收購 Root Robotics,致力於掃地機器人的 iRobot 也要關注教育領域了

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 27 日 7:45 | 分類 機器人 , 科技教育 follow us in feedly


iRobot 為掃地機器人領域的資深玩家,如今收購教育機器人廠商 Root Robotics 意欲何為?

據外媒報導,iRobot 透過收購 Root Robotics,將旗下 root 程式設計機器人收入囊中,透過此舉,可提供所有年齡段的人(包括小學生)系統性學習程式設計的平台。

iRobot 收購 Root Robotics,加碼 STEM 教育

root 是 Root Robotics 公司 2016 年推出的教導孩童編碼的機器人,曾在 2017 年商業化落地,售價為 200 美元。

隨著近年 STEM 教育火紅,很多家長尋求對孩子智力成長有好處的訓練方式。

root 機器人是針對初學者開發的學習程式設計工具,連 4 歲小孩都可用其中的圖片和符號編碼進行簡單的程式設計作業,讓他們從小就接受該方面教育。

孩童掌握圖形編碼後,即可無縫切換到下兩個層次:混合編碼和全文編碼,而這種可延伸方法正是其他教育編碼機器人缺少的。

針對 STEM 教育領域,iRobot 曾推出 iRobot Create / Create 2 教育類的程式設計機器人,讓有程式設計基礎的普通人透過平台建立機器人,缺點是初學者無法在上面學習最基礎的程式設計。因此,這些產品並不適合剛入門程式設計學習的人士使用,而更適合高中晚期和大學早期用戶。

為了豐富教育產品,iRobot 透過收購 Root Robotics 將 root 程式設計機器人納入自己的教育機器人體系,為所有年齡段的人(包括小學生)提供系統性學習程式設計的平台,且 root 機器人共同創始人 Zee Dubrovsky 將擔任 iRobot 教育機器人的總經理。

iRobot 首席執行長 Colin Angle 表示,Root Robotics 已被廣大教育從業者、學生和家長認可的商用教育機器人品牌,透過收購 Root Robotics,iRobot 可強化 STEM 教育領域布局。

iRobot 及掃地機後來者

時至今日,iRobot 掃地機器人在全球消費機器人市占率為 60%,在美國甚至高達 85%。

這款掃地機器人為何國外有如此市場占比?這裡來分析一下關鍵技術。

首先,iAdapt 規劃演算法可謂 iRobot 的一大優勢,這項技術主要幫助機器人在未知環境規劃路徑。比如 iRobot 旗下 Roomba 980,配備的 iAdapt,提供包括邊角清潔模式、脫困模式、線纜防纏繞模式等多重智慧路徑規劃和清掃模式,每秒可進行 60 次智慧決策。

其次,vSLAM 機器視覺技術可展示工作過程更多細節,簡單來講,你可以認為光學雷達技術抓取 2D 資訊,vSLAM 抓取的則是 3D 資訊。

最後,iRobot 的軟硬體結合能力較其他掃地機器人也會更強。現在市場有諸多掃地機器人公司,也不乏有硬體或軟體做得很優秀,但在軟硬體結合能力的表現較一般,因而使用起來會出現諸多問題,而 iRobot 掃地機器人就會有很大不同。

2002 年,當 iRobot 剛開始推出 Roomba 掃地機器人時,原本計畫生產 10,000~15,000 部,但發售後,僅聖誕節期間就售出 50,000 部。

Roomba 成功讓 iRobot 名聲大噪,也讓其他掃地機器人領域的後來者看到市場機會。

中國為人口大國,必然是掃地機器人全球最大的市場,也是兵家必爭之地。iRobot 儘管是最早成功開啟掃地機器人市場的廠商,在美國、日本、德國等市場占比很高,但在中國消費者眼裡還缺乏了解。

根據智研諮詢發表的《2018~2024 年中國掃地機器人電商市場競爭現狀及未來發展趨勢研究報告》調研資料顯示,中國家庭服務機器人在沿海城市的產品滲透率僅 5%,內地城市僅 0.4%。但就現在市場應用情況來看,掃地機器人已成為中產以上家庭居家應用較普及的智慧單品。

2016 年時,iRobot 在上海成立分公司,負責中國銷售和行銷業務,但中國家庭機器人市場近幾年也飛速發展,各種品牌層出不窮。

掃地機器人科沃斯和石頭均在 2019 年推出光學+視覺導航相融合新品,結合 AI 技術,從產品硬體和軟體全面提升產品綜合效能,已樹立了品牌形象。此外,艾羅伯特、海爾、美的、萊克、小狗等品牌也在掃地機器人產業持續發力,致力於為消費者提供更好的使用體驗。

雖然掃地機器人市場很廣闊,滲透率很低,但是想要挖掘開這個巨大的市場是個漫長的過程。而目前已有的掃地機器人用戶,面對各種品牌的掃地機如何正確選擇性價比高的產品,早已挑得眼花繚亂。

目前,iRobot 在全球消費機器人市占率為 60%,在美國、日本、德國甚至更高,美國為 85%。iRobot 為掃地機器人品牌,儘管有較高工業技術壁壘,但如此高的市占率,想要再有提升,顯然很艱難。中國這全球最大的掃地機器人市場,早有眾多玩家佈局,且必不可少的是價格較量,加上「高配低價」網路產品策略,品牌方的利潤空間會受擠壓。

iRobot 在教育領域的突圍戰

近兩年,全球經濟面臨下行風險,資本助力及二孩政策等多方因素使智慧教育機器人工業成為創業溫床。

越來越多 80、90 後為父為母,從小就接受網路教育的他們更願意投資孩子的教育,也更樂於接受新型教育方式,但目前教育機器人市場還處於早期培育階段,儘管各種玩家層出不窮,但難得有一款好玩實用且各方面效能出色的產品。

6 月 12 日,大疆發表針對教育領域的首款程式設計機器人「機甲大師 RoboMaster S1」。據悉,機器人外型設計類似戰地坦克,娛樂性和教育性質並重,但更側重教育屬性。擁有 46 個程式設計控制部件、6 類人工智慧程式設計模組,支援 Scratch(3.0)、Python 兩類程式設計語言。

此外,Sphero 的 Bolt,是能教孩童程式設計基礎知識的小型玩具機器人,外觀是個球體架構,透過藍牙技術控制,並用杯形感應充電基本框架充電。Sphero Bolt 可配合 iOS、Android 和 FireOS 使用,其中 Sphero Play 應用程式提供娛樂功能。

目前,教育機器人這市場,除了大疆機甲大師和 Sphero Bolt,還有軟銀的 Pepper、Sony 的 KOOV、優必選的 JIMU、科大訊飛的阿爾法大蛋和 Wonder Workshop 等眾廠商。此外,AI 獨角獸企業商湯也發表 SenseRover Mini 程式化機器人,宣布進軍教育領域。

iRobot 為掃地機器人領域的資深玩家,對教育機器人早有布局,曾發表 iRobot Create / Create 2 教育類的程式設計機器人。如今透過收購 Root Robotics,一方面整合自身在教育機器人領域的資源,為全年齡段的用戶提供程式設計學習平台。另一方面,在經濟不振的情況下,憑借自身工業積累和技術基因,深耕教育領域或許能收穫意想不到的效果,尋求新突破。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Coolcaesar at English Wikipedia [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons