確因以太幣富有,但他從來不鼓勵炒作虛擬貨幣。他曾在 Twitter 警告,加密貨幣並非穩定資產,價值可能隨時歸零。也提醒民眾,不要因為某些人拿出與他的合照,就相信他們的 ICO,事實上大部分人他根本不認識。他甚至反對現今虛幣的中心化交易所,曾公開表示,這些交易所必須消失殆盡(burn in hell as much as possible)。

Buterin 批評中心化平台有能力決定哪些加密貨幣可「升值」是一種亂象,這引發幣圈很大的波瀾,尤其目前中心化交易所是市場主流,令許多著名交易所創辦人都陷入尷尬,當然這也是因為他個人在這個產業已成為擁有巨大影響力的人物,跟仍然未知身分的中本聰相比,更具話語權。他身兼許多項目的顧問,這也是很多 ICO 喜歡跟他沾親帶故的原因。

的確他引領了區塊鏈技術研發,提出更多實用的概念及應用,包括通道(Channels)、混合器(Mixers)、環簽名(Ring Signature)及零知識證明(Zero Knowledge Proofs)等。從一開始他的目標就不僅讓以太幣成為高價值資產,相對的,他一直向去中介化邁進,並希望以太坊未來能匹敵 Visa 的交易規模。

以太坊的夢

每當發表言論時,他並未展現出如明星的魅力四射,大聲宣揚加密貨幣,反而時常皺眉苦惱,該如何精確表達自己的想法。根據他最新的論文〈私鏈和聯盟鏈所面臨的機遇與挑戰〉指出,將推出擁有無限擴展性的以太幣。在用戶需求急增的狀況下可以擴展容量,意即數量將不是有限,這解決了部分經濟學家認為加密貨幣無法增加數量將導致流動性不足的問題。

相對的,這個議題也一點都不容易。有意見認為,如果未來以太幣供應無限制,有可能產生過度預挖礦。事實上,目前有許多人並不看好以太幣發展,認為尚未出現殺手級應用。Buterin 也坦承,目前以太坊正面臨三元悖論,意即去中心化、安全性及可擴展性,三者只能取其二,除非在數學上出現根本性的進步。

這也是因為,他的夢想其實比大部分人所想的更遠大。雖然這只是理想,但他認為終有一天,以太坊能成為「世界計算機」,實現圖靈完備的抽象能力,也不再需要個別創建單一功能的區塊鏈。他一直強調,以太幣並非價值儲存的工具,而是驅動計算網路的動力。

(首圖來源:Flickr/TechCrunch CC BY 2.0)

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