馬斯克想送 100 萬人上火星,可到了火星再工作償還旅費

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 21 日 13:00 | 分類 科技生活 , 科技趣聞 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


「又月光了,下個月信用卡費怎麼繳啊?」Tom 坐在路邊長椅上,拿出手機查看信用卡帳單。他看到馬斯克發布的火星招工廣告,「要不然去火星打工吧,聽說那裡薪水高,旅費還能找馬斯克貸款。」Tom 默默在馬斯克火星移民 App 點擊「報名」按鈕。

你可能覺得這是科幻小說的開頭,但並不是。1 月 17 日,馬斯克在 Twitter 表示,SpaceX 打算在 2050 年之前用火箭將 100 萬人送上火星,並在火星建立人類的第二根據地。

現在,距離馬斯克定下的目標還有 30 年,簡單算一下,100 萬人 ÷ 30 年=3.33 萬人。也就是說,哪怕現在 Starship 就能發射,馬斯克平均每年要送 3 萬多人上火星才能達成目標。

平均每年送 3 萬人上火星,想要達成這堪稱宏偉的目標,馬斯克必須靠 SpaceX 最新研發的 Starship。

馬斯克做夢的根據──有史以來載人量最多的太空船:Starship

目前 SpaceX 還在測試的「Starship」設計可載 100 人飛行,第一代產品 Mark1 長 50 公尺,直徑 9 公尺,淨重 85 噸,將由名為「Super Heavy」的直徑 9 公尺、高 68 公尺大型火箭助推上太空。

組合體的起飛推力可達 7,400 噸,有效負載達 150 噸左右,意味著如果用來運貨,Starship 一次能將 150 噸貨物運到近地軌道,運載能力甚至超過美國「阿波羅計畫」的土星 5 號火箭。

如果 Starship 載人飛向月球或火星,可一次帶 100 人,並保障他們幾個月的星際旅行都不會挨餓。不管是發射尺寸還是載人量,Starship 都稱得上史無前例。美國長時間使用的「聯盟號」載人太空船和中國的「神州」載人太空船一次僅能送 3 人上天,退役的美國太空梭也僅能帶 8 人上天。

相比之下,一次載 100 人的 Starship 可稱得上太空巴士了。更關鍵的是,Starship 不像太空梭只能部分回收,本體和 Super Heavy 一級火箭都可以完全回收。從之前獵鷹 Heavy 發射來看,回收後的火箭零件不需要太多維修,重新灌注燃料後就可以迅速發射。

▲ Starship 助推火箭可回收。

雖然 Starship 發射能力強大,但想要達成馬斯克往火星運送 100 萬人的目標仍然有一定難度。因為去火星不像去月球,火星每 26 個月才會與地球走到最近的位置,所以火箭需要集中發射,並不能靠十幾艘火箭來回運輸。

▲ 最近的地球火星發射窗口。(Source:NAOJ

為了達成 100 萬人殖民火星的宏偉構想,馬斯克制定了大膽的計畫。

我們每年將建造 100 艘 Starship,10 年數量就能達 1,000 艘,這意味著每年運力可達 10 億噸。每當地球和火星軌道距離最近,我們就可同時送約 10 萬人前往火星。

▲ Starship 發射流程。

也就是說,地球火星沒有相遇的兩年間,馬斯克將發射 2,000 次 Starship 到近地軌道等待。為何是發射 2,000 次?因為根據 SpaceX 的設計,一艘 Starship 前往火星前,必須透過另一艘 Starship 加燃料,所以其中 1,000 艘 Starship 為載人發射,其他的發射都是加燃料。

▲ Starship 對接加燃料。

1,000 艘 Starship 將在太空等待地球→火星的發射窗口,等到窗口到來,1,000 艘 Starship 將同時開赴火星。對這個壯觀的景象,馬斯克說出自己的構想。

去火星很好,但付不起旅費怎麼辦?

如果一切順利,馬斯克的確有可能實現火星殖民計畫,但即使是將 Starship 單次發射成本平分給 100 名乘客,每個人要付的旅費也是天價,況且火星地表一片荒涼,不僅沒有氧氣和現成的水,就連輻射量也比地球高許多,這樣惡劣的環境,就算重金誘惑也不一定有人願意去。

能負擔得起火星旅費的人,在地球肯定過著奢華的生活,想讓這些人自願去火星當開拓者必定行不通,經濟吸引才是推動殖民的動力,這個道理在「大航海時代」已得到充分驗證。

只有火星的經濟利益和就業場景夠吸引人時,人們才願意去陌生的星球拓荒。從以往歷史來看,這些人大部分沒有資產,當然也付​​不起 Starship 的燃料費。

不過馬斯克已經想好了,他說,「只要他們願意,每個人都能去。如果沒有錢,他們會得到貸款。」並稱「幫助支付這些費用,也是我在地球積累資產的原因」。

馬斯克的計畫是不是聽起來有點耳熟?沒錯,這就是新時代的「開拓者移民」,SpaceX 的角色相當於 19 世紀中葉為華人移民和歐洲移民提供貸款買船票的運輸公司。

19 世紀中葉,不少勞工移民美國前都和運輸船隊簽了協議,貸款買一張航向新大陸的船票,然後在新大陸工作還錢,當然,這個商業模式成立的前提是去火星工作能賺到足夠的薪水。

火星尚未大規模開發之前,支撐火星建設的資金,只能依靠政府補貼和商業貸款,這些火星開拓者的工資由誰來付,也是嚴肅的問題。

不過要馬斯克現在就有完美解決方案還太早了,畢竟 Starship 還沒首飛,想移民也得等馬斯克做出火箭再說。如果在火星蓋房子需要地球的材料,估計火星的房價也不便宜,說不定殖民火星的先驅者還完旅費後,還要還幾十年的火星房貸呢。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為 Starship MK1,來源:SpaceX

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