微軟 Cortanta 和亞馬遜 Alexa 相見歡,但在矽谷的兩巨頭卻不太可能合作

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 17 日 9:00 | 分類 AI 人工智慧 , Amazon , Microsoft follow us in feedly

2017 8 30 日,微軟和亞馬遜同時在官方部落格宣布,旗下人工智慧助理 Alexa Cortanta 將整合;雙方說明的願景中,Echo 用戶透過「Alexa, open Cortana」的語音指令,就能喚醒 Cortana 並使用微軟相關服務;而 Windows 10 PC 用戶和 harman/kardon Invoke 音箱用戶則能透過「Cortana, open Alexa」喚醒 Alexa



當時,雙方表示能達成這願景的時間是 2017 年底。

Alexa Cortana 到底是如何整合的?

當然,後來證明,雙方 2017 年底一起跳票了。

一直到 2018 5 月 Bulid 大會,微軟才首次展示 Cortana Alexa 的對話;首先是 Alexa 在亞馬遜 Echo 智慧音箱喚醒 Cortana,並透過 Cortana 回覆郵件;之後又用一台 Windows 10 PC Cortana 喚醒 Alexa,示範人員還故意讓 Alexa Cortana 講一段恭維和調侃的評價。不過,雙方真正把合作提供給消費者,已是距離宣布消息一年之後了。

8 15 日,微軟和亞馬遜正式推出 Alexa Cortana 整合預覽版,但只開放給美國消費者。

裝置層面,支援用 Alexa 喚醒 Cortana 的,只能是亞馬遜自家 Echo 裝置(包括 Echo、Echo Dot、Echo Plus、Echo Show Echo Spot),搭載 Alexa 的第三方硬體裝置無法支援;支援用 Cortana 喚醒 Alexa 的,包括 Windows 10 PC 裝置和搭載 Cortana 的 harman/kardon Invoke 音箱

實際使用時,Alexa Cortana 分別以對方的技能出現。

比如說 Alexa 平台,Cortana 其實是微軟開發的技能;Echo 用戶首先啟用 Cortana 技能,透過 Alexa 喚醒 Cortana 之後,還需連線到自己的微軟帳號,就能隨時在 Echo 音箱抓取微軟相關服務(比如 Outlook 郵件、行事曆、Office 檔案等)。

同樣道理,微軟 Cortana 的應用程式商店,Alexa 也是以技能出現。用戶可用 Cortana 喚醒 Alexa,進而在 Windows 10 PC Invoke 音箱提問、買東西、控制家電等。不過到目前為止,Cortana Alexa 還無法請對方播放音樂、聽有聲書等──也許未來會有。

為什麼是 Cortana Alexa

微軟 Cortana 和亞馬遜 Alexa 的合作,可說是罕見的兩大世界級科技巨頭在同類競爭產品商業合作,甚至可說是近年絕無僅有的案例。

那麼,為什麼是 Cortana Alexa

一個重要的原因是,雖然 Cortana Alexa 是直接競爭對象,但相對於擁有官方受眾基礎(很大程度來自兩者對 Android iOS 的掌控力)的 Google Assistant 和蘋果 Siri,它們在各自產品上的重疊性並不高。Cortana 的主要用戶群體是 Windows PCAlexa 的主要用戶群體是智慧音箱和第三方家電裝置,兩者都不具當今最受歡迎的作業系統──智慧手機──的優勢。

因此,兩邊合作本質上是合作力量大、各取所需。微軟看中 Alexa 的強大技能和龐大生態系,而亞馬遜看中的其實是 Cortana 背後龐大的 WIndows 10 用戶群體(到 2018 5 Windows 10 用戶已超過 7 億);儘管目前有 Windows 10 裝置搭載 Alexa,但系統級的支援顯然更有助於 Alexa 在 Windows 10 大展身手 。

需注意的是,雖然微軟和亞馬遜合作,但雙方不可能毫無保留。可想見的是,Alexa 一些優勢技能,比如說基於語音的遊戲、有聲書等不可能無條件開放給 Cortana;微軟也不可能讓 Alexa Windows 10 具備媲美 Cortana 的系統管理員許可權──至於雙方合作的邊界在哪裡,還不一定。

2017 8 月,針對微軟和亞馬遜的合作,亞馬遜 CEO Jeff Bezos 接受《紐約時報》採訪時表示,希望 Google 和蘋果也能有類似協作。但基於雙方對各自產品的控制力和競爭重疊性,Google 和蘋果幾乎不可能在人工智慧助理有類似關係,即使 Google 和蘋果總部地理位置很近(都在矽谷)。

就像微軟和亞馬遜的總部也距離很近(都在西雅圖)。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:微軟

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