解救小兒麻痺疫情的新希望──把疫苗變粉末

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 09 日 0:00 | 分類 醫療科技 follow us in feedly

最近,有一組研究人員表示他們研發出粉末狀的小兒麻痺疫苗,但為什麼要將疫苗變成粉末狀呢?



疫苗大幅降低感染率

「小兒麻痺疫苗」(也稱脊髓灰質炎疫苗)推出之前,小兒麻痺病毒傳染力之強,疫情嚴重時,全球每年新增 6 萬件小兒麻痺病例。

全球小兒麻痺疫情一直要到 1950 年代,沙克(Jonas Salk)和沙賓(Albert Sabin)分別研發出小兒麻痺疫苗後,才成功控制住不少國家的小兒麻痺疫情。

有沒有疫苗差很多

以去年來說,2017 一整年全球只通報 22 件病例,美國則是從 1979 年以來就沒有新增病例,對小兒麻痺疫苗接種率高的國家來說,小兒麻痺疫情已接近完全根除的程度。

然而,小兒麻痺疫苗接種率不高的國家,例如奈及利亞、巴布亞紐幾內亞、敘利亞和巴基斯坦,最近都還有新通報的小兒麻痺病例,從癱瘓到死亡的例子都有。

▲ 今年 4 月巴基斯坦喀拉蚩(Karachi),一名疫苗接種員揹著一個冷藏保溫箱。由於現行小兒麻痺疫苗一定要冷藏保存,這讓冷藏設備不夠完善的地區疫苗接種率下降。

一切都和存放有關

這些地方小兒麻痺疫苗接種率不高的背後,其實和疫苗保存有關──沙克和沙賓的小兒麻痺疫苗必須儲存在溫度穩定的環境。然而,上述這些疫苗接種率不高的地方,因為冷藏設備不夠完善,沒有辦法妥善儲存疫苗的情況下,進而影響疫苗接種率。

研發出粉末狀疫苗

最近,美國南加州大學的研究團隊和藥廠 Integrity Bio 研發出粉末狀小兒麻痺疫苗,這種粉末狀疫苗保存上不需要冷藏,如此一來,就能將疫苗送到更多有需要的地方,而不需要受溫度的限制。

▲ 今年 8 月在阿富汗首都喀布爾(Kabul),疫苗接種員帶著小兒麻痺疫苗挨家挨戶讓小朋友口服疫苗。

小兒麻痺疫苗有兩種

介紹粉末狀小兒麻痺疫苗之前,要先知道沙克的小兒麻痺疫苗和沙賓的口服疫苗這兩種很不一樣。沙克的小兒麻痺疫苗需要用針頭注射到人體,成分是死掉的破碎小兒麻痺病毒顆粒。然而,沙賓的口服疫苗是毒性較低、活的小兒麻痺病毒,孩童口服這種疫苗後,有可能因此得到小兒麻痺,但出現這種狀況的可能性很低。

因此,這次研發的粉末狀疫苗採用的是不活化小兒麻痺病毒疫苗(IPV)──成分為死掉的小兒麻痺病毒植株。

冷凍乾燥  使用前再加水

粉末狀小兒麻痺疫苗製作上採用冷凍乾燥技術,這種能將疫苗變成粉末的技術已經應用在麻疹、傷寒和流行性腦脊髓膜炎的疫苗。

對照一般 IPV 疫苗只有在攝氏 2~8 度的冷藏狀態才能存放 4 年,這次研發的粉末狀 IPV 疫苗,經過冷凍乾燥後就能在攝氏 37 度存放 4 週,使用前再加水溶解粉末狀疫苗即可。

▲ 2014 年 2 月在加薩南部汗尤尼斯(Khan Younis),一名巴勒斯坦男孩在施打小兒麻痺疫苗時,忍不住哭了出來。

通過老鼠實驗  效果依舊

研究人員表示,目前這種粉末狀小兒麻痺疫苗已通過小鼠實驗,用過粉末狀小兒麻痺疫苗的小鼠可完全抵抗小兒麻痺病毒,和過去的疫苗一樣有效。

這不難  但沒有人想做

負責領導研究的辛伍靖(Woo-Jin Shin,音譯)說,找出讓疫苗能穩定儲存的方式不難,然而很少學者願意投入這類型的研究,因此就算某種疫苗或藥物再厲害,只要穩定性不夠好,不容易運送,就不能發揮最大的效用。

辛伍靖表示,他們希望接下來能有公司或基金會願意接手粉末狀小兒麻痺疫苗的研究,讓它能正式上市,提供給需要的人們。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;圖片來源:達志影像)