空中巴士 A380 要停產,為什麼航空公司對「空中巨無霸」不再感興趣?

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 16 日 0:00 | 分類 航太科技 follow us in feedly

盛傳多時的空中巴士 A380 停產傳聞終於變成現實,空中巴士公司 14 日財報宣布,將停止生產這台超大型客機,轉向更小巧靈活的噴射式飛機。



「由於航空公司需求缺乏,我們不得不放棄 A380 生產」,空中巴士 CEO 托馬斯─恩德斯聲明表示。

2018 財年,空中巴士 EBIT(息稅前利潤)50.48 億歐元,但 A380 項目虧損 4.63 億歐元。與此同時,A380 的大客戶阿聯酋航空訂單也減少為 39 架,加上其他航空公司對 A380 興趣缺缺,空中巴士做出停產決定,會繼續完成 17 架 A380 生產,其中 14 架屬於阿聯酋航空,另外 3 架屬於全日空,最後一架 A380 將於 2021 年完成交付。

即使沒有坐過飛機或對民用客機型號一無所知的人,也或多或少聽說過 A380 的大名。這架「龐然大物」是航空界首架真正意義的雙層客機,是空中巴士為了對付波音 747 推出的產品,最高可搭載近 900 名乘客,因此有「空中巨無霸」的美名。

(Source:空中巴士

由於體型龐大,A380 提供夠寬敞的座位空間,艙內噪音也小於其他客機,飛行穩定性也更勝一籌。

A380 原型機於 2004 年亮相,2007 年在新加坡航空旗下完成首次商業飛行。

然而,儘管有上述多種優點,但 A380 的銷量卻遠不如預期,一是 A380 的燒油大戶屬性導致載客成本高,二是如此大的載客量和龐大的身軀,註定目標客戶是大型航空公司,停靠的也多為樞紐機場。

由於 A380 實在太燒錢,後來成了中東三大土豪航空公司的「玩具」,這些航空公司藉助 A380 充裕的艙內空間打造「貧窮限制想像力」的頭等艙產品,阿提哈德航空著名的「空中官邸」就是設置在 A380 的奢華頭等艙,阿聯酋航空亦有 A380 私人艙等,同樣追求硬體和服務的新加坡航空也在 A380 打造出驚豔四座的「空中套房」。

▲ 阿提哈德航空的頭等艙。(Source:達志影像)

當然,並不是每家航空公司都如此財大氣粗,精打細算的美國航空公司就沒有一家買過 A380。

除了自身缺陷,A380 的市場還受新一代客機的衝擊。A380 之後,很快出現更省油的空中巴士 A350 和波音 787 夢想客機,兩者都是中長距離客機的「爆款」。

空中巴士對航空市場發展走勢的預判失誤亦是導致 A380 銷量不佳的重要原因。隨著技術發展,越來越多航空公司有能力點對點直飛,而不是傳統將各地客流匯集至一處的樞紐到樞紐飛行,對客機的載客量需求自然不如以往高。例如倫敦到澳洲伯斯這條全球第二長直飛航線,就是由波音 787-9 夢想客機執飛。

基於上述種種原因,即便將 A380 當主力的阿聯酋航空,對這種超大型客機的興趣也在減弱。阿聯酋航空削減 A380 訂單,轉而購買 70 架 A350 和 A330neo,成了壓垮 A380 的最後一根稻草。

▲ 阿聯酋航空是 A380 的頭號客戶。(Source:Flickr/BriYYZ CC BY 2.0)

「雖然我們對放棄訂單感到失望,並對無法繼續感到遺憾,但我們接受這個現實。」阿聯酋航空 CEO HH Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum 對外表示,他確認公司的 A380 可服役至 2030 年後。

A380 停產的傳聞早在 2014 年就出現,彼時空中巴士因銷量未達預期發表盈利預警,彭博社就預測 A380 最早將於 2018 年停產;而 2017 年底,又有消息稱如未能拿下阿聯酋航空的大訂單,A380 可能面臨停產。

該來的總是會來。距離商業首飛僅 12 年,屬於 A380 的時代就宣告結束。但回顧它的歷史,銷量卻不應該成為評判成功與否的唯一依據,僅憑打破波音對長程跨洲航線的壟斷,和由此帶來的技術進步及飛行體驗的提升,就不能說它是一款失敗的產品。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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