已逝微軟共同創始人艾倫出資研發的隔離艙,救美國感染者撤離「鑽石公主號」

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 21 日 14:32 | 分類 醫療科技 follow us in feedly


你可能聽說過保羅‧艾倫(Paul Allen)。他是微軟共同創始人,和老友比爾‧蓋茲(Bill Gates)一起,並列很多人心目中這個世界上最偉大的慈善家。

經由一條近日的新聞,人們驚訝地發現,在 2018 年去世的保羅‧艾倫,居然在這次對抗新型冠狀病毒疫情的過程中,也發揮了重要的作用。

正是由他之前帶頭、出資並開發的一款貨櫃式醫療隔離艙,成功將鑽石公主號上確認感染的美國公民安全撤回美國本土。

確診的乘客,能不能帶走?

事態一度十分緊急:停靠在日本橫濱港的鑽石公主號郵輪,成為新的爆發式傳染重災區。郵輪上的 3,700 多名乘客和工作人員中,截至 20 日為止已經有 634 人確診。

美國國務院正式啟動了日本撤僑工作,租下兩架卡利塔航空(Kalitta Air)747-400ERF 型貨機,飛赴日本羽田機場,想要接回 380 名美國公民。

正當這些人下船從橫濱港前往羽田機場、準備登上撤僑機時,一條令人震驚的消息從日本當地疾控部門傳來:有 14 人正式確診

這個情況立刻讓同行乘客和美方工作人員的感染風險大大上升,但是誰也不能因此就拋下確診的僑民不管。就在這樣的兩難情況下,保羅‧艾倫生前出資並帶頭開發的 CBCS 可移動隔離艙,化解了這個困境。

經過專家商討,美國國務院決定允許這 14 名確診且無症狀表現的美國公民,待在 CBCS 隔離艙內,全程在醫護工作者的監控下,和其他人搭上同班機返回美國本土。

隔離倉載他們回家

在飛往日本時,兩架撤僑專用的 747 貨機,已經搭載了兩台這樣的「貨櫃式生物隔離系統」(Containerized Bio-Containment Systems),簡稱 CBCS。

雖然隔離艙看起來不是很大,長條形的隔離艙內,所需的醫療設施一應俱全,最重要的是,它具備完整生物隔離能力。

CBCS 總共有 3 間各自獨立的房間:

  • 一間病房,可以容納 4 名病患和 4 名醫護工作者。
  • 一間前室,用於醫護工作者穿、脫防護裝備和進行消毒。
  • 一間休息室,可以容納額外 2 名醫護工作者。

病房可能看起來稍顯簡陋,但已經是在有限條件下最大可行的方案:

在使用後,內置的消毒系統可以對整個隔離艙進行快速消毒,提高周轉率,盡快投入到下一次使用當中。

美國國務院在聲明中表示,在撤僑過程中,確診的患者被以「最快、最安全的方式轉移到撤離飛機上的專用收容區,按照標準規程隔離」。

落地後,未確診的人士先下飛機,在兩座不同的軍事基地接受長達 14 天的隔離。而已經確診的患者將在其他人員下機前繼續待在 CBCS 隔離艙內,最後安全運往專門的醫療機構。

CBCS 隔離艙,正是由已故的保羅‧艾倫出資並帶頭開發的。

2013 年底西非伊波拉病毒爆發,並持續肆虐賴比瑞亞、獅子山等國,直至 2014 年,超過 1.1 萬人因伊波拉出血熱死亡,其中就包括 512 名英勇的醫護工作者。對抗伊波拉的醫務人員獲頒 2014 年度《時代》雜誌年度人物,但他們當中許多人沒能活到接受這項榮譽的那天。

保羅‧艾倫身為微軟聯合創始人、點石成金的地產大老和美國西海岸最慷慨的富豪之一,決定出資 1 億美元,用於對抗疫情和預防伊波拉病毒的蔓延。這筆錢,一部分用於改善倖存者的社會地位,一部分用在醫藥開發,還有一部分,就被投入到保護醫務人員的計畫中。

CBCS 就是這樣一個計畫。艾倫親自出資,加上美國國務院提供的額外 500 萬美元,成立了計畫團隊,並招募了非營利醫療技術研究機構 MRIGlobal 展開研發。

他們的任務:開發一款可靠、可空運、且具備完整生物隔離能力的醫療運輸裝置,用於撤離和運輸傳染病患者,挽救生命。

只用了短短 191 天,MRIGlobal 就完成了設計和開發工作,並於 2016 年正式推出。雖然 CBCS 外觀看起來像是普通的貨櫃,即使攜帶世界上最危險的致病原,它仍然可以做到完美隔離。

CBCS 是世界上第一款硬殼、廂式的可運輸隔離系統。它的結構夠強,可以抵抗碰撞載荷(即使飛機墜毀也不會洩漏)和快速失壓等極限環境,符合美國國防部的飛行安全標準。它的尺寸符合航運物流領域的貨櫃標準,可以使用主流的貨機裝載,當然也可以放在卡車等其他貨櫃運輸工具上。

CBCS 完成開發後,美國國防部和私人航空公司 Phoenix Air 簽訂了長期合約,讓後者負責儲存、維護這套系統,並安排人員進行每年多次的測試演習。

當重大傳染病事件發生,隔離艙可以在幾小時內送至離總部最近的國際機場,再透過其他承包商的飛機(本次日本撤僑使用的是卡利塔航空的 747 貨機)投放到全球任何地方。

Phoenix Air 已經有非常豐富的生物隔離空運經驗。之前,該公司和美國 CDC 合作研發一套小型的隔離系統,可以安裝在灣流公務機等類似的私人飛機上(見下圖)。

由於每套 CBCS 隔離艙可以承載 4 人,美國這次可能使用了多套系統,或臨時增加了床位 / 座位。美國國務院的聲明指出,鑽石公主號上這批 14 名確診患者,都已經完成撤離。

這次日本撤僑,是 CBCS 首次投入到疫情中。

艾倫曾經資助的 Tackle Ebola 組織表示,「以艾倫、美國政府和 MRIGlobal 為代表的公共─私人領域合作,對於改善全球衛生至關重要。從對抗伊波拉病毒學到的經驗,幫助我們為了未來的疫情做好準備,挽救更多的生命。」

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖為 2 月 17 日從鑽石公主號撤離的美國乘客登上飛往美國的卡利塔航空飛機;來源:達志影像)

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