按鈕就是有回饋快感!全螢幕觸控介面仍難以法取代實體按鍵

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 24 日 0:00 | 分類 科技史 , 科技趣聞 , 零組件 follow us in feedly

前兩年有段影片在網路流傳,一個不到 10 歲的小女孩不斷戳一台 Game Boy Color 的螢幕,卻對螢幕下方的按鍵視若無睹。



為什麼這個螢幕按了沒反應?

這就是伴隨各種觸控裝置成長的「觸控螢幕一代」,他們甚至可能連按鍵是什麼都不知道,而實體按鍵正在走向消亡。

在很多 1980~1990 年代後人的童年裡,按鍵這種機械結構不僅開啟我們與科技產品的接觸,也留下很多美好回憶。

那時候大多數人的第一支手機都不是觸控螢幕手機,很多人練就了不用看鍵盤就能盲打的技能;隨著觸控螢幕時代來臨,這項技能也逐漸絕跡江湖。但當實體按鍵被逐漸「消滅」後,不少裝置還會透過震動回饋模擬實體鍵盤的觸感。

神奇的按鍵

儘管第一台使用按鍵的裝置已經不可考,在過去很長一段時間裡,按鍵都是電子產品必不可少的機械結構。按鍵也大大簡化了人們對科技產品的認知,將那些複雜的功能統統變成一顆按鍵。

柯達公司為布朗尼相機(The Kodak Brownie)製作的廣告,就是以按鍵為賣點:

你按下按鈕,其餘的事我們完成。(You press the button, we do the rest.)

在 19 世紀,拍照還是十分複雜的事,不僅相機相當笨重,拍照時還要以分鐘為單位計算曝光時間,一般消費者也玩不起。柯達則希望用一顆按鍵就將繁瑣的拍照操作傻瓜化,讓拍攝大眾化。

每次按下按鍵,就能得到一張照片、播放一首歌曲、切換一個電視頻道、抵達一個樓層……這種即時回饋能帶來滿足感,借用網友的話說就是:

按鍵彈起來的聲音,大概有種「安然無恙完成了」的感覺吧。

也正是由於按鍵帶來的愉悅感和舒適感,很多電子產品都會加入各式各樣的按鍵,儘管有些按鍵並不具備實際功能。

比如美國很多電梯裡的「關門」按鈕其實是假的,電梯門不會因為你按了這個按鈕更快關閉。這就是所謂的安慰劑按鈕(Placebo Buttons)。

類似的安慰劑按鈕還有不少,比如自動販賣機的按鈕和紅綠燈下的「行人通行按鈕」。雖然這些按鍵只是擺設,卻能帶給人一樣的滿足感。

根據《華爾街日報》2003 年的報導,90% 安裝在辦公室的中央空調溫度調節按鈕都是擺設,不過按下時通風管會發出聲音,結果不少員工都減少抱怨空調。

哈佛大學心理學教授 Ellen J. Langer 認為,人們對控制的感知十分重要,它能減輕壓力,而按鍵是讓用戶感知對產品控制一個很好的載體。

因此我們在潛移默化中把控制產品和按鍵綁在一起,比如很多電影津津樂道的「核子按鈕」其實並不存在,還有關於蘋果和 iPhone 有個著名的玩笑:

蘋果 CEO 庫克的桌上有個小按鈕,每次發表新手機的時候都會按一下,兩年以上的 iPhone 立刻變卡。

雖然智慧手機發展到現在甚至連實體 Home 鍵都砍掉了,手勢互動逐漸成為主流,但按鍵互動的觸感依然不可替代,只是不再透過物理按鍵回饋。

實體按鍵消亡,但我們對按鍵的本能還在

隨著 2017 年 iPhone X 發表,陪伴 iPhone 走過 10 年的 Home 鍵也正在成為歷史,消滅產品上實體按鍵早已認為是未來手機的主流趨勢。

2007 年初代 iPhone 面世時,賈伯斯用一句話介紹 Home 鍵:

它會帶你回到你所在的地方。(It takes you home from wherever you are.)

但 Home 鍵的作用遠不只讓你「一鍵回家」,Touch ID 和 3D Touch 的出現更讓 iPhone 的 Home 鍵成為瑞士刀一樣全能的存在。

到了 iPhone 7,Home 鍵已不能按壓,只能觸摸,但仍保留原來的按鍵設計,這種不能按壓的 Home 鍵迅速被 Android 手機借鑑。

由此帶來的問題是,當你看到手機上的圓形按鍵,依然會本能地按下去,但是卻怎麼也按不下去,也沒有按鍵反彈的聲音,不免讓人產生落差感。

為了解決這種問題,蘋果使用 Taptic Engine 的震動回饋模擬真實的按鍵,Taptic Engine 對手指在 Home 鍵按下和抬起等不同動作,都有不同的對應回饋,最大限度提供真實感。

Taptic Engine 最早應用在 iPhone 6s,那年發表的 MacBook 和 Apple Watch 也引入了名為「Force Touch」的觸控技術,同樣是為了模擬真實按鍵,讓用戶有「按下去」的感覺。

一邊砍掉實體按鍵,一邊透過震動回饋等功能來代替按鍵的真實回饋,看似是矛盾,但也說明實體按鍵是用戶需要的。

▲ iPhone 的 Taptic Engine 模組。

iPhone 的震動回饋也不只 Home 鍵,從上下滑選單、鈴聲、設定選項都伴隨 Taptic Engine 的震動,iOS 10 還將 Taptic Engine 接口開放給第三方 App。

前幾天 Google 第三方輸入法 Gboard 加入震動回饋,同樣能調用 iPhone 的 Taptic Engine 模組。iPhone 震動回饋原本就很細膩出色,用在輸入法更行雲流水,帶來暌違已久的暢快。

這種「爽」感正是來源於實體鍵盤的「敲擊感」。麻薩諸塞大學研究顯示,如果電子裝置能為虛擬鍵盤加入震動回饋,用戶打字時準確性也會提升。

除了蘋果 Taptic Engine,LG V30 也引入名為 HD TouchSense 的觸覺回饋技術,模擬按壓快門的觸感,而 Sony Xperia XZ2 也採用新的動態震動技術。

不過如今大多用戶不會把震動回饋當成購買智慧手機的標準,不是我們不再需要「按鍵」的感覺,而是大多數手機廠商的震動回饋都不理想。

大多數產品無法自定義震動的強度和長度,不論按壓虛擬按鍵還是來電提醒,都是統一而強烈的「嗡!」一下敷衍了事。

雖然實體按鍵消失是大勢所趨,未來電子裝置所有操作可能都能在一塊螢幕完成,但對真實按鍵的精準模擬,確實能帶來更好的體驗,這是使用電子產品過程中看起來沒什麼用,卻能讓你更「爽」的樂趣。

人們想要的不是按鍵,而是按壓帶來的確定性

在知乎「如何評價 iPhone 的振動反饋?」這個問題下,有這個答案:

先進的震動能夠帶來更多的反饋,「好像真的在」做某些事。

這背後是人體對觸覺的敏感,人機互動中,觸覺帶給我們確定和把握,比視覺和聽覺都要強烈,而觸覺高度依賴介質,無論這種觸覺透過物理還是震動回饋。

所以我們懷念的不是按鍵,而是按壓帶來的確定性,就像摸一下鑰匙還在包包裡的安心。物理學家笛卡爾曾在《世界》書中寫道:

在我們所有的感官中,觸覺被認為是最穩當、最不具欺騙性。

如今人機互動的方式越來越多,實體按鍵甚至已不是最主要的組件,但即便是用手勢辨識代替按鍵搖桿的體感遊戲,如果沒有各種實感回饋,代入感也會大打折扣。

因此即使今天我們已習慣在觸控螢幕上點按,但實體按鍵帶來的觸感無法取代,就像有的人總覺得看實體書會比用 Kindle 更有質感。如果有一天語音互動和全息互動成為主流人機互動方式,那或許才是「按鍵」真正消亡的時候。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Kārlis Dambrāns CC BY 2.0)

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